¿Qué es un nefrólogo?

Table of Contents

Qué hacen y cómo hacerse uno.

Un nefrólogo es un médico que se especializa en la salud renal y la enfermedad renal . Un nefrólogo puede diagnosticar y tratar la insuficiencia renal, y puede ayudar a las personas con insuficiencia renal mediante la prescripción de medicamentos, ofreciendo consejos sobre dietas especiales y coordinando la atención de diálisis cuando llegue el momento.

Las personas con diabetes pueden tener complicaciones a largo plazo que involucran una enfermedad renal y un posible fracaso. Un nefrólogo es un miembro importante para agregar a su equipo de atención médica personal, si tiene síntomas de enfermedad renal.

Más allá de la diabetes, es posible que lo remitan a un nefrólogo si experimenta alguno de los siguientes síntomas: 

  • Cálculos renales
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Fallo renal agudo
  • Infecciones crónicas o repetidas del tracto urinario ( ITU )
  • Retención de líquidos
  • Disminución de la función renal.
  • Trastorno electrolítico
  • Proteínas o sangre detectadas en la orina.

Cómo convertirse en un nefrólogo

La nefrología, que es la rama de la medicina interna que se ocupa del riñón, es la especialidad del nefrólogo. Para convertirse en un nefrólogo, un médico debe completar con éxito la escuela de medicina, y luego ir a un programa de residencia por un término generalmente de tres años. Después de completar la residencia, el médico debe aprobar el examen de certificación de la Junta Americana de Medicina Interna (ABIM, por sus siglas en inglés) para convertirse en un médico certificado , y luego puede continuar con la investigación especializada en nefrología. Esto se hace en un programa acreditado de becas de nefrología, generalmente de dos a tres años de duración a través de un hospital universitario. Muchas becas de nefrología también requieren investigación de laboratorio o clínica por uno o dos años adicionales.

Para los médicos que desean trabajar con niños, deben especializarse en nefrología pediátrica. Esto requiere capacitación adicional y la finalización exitosa del examen. 

Lo que hace un nefrólogo

Como especialistas, los pacientes generalmente visitan a un nefrólogo por recomendación de sus médicos de atención primaria. Nefrólogos toman sangre y orina pruebas para establecer cómo los riñones del paciente están funcionando. También emplean ultrasonido para examinar el riñón.

Una vez que un nefrólogo determine que hay un problema con la función renal, realizarán un diagnóstico (que puede incluir consultas con médicos de otras especialidades). En el caso de la enfermedad renal, pueden ser necesarias pruebas adicionales para identificar la etapa de la enfermedad renal. El nefrólogo le recetará un plan de tratamiento para el paciente.

Aunque su experiencia está en el riñón y realizan biopsias de riñón , los nefrólogos no son cirujanos normalmente y normalmente no realizarían cirugías como la extracción de cálculos renales o el tratamiento del cáncer de riñón. Estos procedimientos serían referidos a un urólogo .

Su nefrólogo puede verlo varias veces al mes si está en diálisis . Para otras enfermedades renales, puede consultar a su médico una o dos veces al mes, dependiendo de la situación. A menudo es importante que su problema renal sea monitoreado o tratado regularmente. Como tal, su nefrólogo también puede encargarse de otros problemas médicos comunes o de rutina que pueda tener más allá de los riñones. Su nefrólogo está capacitado en medicina interna, por lo que están bien preparados para otros problemas que puede encontrar durante el tratamiento, así que asegúrese de informar a su médico si experimenta otras inquietudes.