Una visión general de la neuralgia del trigémino en la EM

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AKA Tic Doloureux

La neuralgia del trigémino (TN) es una condición rara y dolorosa que afecta a los nervios faciales. A menudo es experimentado por personas con esclerosis múltiple (EM) y, rara vez, puede ser uno de los primeros síntomas de la enfermedad. La desmielinización, la pérdida de la vaina de mielina que rodea las fibras nerviosas, es lo que desencadena este trastorno en las personas con EM.

La neuralgia del trigémino es bastante poco frecuente, ya que solo el 4 por ciento de las personas con EM experimentan este tipo de dolor. Sin embargo, las personas con EM son más propensas que la población general a tener un episodio del trastorno.

Signos y síntomas

La neuralgia del trigémino, a veces llamada tic doloureux (“tic dolorosa” en francés), es quizás el síntoma más intensamente doloroso relacionado con la EM.

La forma típica del trastorno se denomina tipo 1 (TN1) y causa un dolor facial extremo, esporádico, repentino o como un shock que puede durar desde unos pocos segundos hasta dos minutos por episodio. Estos ataques pueden ocurrir en rápida sucesión en el transcurso de hasta dos horas.

La forma atípica del trastorno, llamada tipo 2 (TN2) , se caracteriza por dolor constante, ardor y dolor punzante.

Ambas formas pueden ocurrir en la misma persona, a veces al mismo tiempo. La intensidad del dolor puede ser tan extrema como para ser incapacitante física y mentalmente. 

La neuralgia del trigémino casi siempre ocurre en un lado de la cara, aunque en pacientes con EM, puede ocurrir en ambos lados en aproximadamente el 18 por ciento de los casos.

El dolor de la neuralgia del trigémino puede extenderse hasta el oído y, a veces, confundirse con el dolor de una infección de oído. Además de ser provocada por hablar, masticar, beber o cepillarse los dientes, la neuralgia del trigémino puede ser provocada por sonidos fuertes o ráfagas de aire frío.

Cada episodio de TN suele durar un par de semanas. Los episodios tienden a repetirse y pueden ocurrir con la frecuencia de cada par de meses, aunque algunas personas pasarán años entre episodios.

Causas

El dolor es causado por lesiones en el nervio trigémino, que también se conoce como el quinto nervio craneal . Los 12 nervios craneales emergen directamente del cerebro (en lugar de desde la médula espinal), y el nervio trigémino controla los músculos necesarios para masticar. El nervio trigémino también es responsable de la mayoría de las sensaciones faciales.

Una persona puede desarrollar neuralgia del trigémino sin tener esclerosis múltiple. En este caso, uno puede encontrar cambios en la raíz del nervio trigémino debido a la compresión vascular o ninguna anormalidad. Este tipo de neuralgia del trigémino se denomina neuralgia del trigémino clásica.

Cuando la neuralgia del trigémino es causada por la EM, se la denomina neuralgia del trigémino secundaria .Los nervios craneales y sus funciones.

Diagnóstico

Un diagnóstico de TN se basa en gran medida en el historial y la descripción de los síntomas de una persona, así como en los resultados de un examen neurológico. Al tocar y examinar partes de su cara, su médico puede determinar exactamente dónde está ocurriendo el dolor y qué ramas del nervio trigémino pueden verse afectadas. Las pruebas de reflejo también pueden ayudar a determinar si sus síntomas son causados ​​por un nervio comprimido u otra condición.

También puede someterse a una imagen de resonancia magnética (IRM) de su cabeza para determinar si la EM o un tumor está causando neuralgia del trigémino.

Debido a que el dolor facial puede ser causado por muchas afecciones diferentes, también se deben descartar otros trastornos antes de diagnosticar la TN. Algunos trastornos que causan dolor facial incluyen neuralgia post-herpética (dolor nervioso después de un brote de culebrilla), cefaleas en racimo y trastorno de la articulación emporomandibular (TMJ) , que causa dolor y disfunción de la mandíbula.

La neuralgia del trigémino también suele confundirse con el dolor dental. Esto puede llevar a procedimientos innecesarios (e irreversibles) como extracciones de dientes, conductos radiculares e incluso procedimientos para reposicionar la mandíbula.

Tratamiento

Si tiene neuralgia del trigémino, su médico puede recetarle Tegretol (carbamazepina) o Trileptal (oxcarbazepina) para aliviar los síntomas.

Otros medicamentos pueden incluir:

Si el medicamento no alivia el dolor o produce efectos secundarios desagradables, puede estar indicado el tratamiento quirúrgico.

TN es un trastorno progresivo que a menudo se vuelve resistente a los medicamentos con el tiempo.

Existen varios procedimientos neuroquirúrgicos para tratar la TN, según la naturaleza del dolor y la distribución de la afectación del nervio trigémino. Las opciones quirúrgicas incluyen:

  • Descompresión microvascular: con este procedimiento, un cirujano hace una incisión detrás del oído en el lado del dolor, luego hace un pequeño orificio en el cráneo y reubica o extrae los vasos sanguíneos que están en contacto con la raíz del trigémino para evitar que el nervio funcione mal. .
  • Radiocirugía estereotáctica cerebral (cirugía con cuchillo gamma) : en este procedimiento, un cirujano dirige una dosis enfocada de radiación a la raíz de su nervio trigémino para dañarlo y, por lo tanto, reducir o eliminar el dolor.
  • Rizotomía: este es un procedimiento en el cual las fibras nerviosas se dañan para bloquear el dolor. Hay varias formas de rizotomía disponibles para tratar la neuralgia del trigémino, las cuales generalmente resultan en cierto grado de adormecimiento facial y pérdida sensorial.

La neuralgia del trigémino puede ser tan severa y angustiosa que puede requerir hospitalización y analgésicos intravenosos. También puede interferir con su capacidad para tomar líquidos, por lo que a veces también deben administrarse por vía intravenosa.