Ver a un geriatra a medida que envejeces

Si está envejeciendo y tiene más problemas de salud, puede considerar consultar a un médico que se especialice en medicina geriátrica.

¿Qué es un geriatra?

Un geriatra es un médico que ha completado una residencia en Medicina Interna o Medicina Familiar con un período adicional de 1-2 años de capacitación en temas médicos, sociales y psicológicos que afectan a los adultos mayores. Esta especialidad está aumentando en importancia a medida que la población envejece y que el envejecimiento de la población vive más tiempo . Las personas mayores de 85 años son el segmento de rápido crecimiento de la población. Ya no es una rareza que la gente viva cien años.

Hablando con geriatra certificados

Recientemente tuve la oportunidad de hablar con dos médicos que son geriatras certificados por el consejo. Dr. Myles Sheehan y el Dr. Rahmawati Sih. Ambos médicos están afiliados a la Universidad de Loyola, el Dr. Sheehan ahora tiene un rol académico y el Dr. Shi con un grupo médico grande. La Dra. Sih también es directora médica de un asilo de ancianos y es responsable del cuidado de esos pacientes junto con los que ella ve en su consulta. Ella completó una residencia en Medicina Interna, al igual que el Dr. Sheehan. Esto fue seguido por una beca en medicina geriátrica.

Pregunté a ambos médicos por qué eligieron esta especialidad, y ambos respondieron que el hecho de trabajar con adultos mayores era muy gratificante y placentero. Describieron la atención que brindaron como más holística, ya que los problemas médicos, sociales y psicológicos con las personas mayores tienden a entrelazarse. El Dr. Sih describió un encuentro con un paciente que estaba perdiendo peso. Mientras hablaban, ella pudo demostrar que no le gustaba cocinar para sí misma. Al profundizar, se hizo evidente que el problema era más un problema social. No tenía el apoyo social ni los recursos para salir a comprar alimentos, y las limitaciones físicas le impedían cocinar para ella como debía. Con la evaluación adecuada, los servicios sociales necesarios fueron puestos en escena.

El Dr. Sheehan y yo discutimos si cada persona mayor debería tener un geriatría como su proveedor de atención primaria. Sintió que no era necesario ni práctico. A pesar del envejecimiento de la población, el número de geriatras no está creciendo y, de hecho, está disminuyendo . Ambos médicos afirman que fueron capacitados para tratar al adulto mayor mayor y más frágil. Una persona de 70 años de edad bastante saludable podría tener la seguridad de recibir la atención adecuada de un médico de medicina interna o un médico de medicina familiar. Los geriatras se pueden encontrar en grandes centros urbanos. Debido a la baja compensación monetaria y la imagen de que tratar a los pacientes geriátricos no es gratificante o emocionante, esta no es una especialidad atractiva para muchos médicos.

La Dra. Sih y yo pasamos un tiempo discutiendo los medicamentos y los costos farmacéuticos para sus pacientes. Ella sintió que era uno de sus mayores desafíos cuando se trataba de brindar una buena atención. Afirmó que a menudo tendría que recetarle un medicamento de menor costo y quizás menos eficaz a petición de su paciente. Sus pacientes saben lo que pueden y no pueden pagar, y parte de la atención que brinda tiene que tener en cuenta la situación social de su paciente. Darle a alguien una receta para un medicamento que no se llenará debido al costo no es bueno.

Para el futuro

En cuanto al futuro, ambos médicos coincidieron en que la prevención es la mejor medicina. Al practicar buenos hábitos de salud ahora, los baby boomers pueden disfrutar de una vejez más placentera y saludable. El Dr. Sheehan también enfatizó que a pesar de lo bueno que puede hacer la medicina, todavía habrá una disminución de la función y, finalmente, la muerte. Le preocupa que la generación del baby boom tenga dificultades para lidiar con el deterioro que puede traer el envejecimiento.

La buena noticia es que las personas mayores están mucho mejor informadas y educadas en temas de atención médica. La Dra. Shi dijo que a menudo ve pacientes armados con información que se encuentra en la web o en las noticias. Están más dispuestos a hablar sobre sus problemas y cuestionarán el tratamiento que reciben.

¿Quién recibiría el mayor beneficio del tratamiento y la atención por parte de un geriatra? Ambos médicos acordaron que con el número limitado de geriatras, aquellos con las mayores necesidades son:

  1. El más frágil de edad con múltiples problemas médicos.
  2. El adulto mayor con múltiples problemas médicos y apoyo social limitado.
  3. El adulto mayor con aquellos problemas médicos asociados principalmente con el envejecimiento.

La capacitación adicional recibida durante su beca ha equipado a estos dos para tratar problemas como la pérdida de memoria, la demencia , las úlceras por presión , las caídas, la pérdida de peso y la polifarmacia (necesidades múltiples de medicamentos recetados). También están equipados para identificar problemas sociales y económicos que pueden impedir la atención. Si usted o un ser querido mayor tienen múltiples problemas médicos, puede que valga la pena ver o consultar a un médico como el Dr. Sih o el Dr. Sheehan.