¿Qué es un podólogo?

Introducción

Un podólogo es un médico dedicado al diagnóstico y tratamiento de los problemas de los pies, los tobillos y la parte inferior de las piernas. Los podólogos son únicos porque reciben capacitación especializada de un colegio acreditado de medicina podiátrica en lugar de ingresar a la escuela de medicina como otros médicos. Aunque poseen un amplio conocimiento de la fisiología humana, solo tienen licencia para tratar las extremidades inferiores y no pueden obtener una residencia en ningún otro campo de la medicina.

Un podólogo puede recetar medicamentos, establecer fracturas, realizar una cirugía y utilizar pruebas de laboratorio e imágenes para fines de diagnóstico. Los podólogos a menudo trabajarán con otros profesionales de la salud para tratar enfermedades primarias del pie o aquellas secundarias a otras afecciones (como diabetes o cáncer).

No se debe confundir a un podólogo con un pedorthista , un profesional de la salud aliado que está capacitado para modificar el calzado y usar dispositivos de apoyo para corregir los trastornos de los pies y los tobillos.

Concentraciones

Los podólogos pueden diagnosticar y tratar cualquier afección que afecte los huesos, articulaciones, piel, músculos, tejidos conectivos, nervios y circulación de una extremidad inferior. Además, se capacitaron tanto en el tratamiento quirúrgico como no quirúrgico de los problemas del pie y el tobillo.

Estas son solo algunas de las condiciones que un podólogo está calificado para tratar:

Pericia procesal

Un podólogo confía en una variedad de herramientas y técnicas para diagnosticar, tratar, controlar o prevenir los trastornos del pie, el tobillo y las extremidades inferiores.

Diagnóstico

El diagnóstico del problema del pie o el tobillo generalmente comienza con una revisión de su historial médico y sus síntomas. Sobre la base del examen inicial, el podólogo puede usar cualquiera de las siguientes herramientas de diagnóstico:

  • La artrografía es una técnica de imágenes que utiliza una solución de yodo de contraste inyectada para identificar la causa de un dolor en los ligamentos, cartílagos o tendones en una radiografía.
  • Los exámenes de sangre se pueden usar para medir la inflamación ( ESR y proteína C reactiva ), detectar coágulos de sangre ( dímero D ) o identificar enfermedades autoinmunes (como la artritis reumatoide).
  • Las exploraciones óseas , incluida la exploración DEXA y la absorciometría dual de fotones, se pueden usar para identificar fracturas óseas o áreas de formación ósea inusualmente activa,
  • La tomografía computarizada (TC) combina rayos X con tecnología informática para producir imágenes más detalladas y transversales de las extremidades inferiores.
  • El ultrasonido Doppler , un dispositivo que usa ondas sonoras de alta frecuencia, puede identificar un bloqueo en un vaso sanguíneo de las piernas.
  • Electromiografía (EMG) registra y analiza la actividad eléctrica en sus músculos para ayudar a identificar un trastorno muscular o nervioso.
  • Las pruebas de flexibilidad y reflejos se usan respectivamente para medir el rango de movimiento en una articulación y evaluar la función neuromuscular.
  • La aspiración de la articulación implica recolectar líquido del espacio articular para diagnosticar infecciones o afecciones inflamatorias como la gota.
  • La resonancia magnética (MRI) utiliza campos magnéticos potentes para visualizar las lesiones de las articulaciones y tejidos blandos.

Tratamiento

A pesar de estar limitado a las extremidades inferiores, el alcance de la práctica de un podólogo es de gran alcance. Puede involucrar aspectos de dermatología, ortopedia, reumatología, neurología, farmacología y cirugía. Entre los tratamientos comúnmente utilizados por los podólogos:

  • La artritis se puede tratar con calor o aplicación de hielo , antiinflamatorios no esteroides (AINE), corticosteroides y cirugía.
  • Las fracturas óseas se pueden tratar con reposo, férulas, aparatos ortopédicos y yesos.
  • Los trastornos del pie diabético requieren cuidados y tratamientos preventivos, como calzado correctivo, antibióticos, antifúngicos y desbridamiento quirúrgico .
  • Las deformidades del pie pueden tratarse con dispositivos ortopédicos(como plantillas y espaciadores de los dedos) y cirugía.
  • Los neuromas a menudo se benefician del descanso, pero pueden requerir inyecciones de corticosteroides, inyecciones de alcohol esclerosante o cirugía.
  • Las condiciones de la piel y las uñas pueden tratarse con almohadillas de moles, antifúngicos tópicos , ácido salicílico tópico y crioterapia .
  • Las lesiones deportivas pueden tratarse de manera conservadora con ARROZ (reposo, aplicación de hielo, compresión y elevación) o requieren intervenciones más agresivas que incluyen férulas, inyecciones de esteroides, terapia con plasma rico en plaquetas (PRP), terapia física o cirugía.

Además, un podólogo instruirá a los pacientes sobre el cuidado adecuado del pie y el tobillo y brindará asesoramiento sobre bienestar para mantener o mejorar la movilidad. También coordinarán la atención con otros proveedores o remitirán a los pacientes a especialistas si se detecta un problema de salud más grande, como diabetes o enfermedad vascular.

Subespecialidades

Muchos podólogos mantienen prácticas generales, ya sea solos con o con otros médicos y profesionales de la salud asociados. Otros buscarán subespecialidades de podología incluyendo:

  • Podiatría dermatológica (trastornos de la piel)
  • Podoradiología diagnóstica (radiología de pie y tobillo).
  • Podiatría forense  (el estudio de huellas y huellas de zapatos para investigaciones de la escena del crimen)
  • Podiatra gerontológico (condiciones geriátricas del pie)
  • Podopediatría  (podología pediátrica)
  • Diabetología podológica (diabetes pie cuidado)
  • Oncología podológica (cáncer de piel)
  • Ortopedia podiátrica (el tratamiento de las anomalías del pie con ortesis, prótesis y calzado)
  • Reumatología podológica (que involucra artritis reumatoide y otras enfermedades autoinmunes)
  • Podología medicina deportiva
  • Especialista en podología vascular (trastornos de la circulación)
  • Neuropodiatría (trastornos nerviosos)
  • Cirugía reconstructiva de pie y tobillo  (también conocida como consultora de cirugía podológica)

Entrenamiento y Certificación

Los podólogos a menudo se confunden con los ortopedistas que también tratan los trastornos de los pies, pero también están calificados para tratar cualquier otra afección musculoesquelética. El camino educativo de ambas profesiones es similar, pero los podólogos obtienen un título de Doctor en medicina podiátrica (DPM), mientras que los ortopedistas (también conocidos como cirujanos ortopédicos) obtienen un título de Doctor en medicina (MD) o Doctor en osteopatía (DO).

Escuela de Medicina

Para ingresar a un colegio de medicina podológica, primero debe completar por lo menos tres años o 90 horas semestrales de crédito universitario en una institución acreditada. Además de completar estudios en biología, química, física y otros cursos de requisitos previos, debe aprobar el examen de aptitud médica (MCAT).

El plan de estudios de una facultad de podología es similar al de cualquier escuela de medicina pero con un énfasis en el pie, el tobillo y las extremidades inferiores. Los primeros dos años se dedican principalmente a estudios en el aula, mientras que el segundo involucra rotaciones clínicas en diferentes instalaciones para ganar experiencia trabajando con pacientes.

Residencia y Certificación

Después de graduarse, comenzaría un programa de residencia de tres años, girando a través de las áreas centrales de la medicina y cirugía podiátrica. Una vez finalizada la residencia, los podólogos pueden decidir ser certificados por la junta médica de cualquier número de sociedades médicas, incluida la Junta Americana de Medicina Podológica (ABPM) y la Junta Americana de Cirugía Podológica (ABPS).

Los podólogos deben tener una licencia en el estado en el que pretenden practicar. Esto implica aprobar el examen de licencia médica estadounidense de podología (APMLE, por sus siglas en inglés) así como un examen de la junta estatal en algunos estados.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales , el salario medio anual de los podólogos en 2018 fue de $ 129,550. Aquellos que mantuvieron su propia práctica tuvieron el mayor potencial de ingresos ($ 151,580).

Consejos para citas

La mayoría de las personas son derivadas a un podólogo cuando un problema en el pie o el tobillo es grave o desagradable o no se resuelve bajo el cuidado de un médico de atención primaria . Para aprovechar al máximo su cita, tómese el tiempo para prepararse:

  • Haga una lista de sus síntomas, medicamentos, condiciones médicas y cirugías o tratamientos anteriores.
  • Preparar una lista de preguntas para comprender mejor su condición.
  • Traer cualquier informe relevante de laboratorio, registros médicos o radiografías.
  • Verifique con su proveedor de seguros para ver si se necesita una referencia.
  • Traiga sus zapatos para caminar si su problema implica caminar.

También ayuda a asegurar que sus pies estén limpios y secos para su cita. Evite el esmalte de uñas, polvos para pies, pomadas o geles hasta después de su visita.

Además, asegúrese de tomar notas, ya que gran parte de los consejos se centrarán en el cuidado adecuado de los pies y los tratamientos preventivos. Si el costo es un problema, no se avergüence de preguntar si existen alternativas menos costosas (como plantillas ortopédicas en lugar de zapatos ortopédicos personalizados).

También debe verificar qué pruebas de laboratorio y de imagen están cubiertas por su póliza y discutir esto por adelantado con el médico.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.