Neuralgia trigeminal

Una condición llamada neuralgia del trigémino causa dolor facial severo. Este síndrome doloroso también se conoce a veces como tic douloureux.

La neuralgia del trigémino se caracteriza por una sensibilidad extrema al tacto en una parte de la cara o dolor facial intenso incluso cuando no se toca la cara. Ocurre en adultos sanos y es uno de los tipos más comunes de dolor facial.

Los síntomas de la neuralgia del trigémino

Normalmente, la neuralgia del trigémino afecta un lado de la cara y puede causar dolor en todo el lado de la cara o solo en la parte superior, media o inferior de la cara.

La neuralgia del trigémino causa un dolor palpitante y ardiente. El dolor puede ser constante, o puede ir y venir. Incluso puede calmarse durante meses y luego volver a estallar. La mayoría de las veces, si el dolor no se trata con medicamentos o cirugía, habrá un dolor facial constante en el fondo, incluso cuando no esté inflamado. 

Por lo general, la piel alrededor del área dolorosa tiene un aspecto normal. Ocasionalmente, las personas con neuralgia del trigémino pueden notar una inflamación sutil o enrojecimiento del área dolorosa, pero la mayoría de las veces, no hay un problema visible.

Causas de la neuralgia del trigémino

La neuralgia del trigémino se puede desencadenar por la irritación del nervio facial y se sabe que comienza después del trabajo dental o la cirugía en el área facial. Sin embargo, la mayoría de las veces, no hay una explicación de por qué alguien tiene neuralgia del trigémino. 

Hay casos raros en los que hay una causa subyacente grave del dolor, como un tumor cerebral o un aneurisma cerebral . Su médico buscará esas causas y las descartará antes de darle un diagnóstico de neuralgia del trigémino.

Tratamiento de la neuralgia del trigémino

Existen varios tratamientos médicos para el dolor, que incluyen analgésicos de venta libre y medicamentos recetados que normalmente se usan para el dolor de los nervios. Los medicamentos más comúnmente recetados incluyen la carbamazepina y la gabapentina, que se conocen como medicamentos anticonvulsivos. Cuando se usan para la neuralgia del trigémino, estos medicamentos se usan para “calmar” la actividad nerviosapara reducir el dolor. Las cremas que contienen analgésicos son populares entre las personas que sufren de neuralgia del trigémino, pero generalmente no son útiles para el dolor más intenso. Sin embargo, las cremas son seguras de usar siempre que no entren en contacto con los ojos o los oídos, y algunas personas notan una mejoría con las cremas. 

La cirugía también puede ayudar a reducir o eliminar el dolor de la neuralgia del trigémino. En la cirugía del nervio trigémino, el nervio trigémino o una porción del nervio trigémino se corta deliberadamente para eliminar el dolor. A menudo, después de la cirugía para la neuralgia del trigémino, la sensación normal de la cara se reduce o se pierde, pero en casos de dolor intenso, la mayoría de las personas con neuralgia del trigémino piensan que vale la pena.

Aspectos sociales de la neuralgia del trigémino

A menudo, las personas que tienen neuralgia del trigémino pueden sentirse emocionalmente agotadas o de mal humor debido al dolor persistente e implacable. Dependiendo de su situación, puede valer la pena discutir su condición con miembros de la familia, amigos cercanos o incluso compañeros de trabajo de confianza para que no interpreten su comportamiento como distante o grosero.

El nervio trigémino

Cada lado de su cara obtiene su función sensorial a través de un nervio llamado nervio trigémino. La neuralgia del trigémino es causada por el daño o la irritación del nervio trigémino, y esto es lo que da nombre a la condición.

Cada lado de la cara tiene su propio nervio trigémino. Y cada nervio trigémino tiene tres ramas:

  • Oftálmico, rama superior: controla la sensación del cuero cabelludo y la frente
  • Maxilar, rama media: controla la sensación de la mejilla, la nariz, los labios superiores, los dientes superiores, las encías superiores y la mandíbula superior
  • Mandibular, rama inferior: controla la sensación de los labios inferiores, la mandíbula inferior, los dientes inferiores y las encías inferiores

Una, dos o las tres ramas del nervio trigémino pueden estar involucradas en la neuralgia del trigémino.