Entendiendo el neumotórax

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Lo que debe saber sobre un pulmón colapsado

Neumotórax significa aire en el tórax  y se refiere a la acumulación de aire alrededor del pulmón. El aire se acumula entre el pulmón y la pared torácica, lo que ejerce presión sobre el pulmón y lo hace colapsar. El neumotórax es una afección relativamente común en pacientes con traumatismo torácico cerrado grave . Es más frecuente en pacientes con enfermedad pulmonar crónica .

Los tipos

Neumotórax simple

El ejemplo básico de neumotórax ocurre cuando el aire se escapa del pulmón y queda atrapado entre el revestimiento de la pared torácica (pleura parietal) y el saco que rodea los pulmones (pleura visceral). En pacientes sanos, estas dos pleuras se deslizan unas contra otras cuando respiramos.

Un simple neumotórax ocurre cuando el aire se adentra entre las dos capas de la pleura y las obliga a separarse. Una burbuja gigante de aire se apodera de la pared torácica y empuja el pulmón para que no estorbe.

Tensión neumotoraxica

A medida que crece el neumotórax, la presión del aire en el tórax puede hacer que el paciente se sienta con dificultad para respirar y, eventualmente, podría provocar un choque obstructivo debido a la presión sobre el corazón y los grandes vasos sanguíneos.

El neumotórax a tensión es más probable que ocurra cuando hay una herida abierta en el tórax que permite la entrada de aire (vea la succión de la herida del tórax a continuación). Si no se trata, un neumotórax a tensión es una afección potencialmente mortal.

Neumotórax espontáneo

Ocasionalmente, los pacientes pueden experimentar un neumotórax espontáneo, que es como suena: un paciente está caminando, pensando en su propio negocio, y el pop , el pulmón brota. Los neumotoracios espontáneos son generalmente simples, pero pueden convertirse en tensión si no se tratan.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas del neumotórax son bastante consistentes:

  • Falta de aliento
  • Disminución de los ruidos pulmonares en el lado afectado (el movimiento del aire está restringido, por lo que el sonido es menos obvio cuando el paciente respira)

En los pacientes que desarrollan un neumotórax a tensión, los sonidos pulmonares pueden disminuir aún más, posiblemente faltar, y la presión arterial del paciente comienza a disminuir debido al shock obstructivo. Algunos libros de texto sugieren que las estructuras en el centro del tórax (tráquea, esófago) pueden alejarse de un neumotórax grave y de tensión. De hecho, esto es muy raro y no tiene que estar presente para que el paciente experimente un neumotórax a tensión.

Tratamiento

Cualquier lesión en el pecho seguida de falta de aliento debe ser vista por un médico. Para la dificultad respiratoria grave después de una lesión, llame al 911.

Un simple neumotórax podría volverse autolimitado si no se trata; lo que significa que solo se pondrá muy mal, luego dejará de empeorar. Desafortunadamente, no lo sabría a menos que simplemente ignorara el neumotórax y esperara.

El neumotórax a tensión es una afección potencialmente mortal que debe tratarse de inmediato. Llame al 911 si sospecha un neumotórax a tensión o si sabe que hay una lesión en el pecho y sospecha que se está convirtiendo en un neumotórax.

Los paramédicos tratarán un neumotórax a tensión insertando una aguja de calibre grande (al menos una aguja de calibre 14 con catéter) en el espacio justo encima de la tercera costilla en el lado del tórax donde los sonidos pulmonares están más disminuidos. La aguja permitirá que se escape el exceso de presión del neumotórax a la tensión, descomprimiendo la cavidad torácica y aliviando la falta de aliento y el shock obstructivo del paciente. El procedimiento es una toracentesis con aguja .

Chupar las heridas del pecho

En los casos en que hay una herida abierta en la pared del tórax que permite que el aire ingrese a la cavidad torácica que no sea a través de las vías respiratorias adecuadas, se denomina herida en el tórax . Las heridas de bala a menudo se pueden convertir en heridas de pecho.

Las heridas en el pecho se tratan cubriéndolas con un vendaje hermético conocido como apósito oclusivo. Pueden conducir fácilmente a un neumotórax, especialmente si se tratan con un vendaje oclusivo. Si un paciente con una herida torácica de succión se trata con un apósito oclusivo y se queda muy sin aliento después de colocar el apósito: quítelo. Abrir una succión torácica después de que se desarrolle un neumotórax a tensión permitirá que la cavidad torácica se descomprima.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.