¿Qué es un neurocirujano?

Introducción

Un neurocirujano, también conocido como cirujano neurológico, es un profesional médico altamente calificado que se especializa en cirugía del cerebro, médula espinal, nervios periféricos y sistema cerebrovascular. Están capacitados para tratar una amplia gama de trastornos cerebrales congénitos, traumas, tumores, trastornos vasculares, infecciones, accidentes cerebrovasculares y enfermedades de la columna vertebral degenerativas.

Puede tomar de 14 a 16 años de educación convertirse en un neurocirujano totalmente certificado. Algunos se embarcarán en becas adicionales para especializarse en un área específica de neurocirugía.

La neurocirugía está estrechamente relacionada con la neurología, ya que ambas requieren un conocimiento especializado del sistema nervioso. Mientras que los  neurólogos  y los neurocirujanos diagnostican y tratan los trastornos neurológicos, los neurólogos no realizan cirugías. La cirugía ortopédica también suele coincidir con la neurocirugía cuando afecta a la columna vertebral.

Según la Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos (AANS, por sus siglas en inglés), había más de 3,600 neurocirujanos certificados en la práctica médica en los Estados Unidos en 2012.

Concentraciones

La neurología se centra en tres sistemas de órganos específicos:

  • El sistema nervioso central (SNC), que comprende el cerebro y la médula espinal
  • El sistema nervioso periférico (SNP), que afecta a todos los nervios que se encuentran fuera del cerebro y la médula espinal.
  • El sistema cerebrovascular intracraneal, la red de arterias y venas que suministran sangre al cerebro.

Las condiciones a las que se puede llamar a un neurocirujano para que traten pueden describirse ampliamente por su causa subyacente. Éstos incluyen:

Una descripción de la neurocirugía

Pericia procesal

La neurocirugía requiere un alto grado de experiencia técnica, así como excepcionales habilidades de destreza manual. Las herramientas utilizadas en el comercio son amplias, muchas de las cuales emplean tecnologías de vanguardia, como microcirugía e implantes cerebrales.

La clave del éxito de la neurocirugía es la variedad de herramientas de radiología utilizadas para diagnosticar y tratar los trastornos neurológicos. Éstos incluyen:

  • Tomografía computarizada (TC) , una técnica de rayos X asistida por computadora que crea “cortes” tridimensionales del cerebro o la médula espinal
  • Imágenes de resonancia magnética (MRI) , empleando ondas magnéticas y de radio para generar imágenes altamente detalladas, especialmente de tejidos blandos
  • Tomografía por emisión de positrones (PET) , que utiliza un marcador radioactivo para evaluar la función metabólica en el sistema nervioso
  • Magnetoencefalografía (MEG) , una técnica para mapear el cerebro mediante el registro de señales de los nervios con receptores magnéticos

Atendido con estas herramientas, un neurocirujano puede embarcarse tanto en cirugía abierta convencional como en técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas.

Cirugía abierta convencional

La cirugía abierta convencional requiere que el neurocirujano abra el cráneo. Normalmente se utiliza en emergencias para tratar lesiones traumáticas. La técnica, conocida como craneotomía , emplea herramientas especializadas para extirpar una sección del hueso (llamada colgajo óseo), que se reemplaza después de que se haya completado la cirugía cerebral.

Cirugia endoscópica

La cirugía endoscópica implica la perforación del cráneo para introducir un instrumento similar a un tubo, llamado endoscopio , para transmitir imágenes de video desde lo más profundo del cerebro.

Guiado por las imágenes en vivo, el neurocirujano puede introducir herramientas quirúrgicas a través de orificios adicionales para tratar las hemorragias intracraneales, los tumores, la hidrocefalia (“agua en el cerebro”) y las fugas de líquido cefalorraquídeo, entre otras cosas.

Microcirugía

La microcirugía a menudo se usa para eliminar la placa de la arteria carótidaque alimenta el cerebro (endarterectomía carotídea), así como para tratar los aneurismas, reemplazar los discos espinales herniados ( microdiscectomía ) o descomprimir las vértebras de la columna vertebral (laminectomía).

Los neurocirujanos utilizarán un microscopio de quirófano con imágenes proyectadas en un monitor o lentes de aumento de lupa de alta potencia para ayudar en la cirugía.

Radiocirugía Estereostática

La radiocirugía estereotáctica utiliza haces de radiación dirigidos con precisión para localizar con precisión la posición de los tumores cerebrales y otras anomalías. La radiocirugía estereotáctica utiliza cámaras y campos electromagnéticos para dirigir el procedimiento quirúrgico, de la misma manera que un sistema de posicionamiento global (GPS) puede ayudarlo a navegar el tráfico.

La radiocirugía estereostática se usa a menudo en combinación con la radioterapia para tratar tumores o AVM. Las técnicas de radiocirugía incluyen el  cuchillo gamma y los sistemas de ciber cuchillo .

La radiocirugía estereotáctica se usa cada vez más para colocar con precisión electrodos cerebrales o infundir terapias genéticas en personas con epilepsia, enfermedad de Parkinson o enfermedad de Alzheimer.

Cirugia endovascular

La cirugía endovascular implica la introducción de herramientas quirúrgicas a través de una abertura en la arteria femoral de la pierna. Se usa para tratar trastornos cerebrales desde el interior de un vaso sanguíneo, incluyendo apoplejía, MAV, aneurisma y tumores cerebrales.

La ruta vascular se puede estudiar de antemano con tomografía computarizada, resonancia magnética o un angiograma de alta resolución. La propia cirugía guiada por imágenes de rayos X en tiempo real.

Neurocirugía espinal

La neurocirugía espinal cubre la columna cervical (cuello), torácica (media) y lumbar (baja). Se puede usar para tratar la compresión de la médula espinal causada por un traumatismo, artritis de los discos de la columna o espondilosis (caracterizada por espolones óseos y degeneración del disco).

Se pueden usar taladros eléctricos e instrumentos especiales para corregir los problemas de compresión, mientras que las rongeurs espinales  (dispositivos similares a las tijeras que se usan para extraer el hueso) pueden ayudar a eliminar las hernias discales. Las fusiones espinales se pueden realizar como una cirugía abierta o laparoscópica (“ojo de cerradura”).¿Reemplazo del disco o fusión espinal?

Neurocirugía psiquiátrica

La neurocirugía se puede usar para tratar trastornos psiquiátricos que no responden a medicamentos estándar, psicoterapia o terapia electroconvulsiva (ECT). También conocida como psicocirugía, sigue siendo una práctica controvertida con resultados inconsistentes.

La neurocirugía psiquiátrica moderna no emplea muchas de las técnicas más antiguas, como la lobotomía, comúnmente utilizada en el pasado. Hoy en día, gran parte de la atención se centra en la estimulación cerebral profunda(DBS) para tratar el TOC y la depresión mayor. Esto implica la implantación de un dispositivo eléctrico en el lóbulo prefrontal para estimular partes del cerebro asociadas con ciertos trastornos del estado de ánimo o de ansiedad.

Otras técnicas quirúrgicas

La cirugía para el dolor crónico es una sub-rama de la neurocirugía. Algunas de las técnicas utilizadas incluyen DBS, estimulación de la médula espinal, estimulación de nervios periféricos y bombas de dolor (dispositivos implantados que suministran medicamentos para el dolor con el tiempo).

También es posible la cirugía del sistema nervioso periférico. Se puede usar para descomprimir los nervios asociados con el síndrome del túnel carpiano(CTS) o para reposicionar los nervios comprimidos que causan el dolor referido .

Subespecialidades

Debido a que la función del cerebro y el sistema nervioso es tan vasta y diversa, no es infrecuente que los neurocirujanos limiten el alcance de su práctica a grupos de población específicos o áreas del sistema nervioso. Las subespecialidades neuroquirúrgicas incluyen:

  • Cirugía craneal endoscópica
  • Neurocirugía funcional (usada para tratar trastornos del movimiento)
  • Neuro-oncología (que involucra tumores cerebrales y cáncer)
  • Cirugía neurovascular
  • Neurocirugía pediátrica
  • Cirugía del nervio periférico
  • Neurocirugía de la base del cráneo (utilizada para tratar crecimientos benignos o cancerosos en la parte inferior del cráneo y la vértebra superior)
  • Neurocirugía espinal
  • Neurocirugía estereostática

Entrenamiento y Certificación

La educación necesaria para convertirse en neurocirujano es rigurosa y extensa. Para comenzar, primero debe completar los requisitos básicos para obtener una licenciatura (preferiblemente en biología, química o ciencias afines), seguido de cuatro años en una escuela de medicina acreditada para obtener un doctor en medicina (MD) o doctor en osteopatía. grado de medicina (DO).

Después de aprobar con éxito el examen de examen de licencia médica de los Estados Unidos (USMLE), debe obtener la aceptación en un programa de capacitación de residencia en neurocirugía. Hay docenas de tales programas acreditados en todo el país. La duración promedio del programa es de siete años, aunque algunos duran cinco años y otros continúan hasta ocho.

Debido a la duración del programa de capacitación, la mayoría de los programas solo aceptan de uno a tres residentes por año. Algunos neurocirujanos también completan una beca después de la residencia para especializarse en un área particular de práctica.

Los neurocirujanos pueden obtener una licencia a través de la junta médica de su estado. Después de algunos años de práctica, muchos neurocirujanos obtendrán la certificación de la junta a través de la Junta Americana de Cirugía Neurológica (ABNS) al cumplir los requisitos de elegibilidad y aprobar el examen de la junta. La certificación de la junta puede ayudar a un neurocirujano a destacarse en un campo altamente competitivo.

En los Estados Unidos, solo el 0.33 por ciento de todos los médicos practicantes son neurocirujanos.

Consejos para citas

Las personas generalmente son derivadas a un neurocirujano en una emergencia o cuando los tratamientos no quirúrgicos no brindan alivio.

En una situación que no sea de emergencia, puede aprovechar al máximo su cita documentando sus síntomas antes de su primera reunión. Esto incluye anotar el tiempo, la gravedad, la duración y la ubicación de los síntomas, así como lo que estaba haciendo en el momento del evento. Cuanto más exactamente pueda describir sus síntomas, más pronto el neurocirujano podrá ordenar las pruebas correctas y las evaluaciones de evaluación.

Antes de su cita, es importante verificar si la oficina acepta su seguro. De lo contrario, puede preguntar si ofrecen un plan de cuotas o un descuento para pacientes no asegurados.

El día de su cita, traiga su tarjeta de identificación del seguro y cualquier radiografía, resonancia magnética u otras pruebas de imágenes que pueda tener. También debe solicitar a su médico de atención primaria u otros especialistas que le envíen todos los registros médicos electrónicosrelevantes (EMR) por adelantado.Cómo obtener copias de sus registros médicos

Debe estar preparado para hacer todas las preguntas que necesite para comprender completamente su condición y qué esperar para seguir adelante. Escríbelas para que no las olvides. Las preguntas pueden incluir:

  • ¿Por qué necesito esta cirugía?
  • ¿Cómo ayudará exactamente?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de éxito?
  • ¿Cuáles son los riesgos?
  • ¿Se han agotado todas las demás opciones quirúrgicas?
  • ¿Cuánto tiempo tomará el procedimiento?
  • ¿Cuánto tiempo durará la recuperación?
  • ¿Qué podría pasar si elijo no someterme a la cirugía?
  • ¿Cuándo sabré si la cirugía fue exitosa?

El costo de la neurocirugía es a menudo exorbitante. Incluso con los beneficios de copago o coseguro , es posible que deba pagar mucho de su bolsillo.

Para ayudar a planificar sus gastos médicos, siempre verifique el máximo de desembolso en su póliza de seguro de salud. Esto es lo máximo que tiene que pagar por los servicios cubiertos en un año del plan.

Después de cumplir con este monto máximo, todos los servicios cubiertos por el resto del año son gratuitos. Si es posible, programe su cirugía antes del final del año del plan para que también se incluyan todos sus costos de rehabilitación.