Neumólogos: antecedentes y papel en la enfermedad pulmonar

Un neumólogo es un médico que se especializa en el tratamiento de enfermedades de los pulmones. Las afecciones comunes que tratan incluyen la EPOC, las enfermedades pulmonares intersticiales como la fibrosis pulmonar y el asma. También trabajan con oncólogos para ayudar a controlar a las personas con cáncer de pulmón. Los neumólogos a menudo realizan procedimientos como la extracción de líquido de los pulmones (toracentesis), biopsias de pulmón y broncoscopias. Además de tratar a los pacientes con medicamentos y ayudar con los diagnósticos, los especialistas en pulmones desempeñan un papel muy importante para ayudar a las personas con enfermedades pulmonares a vivir lo mejor posible con su condición.

El área de la medicina que estudia las enfermedades de los pulmones se llama pulmonología o medicina pulmonar.

Formación

Una neumóloga comienza su carrera con una licenciatura de 4 años, a menudo en un campo de la ciencia como la biología o la química. Esto es seguido por 4 años de la escuela de medicina. Después de graduarse de la escuela de medicina, realizará una residencia de 3 años en medicina interna. Después de obtener la certificación de la junta, ella hará una beca en enfermedad pulmonar durante 2 años o en medicina pulmonar y cuidados críticos durante 3 años. En total, convertirse en un neumólogo requiere un mínimo de 13 años de entrenamiento después de la escuela secundaria.

Condiciones tratadas

Los neumólogos tratan afecciones relacionadas con los pulmones, pero no todas las personas con problemas pulmonares acuden a un neumólogo. Por ejemplo, muchas personas con asma leve son atendidas por su pediatra, internista o médico de familia. Los neumólogos están más involucrados en el tratamiento de enfermedades pulmonares complicadas y cáncer.

Los ejemplos de algunas afecciones que tratan los neumólogos incluyen:

  • Asma
  • Bronquiectasias
  • Bronquitis crónica
  • Enfisema
  • Apnea del sueño
  • Enfermedades pulmonares intersticiales como la fibrosis pulmonar, incluida la fibrosis pulmonar idiopática
  • Infecciones pulmonares complicadas como neumonía y tuberculosis.
  • Neumononiosis, como la enfermedad pulmonar negra
  • Derrame pleural, incluyendo derrames pleurales malignos
  • Neumotórax (pulmón colapsado)
  • Cáncer de pulmón
  • Atención antes y después de una cirugía de pulmón, una cirugía de cáncer de pulmón o un trasplante de pulmón.
  • Enfermedades neuromusculares que afectan los pulmones, por ejemplo, ELA

Procedimientos

Los neumólogos no son cirujanos, es decir, no hacen cirugía para extirpar un pulmón. Pero sí realizan muchos procedimientos. Algunos incluyen:

Toracocentesis

Una toracocentesis es un procedimiento en el cual se inserta una aguja a través de la pared torácica para extraer el líquido de un derrame pleural. Existen muchas causas de derrame pleural, y este procedimiento le permite al neumólogo tomar una muestra para enviarla al laboratorio. El procedimiento también se puede realizar debido a una acumulación de líquido en el espacio pleural que resulta en una mala respiración. (El espacio pleural donde existen estos derrames se encuentra entre las dos capas de membrana (pleura) que rodean los pulmones.

Pruebas de función pulmonar.

Las pruebas de función pulmonar incluyen varias pruebas que evalúan la respiración y la eficacia con que los pulmones absorben el aire y qué tan bien se está difundiendo el aire desde las vías respiratorias pequeñas hacia la circulación. Los técnicos generalmente realizan las pruebas que luego son interpretadas por un neumólogo para ayudar a diagnosticar o monitorear las enfermedades pulmonares.

Biopsia pulmonar

Algunas biopsias de pulmón son realizadas por neumólogos, mientras que otras pueden ser realizadas por un radiólogo o un cirujano.

Colocación de tubo en el pecho

Para aquellos que tienen un pulmón colapsado (neumotórax) o derrame pleural que necesita drenaje, un neumólogo puede insertar un tubo torácicoen el espacio entre las membranas que recubren los pulmones.

Broncoscopia

Una broncoscopia es un procedimiento en el que se inserta un tubo flexible en la boca y luego hacia la tráquea hacia el bronquio para detectar cualquier tejido anormal que pueda ser cáncer. En ocasiones, se realiza una biopsia durante una broncoscopia con la ayuda de una máquina de ultrasonido ( una ecografía endobronquial ).

Neumólogos y cuidado del cáncer de pulmón

Es posible que vea a un neumólogo como parte de un equipo de cáncer de pulmón que lo ayudará a guiarlo a través del cáncer de pulmón. La mayoría de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón en la actualidad son atendidas por varios médicos en lo que se ha denominado “atención multidisciplinaria”. Esto permite que cada especialista utilice su propia experiencia para maximizar su atención.

Su neumólogo puede ayudarlo a hacer el diagnóstico de su cáncer, pero puede jugar un papel importante a lo largo de su atención. Ella puede ayudar a determinar si usted es un candidato para la cirugía de cáncer de pulmón y, si lo está, puede trabajar con usted para maximizar su capacidad de respiración después de la cirugía. Con cánceres de pulmón más avanzados, los neumólogos pueden asegurarse de que tenga los tratamientos necesarios para respirar lo mejor posible a pesar de la presencia de un cáncer.