Síntomas del nervio pellizcado en el cuello o la espalda

¿Qué es un nervio pinzado?

El nervio pinzado es un término no médico que se refiere en general a la presión ejercida sobre un nervio por tejido blando , hueso o una hernia discal. Los nervios afectados pueden ser periféricos, es decir, nervios largos que se han ramificado de la médula espinal principal para atravesar (y servir) el cuerpo, o pueden ser parte del sistema nervioso central. Una hernia de disco que comprime una raíz del nervio espinal es el ejemplo más común (y quizás el único) de un nervio pinzado que se produce en el sistema nervioso central.

Un nervio pinzado por cualquier otro nombre es …

El nervio pinchado tiene varios nombres, algunos oficialmente médicos y otros no. Junto con el término compresión del nervio, el nervio pinzado también puede denominarse pinzamiento del nervio, atrapamiento del nervio , invasión del nervio , radiculopatía y / o ciática. Aunque cada uno de estos términos se relaciona con el nervio pinzado de alguna manera, no todos significan lo mismo. No solo eso, sino que cada uno tiene su propio grado de precisión en términos de diagnóstico médico.

El pinzamiento del nervio, que también se conoce como atrapamiento del nervio, ocurre cuando un solo nervio se comprime directamente. Esto tiene lugar en el sistema nervioso periférico, donde, como se mencionó anteriormente, los nervios se han ramificado desde la médula espinal y luego a las raíces nerviosas espinales.

La invasión de la raíz nerviosa se refiere al apiñamiento de espacios en y alrededor de la columna vertebral a través de los cuales pasan los nervios. Esta aglomeración puede deberse a estenosis espinal, hernia de disco u otra condición. El término radiculopatía describe con más detalle lo que puede suceder cuando hay una invasión; se refiere al dolor y los síntomas nerviosos que se producen cuando una raíz nerviosa espinal entra en contacto con un disco, espolón óseo u otra estructura espinal que normalmente no toca la raíz nerviosa.

Por definición, los síntomas de radiculopatía descienden solo en una extremidad; la ubicación de la compresión de la raíz del nervio espinal determina si esa extremidad es un brazo o una pierna. Por ejemplo, si tiene una hernia de disco en el cuello, es probable que sienta dolor y / o experimente síntomas en un brazo.

La ciática es un término no médico que describe una serie de síntomas que incluyen dolor en las piernas y sensaciones eléctricas que bajan por la pierna. Muchas personas utilizan la ciática para referirse a una serie de afecciones similares, que incluyen, erróneamente, radiculopatía.

Síntomas del nervio pellizcado y qué hacer con ellos

Como probablemente haya adivinado, los síntomas de un nervio pinzado incluyen dolor y / o sensaciones eléctricas. También puede incluir debilidad, entumecimiento, dolor sordo o alfileres y agujas. El tipo y la gravedad de los síntomas pueden variar según la causa específica, así como la ubicación.

Y un síntoma común, pero leve, de un nervio pellizcado en su cuello podría ser un problema con el que se despierta después de una noche en una posición incómoda para dormir.

El punto es que un nervio comprimido o atrapado puede perturbar su capacidad para funcionar completamente y, por supuesto, causarle molestias.

Es por eso que ver a su médico y / o fisioterapeuta puede ser útil cuando note síntomas. Algo que se debe tener en cuenta es que cuanto más tiempo deje sin atender los síntomas de los nervios pinzados, mayor será el riesgo de daño permanente.

La buena noticia es que si atrapa un nervio pinzado temprano y puede, a través del tratamiento, aliviar la presión, es probable que el funcionamiento del nervio se restaure.

Otras cosas que pueden contribuir a la aparición o la continuación de los síntomas del nervio pinzado incluyen lesiones, movimientos repetitivos, artritis y / o a largo plazo, malos hábitos posturales.

Tratamiento para el nervio pinzado

Los nervios pinchados generalmente mejoran sin cirugía, y algunos no requieren tratamiento en absoluto.

Los tratamientos comunes incluyen medicamentos para el dolor, inyecciones, ejercicio, usar un collar en el caso de un nervio pinzado en el cuello y / o terapia física. 

Un nuevo tipo de tratamiento que utilizan los fisioterapeutas se llama movilización neuronal o neurodinámica. La neurodinámica implica movimientos y / o maniobras manuales que ayudan a que los nervios vuelvan a la relación correcta con las estructuras que los rodean, aliviando así el dolor y reduciendo otros síntomas.

Una revisión sistemática y un metanálisis de septiembre de 2017 publicados en el Journal of Orthopaedic and Sports Physical Therapy encontraron que la movilización neural disminuía el dolor lumbar y la discapacidad, y aumentaba el funcionamiento de las personas con dolor lumbar crónico.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.