¿Necesito la vacuna contra la neumonía?

Dos vacunas aprobadas por la FDA para niños y adultos

La neumonía causa más de 50,000 muertes en los EE. UU. Cada año y representa más de 400,000 visitas a la sala de emergencias, según un informe de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

En los últimos años, el aumento en el uso de vacunas contra la neumonía, especialmente entre los ancianos, ha llevado a una reducción del 8 por ciento en el número de muertes desde 1999. Dicho esto, solo alrededor del 65 por ciento de las personas con alto riesgo ha sido vacunada adecuadamente.

En muchos casos, las personas no están seguras de si necesitan la vacuna o qué tipo de neumonía deben evitar. Otros ni siquiera saben que existe una vacuna.

Tipo de neumonía

La neumonía se define como la inflamación de los sacos de aire de los pulmones que pueden llenarse de líquido y provocar dificultad para respirar, fiebre, escalofríos y tos con pus o flema. La neumonía es más comúnmente causada por gérmenes, pero también puede desarrollarse si inhala alimentos o líquidos hacia los pulmones ( neumonía por aspiración ) o si contrae una bacteria resistente al medicamento mientras está en el hospital ( neumonía adquirida en el hospital ).

El tipo más común se conoce como neumonía adquirida en la comunidad en la que un contagio, como una bacteria, virus u hongos, se propaga fuera de un entorno de atención médica. De estas, las bacterias son, con mucho, la causa más común.

La neumonía bacteriana generalmente se transmite por gotitas respiratorias que se aerosolizan cuando una persona tose o estornuda. La mayoría son causadas por Streptococcus pneumoniae , una bacteria con más de 90 serotipos diferentes. De estos, 10 tipos son responsables de la mayoría de las complicaciones relacionadas con la neumonía.

Si bien la neumonía bacteriana afecta principalmente el tracto respiratorio, puede causar enfermedades graves si se propaga al torrente sanguíneo. Si esto sucede, puede infectar la sangre (bacteriemia / sepsis neumocócica ) y causar inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal ( meningitis neumocócica ). El riesgo de muerte en personas con neumonía invasiva está entre el cinco y el siete por ciento e incluso puede ser mayor en los ancianos.

Tipos de vacuna contra la neumonía

Existen dos vacunas que pueden brindar protección contra Streptococcus pneumoniae . No pueden prevenir otros tipos de neumonía bacteriana (como las causadas por Chlamydophila pneumoniae o Mycoplasma pneumoniae ) o ninguna asociada con un hongo o virus .

Las dos vacunas aprobadas por la FDA inmunizan a una persona contra los serotipos específicos que tienen más probabilidades de causar enfermedades y enfermedades invasivas. Son:

  • PCV13 , comercializado con el nombre Prevnar 13, que previene 13 de los tipos más graves de S. pneumoniae
  • PPSV23 , comercializado con el nombre Pneumovax 23, que protege contra 23 serotipos de S. pneumoniae adicionales .

Ninguna vacuna está hecha de una bacteria viva o entera, sino partes de la cubierta bacteriana. Si bien estos componentes no pueden causar enfermedades, el sistema inmunológico los reconoce como amenazas y desencadena una respuesta defensiva de la misma forma que lo haría con una bacteria real.

La vacuna PVC13 se administra por vía intramuscular en el músculo deltoides de la parte superior del brazo o en el músculo vasto lateral del muslo externo. La inyección de PPSV23 se puede administrar por vía intramuscular o subcutánea (en la piel).

¿Quién necesita vacunación?

La vacunación contra la neumonía no se recomienda para todos. Las vacunas se usan principalmente en personas que tienen un mayor riesgo de enfermedad grave. Éstos incluyen:

  • Bebés y niños como parte de su rutina de vacunación.
  • Personas mayores de 65 años.
  • Personas con sistemas inmunitarios comprometidos o debilitados, incluidas aquellas con enfermedades crónicas como el VIH, enfermedades del corazón, enfermedades del hígado, insuficiencia renal y diabetes.
  • Receptores de trasplantes de órganos y personas sometidas a quimioterapia, ambos con sistemas inmunitarios debilitados y exposición a medicamentos inmunosupresores
  • Personas con enfermedades respiratorias crónicas como asma, enfisema, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Personas que fuman (que tienen un riesgo subyacente de infección pulmonar) o que beben mucho (que tienen más probabilidades de tener un sistema inmunológico reprimido)
  • Persona en recuperación de cirugía o enfermedad grave.

Actualmente no se recomienda la vacunación para personas entre 18 y 64 años que estén saludables. Lo mismo se aplica a cualquier persona que haya tenido una reacción alérgica previa a la vacuna o que tenga una alergia conocida a cualquiera de los componentes de la vacuna.

Recomendaciones de vacunación

La vacunación contra la neumonía es una parte rutinaria del programa de vacunación de un niño. Según los CDC, todos los bebés deben recibir cuatro dosis de PVC13 a los dos meses, cuatro meses, seis meses y entre 12 y 15 meses. Los niños que pierden sus vacunas o comienzan tarde todavía deben vacunarse, cuya dosis se ajustará según la edad.

Los adultos en los que está indicada la vacunación contra la neumonía deben recibir ambas vacunas: primero, la vacuna PCV13 y luego la vacuna PPSV23 un año más tarde.

Si se usan según lo recomendado, las vacunas deberían brindarle protección de por vida. En aquellos que no hayan completado el curso, se puede recomendar una vacuna de refuerzo. Algunos médicos también ofrecerán habitualmente a sus pacientes una vacuna de refuerzo de cinco a diez años después de la serie inicial.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios de ambas vacunas tienden a ser leves y se resuelven por sí solos dentro de uno o varios días. La mayoría están relacionados con molestias en el lugar de la inyección o se manifiestan con síntomas leves parecidos a la gripe. Entre los síntomas más comunes:

  • Fatiga
  • Dolores de cabeza
  • Fiebre baja
  • Dolor muscular (mialgia)
  • Dolor en las articulaciones (artralgia)
  • Dolor en el lugar de la inyección, enrojecimiento, hinchazón o sensibilidad
  • Resfriado
  • Somnolencia

Con menos frecuencia, puede ocurrir diarrea, vómitos o una erupción cutánea.

En el caso de una reacción más grave, como urticaria, ampollas, restricción respiratoria, hinchazón facial, hinchazón de la lengua, confusión o convulsiones, llame al 911 o vaya a la sala de emergencias más cercana de inmediato. Si bien es poco frecuente, puede producirse una reacción alérgica en todo el cuerpo ( anafilaxis ) que, si no se trata, puede provocar shock, coma e incluso la muerte.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.