¿Es necesario un seguro médico de viaje?

El seguro médico de viaje es una póliza especial diseñada para cubrir los gastos médicos si se enferma o lesiona en un viaje. Una pregunta común para aquellos que no viajan a menudo es si el seguro de viaje es necesario. 

El seguro de salud de viaje lo cubre solo por un tiempo limitado y generalmente se compra para viajes al extranjero. El hecho de que necesite un seguro médico de viaje depende de la probabilidad de que piense que es posible que necesite atención médica durante su viaje y de su capacidad para pagarla si es necesario.

Para la mayoría de las personas, y especialmente para las personas mayores o que viajan a un área menos desarrollada, la respuesta es probablemente sí. Este es el por qué:

Gastos de atención médica extranjera

Antes de sumergirse en una póliza de seguro de viaje, verifique su seguro de salud existente. Muchas compañías pagarán lo que denominan costos médicos “habituales y razonables” si necesita atención en un país extranjero, lo que significa que no tiene que duplicar ese tipo de cobertura en una política de viaje.

Preste mucha atención a lo que no está cubierto en su póliza. La mayoría de las aseguradoras nacionales no pagarán para que lo evacuen de un país extranjero por una emergencia médica. El Departamento de Estado de los Estados Unidos dice que una evacuación puede costar fácilmente más de $ 50,000 .

Si ese no es un costo que puede pagar, o está dispuesto a pagar, por las consecuencias de algo tan simple e impredecible como un accidente automovilístico, por ejemplo, es posible que desee comprar un seguro adicional.

Los sitios web de viajes ofrecen una forma de comparar los precios y la cobertura ofrecidos por una variedad de proveedores. Una compañía de seguros de viajes en línea conocida y de uso frecuente es IMG Global . Otro es USI Affinity Travel Insurance Services . Los sitios web de las compañías ofrecen una buena visión general de los tipos de seguros de viaje disponibles y cuánto cuestan los distintos planes.

El Departamento de Estado de los EE. UU. Mantiene una página que enumera a numerosas aseguradoras que ofrecen seguro médico de viaje y / o seguro de evacuación médica. La página es clara al señalar que las aseguradoras y los planes no están respaldados por el Departamento de Estado, ni la agencia puede dar fe de su fiabilidad. Pero la lista le proporcionará un buen punto de partida si desea comparar muchas opciones diferentes de seguros de viaje.

Cuando compare planes de seguro médico de viaje, preste especial atención a cómo el plan maneja las condiciones preexistentes . Una regla general es que los planes de seguro médico de viaje no cubrirán las condiciones preexistentes, pero algunos planes ofrecen a los solicitantes la opción de comprar un anexo que permitirá la cobertura de condiciones preexistentes. Si tiene una afección preexistente, querrá verificar cuidadosamente los detalles del plan que está considerando y entender exactamente en qué consistiría si tuviera que recibir atención para esa afección durante su viaje.

Seguro de viaje para personas mayores

Las personas mayores deben tomar una nota particular: Medicare no paga por el tratamiento hospitalario o la atención médica fuera de los Estados Unidos, excepto por unas pocas circunstancias muy limitadas . Eso significa que estará solo, a menos que tenga otros proveedores de seguro de salud o que compre una póliza de viaje.

Algunas pólizas Medigap y los planes Medicare Advantage brindan cobertura de atención médica de emergencia para viajes al extranjero cuando viaja fuera de los Estados Unidos. Antes de viajar fuera del país, consulte con su plan complementario o plan de beneficios sobre los beneficios de viaje.

Riesgos de enfermedad

Los viajes al extranjero pueden ser rigurosos para cualquier persona, dados los cambios en la elevación y el clima, y ​​la presencia de microbios desconocidos. En algunas partes del mundo, la calidad del agua y el saneamiento cuestionables aumentan los riesgos.

El Departamento de Estado recomienda que cualquier persona con una afección médica preexistente , desde un problema cardíaco hasta alergias, lleve una carta de su médico que describa la afección, el tratamiento para ella y cualquier medicamento recetado que se esté utilizando, incluidos sus genéricos nombres Los medicamentos recetados deben llevarse en sus envases originales con sus etiquetas originales.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) ofrecen consejos sobre las vacunas que se requieren para viajes a países extranjeros y las condiciones especiales que pueden existir en esos países.

Si se enferma mientras está en el extranjero, un consulado estadounidense lo ayudará a encontrar la atención médica que necesita y le ayudará a organizar el viaje de regreso a los EE. UU. Sin embargo, deberá pagar las facturas, así que asegúrese de empacar la tarjeta de identificación de su política médica regular y la confirmación de su política de viaje, si decide comprar una.

Combinar seguro de salud con seguro de viaje

Además del seguro médico de viaje, es posible que desee considerar los planes de seguro de viaje que combinan el seguro médico con la cobertura para proteger su inversión de viaje. Cosas como la pérdida de equipaje, la cancelación de vuelos y la quiebra de líneas de cruceros o hoteles pueden arruinar sus planes de viaje. Junto con su seguro de salud, las agencias de seguros de viaje pueden proporcionarle un seguro de cancelación, que puede cubrir todos o algunos de sus costos.

¡No olvide sus medicamentos!

Si planea viajar a un país extranjero, es importante que atienda sus necesidades de medicamentos antes de partir. Una enfermedad en medio de su viaje puede arruinar sus vacaciones y costarle dinero para obtener los medicamentos necesarios.

Antes de partir para su viaje, consulte a su médico para obtener un amplio suministro de todos sus medicamentos recetados. Además, hable con su médico acerca de su cambio de horario y pregunte cuándo debe tomar los medicamentos si se está moviendo a través de diferentes zonas horarias.