Neumotórax en bebés prematuros

Un neumotórax es un tipo de pulmón colapsado donde el aire se acumula dentro de la cavidad torácica, entre los pulmones y la pared torácica. Un neumotórax, a veces llamado simplemente “neumo”, puede ser leve o grave dependiendo de la cantidad de aire presente.

Un neumotórax puede ser causado por la entrada de aire al tórax desde el exterior del cuerpo o desde los pulmones. En la NICU, la mayoría de los neumos se producen cuando sale aire del interior de los pulmones. Un neumotórax es solo un tipo de fuga de aire. Si el aire va a otro lugar que no sea la cavidad torácica, la fuga de aire tiene un nombre diferente.

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Causas

Un neumotórax u otra fuga de aire se desarrolla cuando los alvéolos , los pequeños sacos de aire en los pulmones donde se intercambian oxígeno y dióxido de carbono, revientan. Cuando los alvéolos explotan, el aire se escapa y provoca una fuga de aire.

Los bebés tienen pulmones muy frágiles y muchas cosas pueden aumentar el riesgo de neumotórax u otras fugas de aire. Aunque algunos bebés tienen mayor riesgo que otros, cualquier recién nacido puede desarrollar neumo a medida que sus pulmones se expanden después del nacimiento. Los factores de riesgo que le dan a su bebé una mayor probabilidad de desarrollar una neumo incluyen:

  • Nacimiento prematuro: los bebés prematuros  tienen tejido pulmonar muy frágil y sus alvéolos se rompen fácilmente. Los bebés que pesan menos de 1500 g (3 lb 5 oz) al nacer tienen el mayor riesgo.
  • Ayuda para respirar al nacer:  cuando los bebés no respiran inmediatamente después del nacimiento, el equipo de reanimación usará una bolsa de ambu u otro dispositivo para dar respiraciones manuales hasta que el bebé comience a respirar. Aunque es necesario, esta ayuda para respirar puede causar un neumo.
  • Ventilación mecánica: los  bebés que necesitan ayuda prolongada para respirar, ya sea con un ventilador o con CPAP, tienen un mayor riesgo de neumo. Esto se debe a que la ventilación mecánica fuerza el aire hacia los pulmones para mantenerlos inflados y mantener los niveles de oxígeno del bebé en alto.
  • Aspiración de meconio: los  bebés que respiran meconio durante el proceso del parto pueden estar muy enfermos. El meconio puede obstruir las vías respiratorias, permitiendo que el aire entre pero no salga de los pulmones. Este atrapamiento de aire puede aumentar la presión en los alvéolos y hacer que estallen.

Tratamiento

Si los médicos creen que su bebé tiene neumo, le harán una radiografía de tórax para confirmar su diagnóstico. Si no se dispone de rayos X, pueden hacer brillar una luz a través del pecho de su bebé (transiluminación) para buscar puntos brillantes donde se haya acumulado aire.

El tratamiento para las fugas de aire depende de qué tan graves sean los síntomas y qué tan grande es la fuga de aire. Los bebés con fugas pequeñas pueden no tener ningún síntoma y pueden no necesitar tratamiento. La fuga se curará sola y el cuerpo reabsorberá el aire.

Un neumo grande puede causar que un bebé tenga problemas significativos para respirar. La acumulación de aire puede empujar el corazón, los vasos sanguíneos principales y la tráquea de la posición correcta y puede convertirse en una emergencia médica. El tratamiento se basa en la gravedad de los síntomas y puede incluir:

  • Oxígeno suplementario:  en algunos casos, darle a un bebé 100% de oxígeno puede ayudar al cuerpo a reabsorber el aire de un neumo. Esta técnica solo se utiliza en bebés a término debido al riesgo de ROP en bebés prematuros .
  • Aspiración con aguja:  una aguja conectada a una jeringa se puede insertar a través de la pared torácica y se usa para extraer el aire que se ha acumulado. Luego se retira esta aguja y se venda la piel.
  • Tubo torácico:  en un neumotórax grave o en bebés prematuros con un ventilador, a menudo se usa un tubo torácico para extraer el aire hasta que se resuelva la fuga de aire. Se insertará un tubo de plástico delgado en el pecho del bebé y se asegurará, luego se conectará a la succión. La succión eliminará el aire a medida que se acumula. Se quitará el tubo torácico después de que se haya eliminado todo el aire adicional y la fuga haya sanado.

Después de tratar el neumotórax, los médicos repetirán una radiografía de tórax para asegurarse de que la fuga se haya curado y que no se haya acumulado aire nuevo.