Una descripción general de la neumonectomía para el cáncer de pulmón

Tipos, indicaciones, preparación y riesgos.

Una neumonectomía es un tipo de cirugía de cáncer de pulmón en la que se extirpa todo un pulmón como tratamiento para el cáncer de pulmón. También se realiza ocasionalmente una neumonectomía para otras afecciones, como tuberculosis, EPOC grave o traumatismo que interrumpe los principales vasos sanguíneos cerca de los pulmones. Veamos los diferentes tipos de esta cirugía, cómo puede prepararse, qué puede esperar después de la cirugía y los posibles efectos secundarios y complicaciones que puede enfrentar.

(Otras cirugías realizadas para el cáncer de pulmón incluyen la resección en cuña y la lobectomía ).

Tipos de neumonectomía

Hay dos procedimientos quirúrgicos primarios bajo el título de neumonectomía:

  • Neumonectomía estándar : con una neumonectomía estándar, se extirpa el pulmón derecho (que contiene 3 lóbulos) o el pulmón izquierdo (que contiene 2 lóbulos).
  • Neumonectomía extrapleural : en una neumonectomía extrapleural, se extirpa uno de los pulmones junto con parte del diafragma , la membrana que recubre la cavidad torácica ( pleura ) y parte de la membrana que recubre el corazón (pericardio). Este procedimiento se realiza con mayor frecuencia para el mesotelioma , una forma de cáncer que comienza en el revestimiento que rodea los pulmones.

¿Cuándo se hace?

Hay varias razones por las que su médico puede recomendar una neumonectomía en lugar de uno de los otros tipos de cirugía de cáncer de pulmón. Algunos de los factores que se evalúan al tomar esta decisión incluyen:

  • La localización de su tumor.
  • El tamaño de tu tumor.
  • Si su tumor se ha diseminado o no a los tejidos cercanos
  • Tu estado general de salud.
  • ¿Qué tan bien funcionan sus pulmones antes de la cirugía?

La neumonectomía se realiza con más frecuencia como tratamiento para el cáncer de pulmón de células no pequeñas , cuando un procedimiento menos invasivo, como una lobectomía , no puede extirpar todo el tumor. Esto puede ocurrir si el tumor es grande, si se ha diseminado más allá de un solo lóbulo o si está localizado en el área central de los pulmones.

Debido a que una neumonectomía implica la extirpación de todo un pulmón, el procedimiento generalmente se reserva para aquellas personas que tienen una función pulmonar adecuada y que podrán tolerar vivir con un solo pulmón. Dicho esto, muchas personas han pasado a vivir vidas activas después de una neumonectomía.

Preparación para una neumonectomía

Al prepararse para su neumonectomía para el cáncer de pulmón, visitará a su médico y le harán varias pruebas para asegurarse de que el procedimiento sea lo más exitoso posible. Dado que la cirugía no es el tratamiento habitual para el cáncer de pulmón que se ha propagado más allá de los pulmones, su médico recomendará pruebas para descartar cualquier propagación ( metástasis ) del cáncer. Estos pueden incluir una gammagrafía ósea para detectar la propagación del cáncer a hueso , una gammagrafía cerebral para descartar metástasis cerebrales y una gammagrafía abdominal para descartar metástasis hepáticas y metástasis suprarrenales .

Luego se harán pruebas para asegurarse de que podrá tolerar vivir con un solo pulmón. Las pruebas de función pulmonar evaluarán su pulmón sano y determinarán su capacidad para suministrar oxígeno adecuado a su cuerpo solo. Su médico también puede recomendar pruebas para asegurarse de que su corazón funciona bien, ya que la cirugía puede agregar estrés al corazón. Se realizará un historial cuidadoso, un examen físico y un trabajo de laboratorio para asegurarse de que esté lo más saludable posible.

Después de que su médico haya estudiado los resultados de sus pruebas, ella analizará cuidadosamente los beneficios y riesgos de la cirugía. Es muy útil llevar una lista de preguntas con usted para asegurarse de que no se pasen por alto las inquietudes que tenga.

Si está tomando algún medicamento que pueda aumentar el sangrado, como Coumadin (warfarin). Aspirina, o medicamentos antiinflamatorios como Advil (ibuprofeno), su médico recomendará suspenderlos durante un período de tiempo antes de su cirugía. Asegúrese de informar a su médico si está usando algún remedio a base de hierbas o suplementos nutricionales, ya que algunos de estos también pueden diluir su sangre. Si fuma, su médico le recomendará encarecidamente que deje de fumar lo antes posible antes de su cirugía. Los estudios han demostrado que la cirugía del cáncer de pulmón es más exitosa y tiene menos complicaciones si las personas dejan de fumar de antemano .

La noche antes de la cirugía, su médico le recomendará que “ayune”, es decir, que no coma ni beba nada (ni siquiera agua) durante al menos 8 horas.

En la mañana de su cirugía, una enfermera le hará varias preguntas y le colocará una vía intravenosa (vía intravenosa) en el brazo. También le colocará monitores para que su presión arterial, ritmo cardíaco y niveles de oxígeno puedan controlarse durante la cirugía. Su cirujano lo visitará para discutir nuevamente el procedimiento y le pedirá que firme un formulario de consentimiento . El anestesiólogo también lo visitará para hablar sobre la anestesia que le administrarán y le preguntará acerca de cualquier problema que usted o sus familiares hayan experimentado con anestesia en el pasado. El personal de la sala de operaciones guiará a su familia a un área de espera, donde el personal quirúrgico puede mantenerlos actualizados sobre su progreso y hablar con ellos cuando finalice la cirugía.

Durante una neumonectomía

En la sala de operaciones, se le administrará un anestésico general para dormir, y se le colocará un tubo endotraqueal a través de la boca para permitir que un respirador respire por usted durante la cirugía.

Se realizará una incisión larga a lo largo de su costado siguiendo la curva de sus costillas. El cirujano extenderá sus costillas y puede extirpar una porción de una costilla para obtener acceso a su pulmón.

Cuando su pulmón esté adecuadamente expuesto, el equipo quirúrgico colapsará el pulmón que contiene el cáncer. Se atarán los vasos sanguíneos principales (arterias y venas) que viajan a su pulmón, y los bronquios queconducen al pulmón se atarán y se coserán.

Después de extirpar su pulmón, el cirujano revisará cuidadosamente para asegurarse de que se controla todo el sangrado y luego cerrará las incisiones.

El espacio restante donde había estado su pulmón se irá llenando gradualmente de líquido.

Un abordaje mínimamente invasivo de la cirugía de cáncer de pulmón llamada cirugía toracoscópica asistida por video (VATS, por sus siglas en inglés) a menudo se usa para lobectomías y, en ocasiones, se puede usar para una neumonectomía. Con este procedimiento, se hacen varias incisiones pequeñas en el tórax y se extirpa el pulmón con instrumentos especiales. Mientras que la recuperación suele ser más fácil con un procedimiento de VATS, para una neumonectomía se usa principalmente para tumores en etapa temprana que están cerca del exterior del pulmón.

Después de una neumonectomía

Cuando finalice su cirugía, lo trasladarán a la sala de recuperación, donde lo vigilarán de cerca durante varias horas. En algunos casos, es posible que lo lleven directamente a la unidad de cuidados intensivos (UCI). Después de la recuperación, la mayoría de las personas pasan los primeros días en la UCI. Durante el primer día, su respiración puede ser asistida con un ventilador. Dado que esto puede causar cierta ansiedad, se le administrarán medicamentos que lo mantendrán muy adormecido hasta que se retire el tubo.

Cuando se retira el ventilador y usted tiene menos sueño, un terapeuta respiratorio le pedirá que tosa y lo ayudará a usar un espirómetro de incentivo. Este es un dispositivo que usted respira para ejercitar sus pulmones y para ayudar a mantener abiertos los pequeños sacos de aire en sus pulmones.

Cuando pueda, el personal de enfermería lo ayudará a sentarse y luego lo alentará a que se levante y camine con ayuda. Es posible que no tenga ganas de estar activo, pero aumentar su actividad lo ayudará a recuperar su fuerza más rápidamente y reduce el riesgo de desarrollar coágulos de sangre . La mayoría de las personas pasan al menos de 6 a 10 días en el hospital luego de la cirugía.

Algunas personas regresan al trabajo después de 8 semanas, pero su médico le dará restricciones especiales, como evitar levantar objetos pesados. También tomará tiempo para que su pulmón restante se haga cargo, y la falta de aliento puede persistir durante varios meses después de la cirugía.

Cuándo llamar a su médico

Cuando salga del hospital, se le darán instrucciones detalladas sobre cómo cuidarse en casa y cuándo debe consultar a su médico. Entre las citas, debe llamar a su médico si tiene algún síntoma o pregunta que le preocupe. Llame a su médico de inmediato si tiene fiebre, dolor en el pecho que es diferente al que ha estado experimentando, le falta la respiración, tiene sangrado o enrojecimiento cerca de la incisión, o si presenta dolor en las pantorrillas coágulos de sangre).

Complicaciones 

Debido a que la neumonectomía es un procedimiento médico importante, las complicaciones de la neumonectomía no son infrecuentes. Su médico discutirá esto con usted antes de su cirugía. Algunas complicaciones potenciales pueden incluir:

  • La necesidad de un respirador durante un período prolongado después de la cirugía
  • Infecciones, como la neumonía.
  • Sangría
  • Fístula broncopleural : una conexión entre los bronquios que se cortaron y el espacio entre la pleura.
  • Problemas cardíacos, como un ataque cardíaco o ritmos cardíacos anormales
  • Carrera
  • Coágulos de sangre en las piernas (trombosis venosa profunda) o viaje a los pulmones ( embolia pulmonar )
  • Empiema : pus en el espacio entre las membranas (pleura) que recubre los pulmones.
  • Problemas relacionados con la anestesia.
  • Problemas renales o insuficiencia renal.
  • Síndrome posneumonectomía : síntomas causados ​​por órganos en el tórax que llenan el espacio que queda vacío del pulmón extirpado
  • Dolor persistente en su incisión o donde se cortaron sus costillas

Pronóstico

El pronóstico después de una neumonectomía depende de muchos factores. Algunos de estos incluyen qué pulmón se extirpa (el pronóstico es mejor para la neumonectomía izquierda que para la neumonectomía derecha), la etapa del cáncer , el género (las mujeres tienden a tener mejores resultados que los hombres), el tipo de cáncer de pulmón y qué tan saludable se encuentra. General antes de la cirugía. La recurrencia del cáncer en el pulmón no es común después de una neumonectomía, pero a veces el cáncer de pulmón puede recurrir en regiones distantes del cuerpo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.