Neumonía bacteriana en personas con EPOC

La peligrosa relación de causa y efecto

La neumonía bacteriana y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) tienen una relación peligrosa de causa y efecto. Por otro lado, el deterioro progresivo de los pulmones con EPOC puede aumentar la vulnerabilidad de una persona a la infección bacteriana, mientras que un ataque de neumonía puede causar la progresión rápida y, a menudo, irreversible de los síntomas de la EPOC.

A medida que una condición empeora, la otra tiende a seguir a menos que se tomen ciertas precauciones.

Causas

La neumonía bacteriana ocurre cuando una bacteria contagiosa encuentra su camino hacia la vía aérea superior de los pulmones. Dependiendo del estado de salud del individuo, la bacteria puede causar una infección localizada o conducir a una neumonía en la cual los sacos de aire ( alvéolos ) de uno o ambos pulmones se llenan de líquido.

Streptococcus pneumoniae y Haemophilus influenza son las causas más comunes de neumonía bacteriana.

Las personas con EPOC son especialmente vulnerables a la neumonía ya que su sistema inmunológico se ha debilitado sistemáticamente por la inflamación persistente de los pulmones. Además, el moco acumulado común en la EPOC crea el ambiente perfecto para establecer una infección.

Signos y síntomas

Los síntomas de la neumonía bacteriana no son diferentes a los de cualquier otro tipo de neumonía . Dicho esto, la neumonía bacteriana tiende a ser más grave que su prima viral, especialmente en el contexto de la EPOC. Esto se debe, en parte, al hecho de que la neumonía bacteriana tiene más probabilidades de afectar a las personas con una función inmunológica más baja , mientras que la neumonía viral puede afectar incluso a las personas con sistemas inmunológicos fuertes.

Los síntomas comunes de la neumonía bacteriana incluyen:

  • Inicio repentino de escalofríos
  • Fiebre rápidamente creciente de 101 o F a 105 o F
  • Dolores punzantes en el pecho agravados por la respiración y la tos.
  • Moco de color amarillo verdoso o teñido de sangre.
  • Respiración rápida y superficial (taquipnea)
  • Gruñidos
  • Aleteo nasal

La condición se considera una emergencia médica si la fiebre alta se acompaña de confusión, dificultad respiratoria, latidos cardíacos rápidos ( taquicardia ) y un tono de piel azulado debido a la falta de oxígeno ( cianosis ).

Diagnóstico

El diagnóstico de neumonía bacteriana generalmente comienza con un examen físico y una revisión de los síntomas y la historia del paciente. Otras pruebas pueden incluir:

  • Radiografías de tórax para evaluar la extensión de la infiltración pulmonar.
  • Cultivo de esputo para ayudar a identificar el tipo bacteriano.
  • Pruebas de antígeno en orina para detectar la presencia de bacterias específicas.
  • Gases arteriales u oximetría de pulso para verificar los niveles de saturación de oxígeno
  • Hemocultivos para determinar si la bacteria se ha diseminado desde los pulmones hasta el torrente sanguíneo.

Tratamiento

La neumonía bacteriana se trata con antibióticos . Se pueden prescribir uno o más antibióticos orales dependiendo de la gravedad o recurrencia de la infección. Las opciones de medicamentos incluyen:

Una vez que se inicia el tratamiento, las personas generalmente se sentirán mejor en un par de días. Dicho esto, puede tardar 10 días o más en recuperarse por completo. Además, una vez que se han iniciado los antibióticos, se deben llevar a término. Si no lo hace, puede provocar una resistencia a los antibióticos , lo que significa que los medicamentos no funcionarán tan bien si la infección bacteriana regresa.

Los casos graves de neumonía pueden requerir hospitalización e involucrar el uso de antibióticos intravenosos y líquidos intravenosos para prevenir la deshidratación.

Prevención

La mejor manera de prevenir la neumonía bacteriana es vacunarse contra la neumonía. Conocida como Pneumovax 23 , la vacuna se recomienda para cualquier persona con EPOC con una vacuna de refuerzo adicional que se administra cada cinco años o cuando la persona cumple 65 años.

También se recomienda una segunda vacuna contra la neumonía, conocida como Prevnar 13 , para personas de 65 años o más.

Otras precauciones estándar incluyen:

  • Dejar de fumar para frenar la progresión de la EPOC y prevenir las exacerbaciones
  • Recibir la vacuna anual contra la gripe para prevenir lesiones adicionales a los pulmones
  • Lavarse las manos regularmente.
  • Evitar a cualquier persona enferma, toser o estornudar
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.