¿Qué es un nefrólogo?

Un especialista entrenado en enfermedades de los riñones.

Un  nefrólogo  es un médico que se especializa en la salud renal y la enfermedad renal. En la práctica médica, el término renal se usa para describir cualquier cosa que involucre, afecte o se ubique cerca de los riñones, por lo que a los nefrólogos a menudo se les llama especialistas renales.

La nefrología es una subespecialidad de la medicina interna . Por lo tanto, un nefrólogo necesitaría completar la misma capacitación que un internista antes de buscar una beca adicional en nefrología. Según la Sociedad Americana de Nefrólogos (ASN) , hay más de 10,000 nefrólogos que practican activamente en los Estados Unidos.

El término nefrología se deriva del griego nefros que significa “riñones” y la sufijo – ología que significa “el estudio de”.

Concentraciones

La nefrología abarca una amplia gama de disciplinas médicas, que incluyen:

  • El estudio de la función renal normal  .
  • Las causas y diagnósticos de las enfermedades renales.
  • El tratamiento de las enfermedades renales agudas o crónicas.
  • La preservación de la función renal.
  • Trasplante de riñón

La nefrología también implica el estudio de afecciones sistémicas que afectan a los riñones (como la  diabetes y las enfermedades autoinmunes ) y enfermedades sistémicas que se producen como resultado de una enfermedad renal (como la hipertensión o el hipotiroidismo ).

Si bien es posible que vea a un nefrólogo en un entorno hospitalario, debido a un número limitado de tales puestos, es más probable que vea a un nefrólogo en un centro de práctica privada o diálisis.

Diagnóstico

Por lo general, se llama a los nefrólogos cuando hay signos de lesión o enfermedad renal. Por ejemplo, las personas a menudo son derivadas a un nefrólogo después de que un análisis de orina detecte una anomalía, como hematuria (sangre en la orina), proteinuria (exceso de proteínas en la orina) o un desequilibrio de electrolitos o pH de la orina. En otros casos, se pueden observar síntomas manifiestos de enfermedad renal.

En términos generales, las enfermedades renales pueden clasificarse como agudas o crónicas:

  • La lesión renal aguda (IRA) es la pérdida abrupta de la función renal que se desarrolla dentro de los siete días. Los síntomas pueden variar según la causa subyacente, pero pueden incluir la aparición rápida de fatiga, pérdida de apetito, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, aumento de la sed, ritmos cardíacos anormales, dolor en el costado y erupción cutánea. Esta enfermedad es de corta duración, rápidamente progresiva y necesita atención de urgencia.
  • La enfermedad renal crónica (ERC) se caracteriza por la pérdida gradual de la función renal durante un período de meses o años. Al principio, puede no haber síntomas. Posteriormente, se puede presentar fatiga, edema (hinchazón de las piernas), calambres musculares, vómitos, pérdida de apetito, picazón persistente, dolores en el pecho, dificultad para respirar o confusión.

Si bien puede haber una superposición de síntomas, la velocidad y la naturaleza de estos síntomas pueden proporcionar al nefrólogo las pistas necesarias para iniciar el diagnóstico y el tratamiento.Comprender las causas del dolor de riñón

Condiciones tratadas

Debido a que los riñones desempeñan tantas funciones críticas , los nefrólogos generalmente se centran en los trastornos renales primarios, es decir, los que se originan en estos órganos importantes.

Aunque la prevención y el tratamiento de la enfermedad renal temprana están dentro del alcance de una práctica de nefrología, los nefrólogos suelen ser llamados para ayudar con trastornos renales más complejos o avanzados.

Estos pueden incluir:

  • Amiloidosis , la acumulación de proteínas anormales, llamadas amiloides, en varios órganos del cuerpo (incluidos los riñones)
  • Malformaciones renales congénitas.
  • Nefropatía diabética , la principal causa de enfermedad renal.
  • Glomerulonefritis , una enfermedad que afecta a pequeñas unidades en los riñones, llamada glomérulo, donde se limpia la sangre
  • Cancer de RIÑON
  • Nefritis por lupus , inflamación de los riñones causada por la enfermedad autoinmune lupus.
  • Síndrome nefrótico , un trastorno que causa que su cuerpo excrete demasiada proteína en su orina
  • Enfermedad renal poliquística , un trastorno genético en el que se desarrollan grupos de quistes dentro de los riñones
  • Pielonefritis , un tipo de infección del tracto urinario donde uno o ambos riñones se infectan
  • Insuficiencia renal , en la cual los riñones no filtran adecuadamente los productos de desecho de la sangre
  • Obstrucción renal , causada por cálculos renales, tumores, agrandamiento de la próstata y otras afecciones
  • La estenosis renal , el estrechamiento de las arterias al riñón generalmente se asocia a la hipertensión crónica

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Pericia procesal

Un nefrólogo está calificado para proporcionar todas las facetas del tratamiento de la enfermedad renal, ya sea primaria o secundaria. Esto puede involucrar medicamentos (incluidos los inhibidores de la ECA, estatinas, diuréticos o suplementos de calcio y vitamina D) o el manejo de los factores del estilo de vida (incluidos la dieta, el hábito de fumar y la pérdida de peso).

Los nefrólogos también pueden realizar, supervisar o ayudar en otros procedimientos para controlar o tratar los trastornos renales. Éstos incluyen:

  • Biopsia percutánea con aguja (la inserción de una aguja a través del abdomen para obtener muestras de riñón)
  • Ecografía de riñón: uso de ultrasonido para ayudar a controlar una enfermedad o guiar ciertos procedimientos médicos)
  • Biopsia ósea para controlar y controlar los trastornos óseos asociados con el cáncer de riñón o la ERC
  • Diálisis renal , que incluye hemodiálisis, diálisis peritoneal y terapia de reemplazo renal continuo
  • Trasplantes de riñón

Subespecialidades

Algunos nefrólogos optarán por especializarse en un campo de práctica más estrecho. Estos típicamente implican entrenamiento adicional y becas de investigación. Entre algunas de las subespecialidades de nefrología más comunes se encuentran:

  • Nefrología de cuidados críticos.
  • Diálisis renal (incluida la cirugía de fístula arteriovenosa )
  • Nefrología intervencionista (que involucra procedimientos guiados por ultrasonido)
  • Onconfrología (que involucra enfermedades renales relacionadas con el cáncer)
  • Nefrología pediátrica
  • Trasplante de riñón

Los nefrólogos también pueden brindar atención a personas sin problemas renales y trabajar en diferentes campos de la medicina, incluida la medicina interna, la medicina de trasplante, la medicina de cuidados intensivos,  la farmacología clínica o la medicina perioperatoria.

Entrenamiento y Certificación

Un médico puede especializarse en nefrología a través de dos vías educativas diferentes. En ambos casos, primero completarían la escuela de medicina como doctor en medicina (MD) o doctor en medicina osteopática (DO) y luego pasarían al menos cinco años en capacitación especializada.

Para especializarse en nefrología para adultos, el médico completaría una residencia de tres años en medicina interna y luego una beca en nefrología de al menos dos años.

Para especializarse en nefrología pediátrica, un médico completaría una residencia pediátrica de tres años o una residencia combinada de medicina interna / pediatría de cuatro años, seguida de una beca de tres años en nefrología pediátrica.

Después de completar la capacitación, el médico es elegible para tomar el examen de la junta y ser certificado en nefrología por la Junta Americana de Medicina Interna (ABIM) o la Junta Americana de Osteopatía de Medicina Interna (AOBIM) . Algunos nefrólogos continúan con becas adicionales en subespecialidades de nefrología.

Consejos para citas

Cuando busque un nefrólogo, no dude en preguntar a varios referidos, ya sea de su médico general o asegurador de salud. Antes de hacer su primera cita, asegúrese de que la oficina acepte su cobertura de seguro. Si no está asegurado, pregunte si ofrecen un plan de pago.

Aunque solo hay dos organismos de certificación para nefrólogos en los Estados Unidos, solo el ABIM le permite verificar su certificación en línea a través de su sitio web de verificación . Las credenciales de los nefrólogos no ABIM a menudo se pueden confirmar a través del sitio web de Certification Matters sin fines de lucro que ofrece el American Board of Medical Specialties (ABMS).

Como alternativa, no tenga miedo de pedirle al médico que le proporcione sus credenciales. A continuación, puede realizar su propia búsqueda a través de la junta estatal de licencias.

Cuando se reúna con un nefrólogo por primera vez, tómese el tiempo y haga algunas preguntas para comprender mejor su condición y lo que puede estar involucrado. Por ejemplo, puedes preguntar:

  • ¿Por qué me refiero a verte?
  • ¿Por qué mis riñones no funcionan como deberían?
  • ¿Cuál es el estado actual de mis riñones?
  • ¿Qué tan rápido está disminuyendo mi función renal?
  • ¿Qué puedo hacer para frenar o revertir esto?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Qué pasará si elijo no ser tratado?
  • ¿A quién y cuándo debo llamar si tengo algún problema?

Las respuestas del médico proporcionarán información sobre si se lo escucha en su totalidad y se le proporciona la información necesaria para tomar una decisión informada.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.