Neuropatía Diabética Causas y Prevención

La neuropatía diabética es una complicación a largo plazo de la diabetes tipo 1 y tipo 2 . Afecta los nervios del cuerpo. No hay cura para la neuropatía.

Tipos de neuropatía

La neuropatía autonómica es el daño causado a los nervios que controlan la vejiga, el tracto digestivo y los órganos reproductivos.

La neuropatía periférica afecta los nervios de las extremidades, especialmente los pies y las piernas. Entumecimiento y hormigueo, sensibilidad al tacto o debilidad muscular son signos de neuropatía.

Los síntomas incluyen dolor crónico , entumecimiento y pérdida de masa muscular. Las llagas y las úlceras también son una amenaza grave.

Causas de la neuropatía

La neuropatía, o daño al sistema nervioso, puede tener muchas causas.

Una lesión o la exposición a toxinas pueden dañar los nervios. Varias enfermedades crónicas también pueden afectar la integridad de los nervios durante un largo período de tiempo. La enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple y otras afecciones, como las enfermedades autoinmunes, pueden causar daño a los nervios. Pero la diabetes es el mayor factor de riesgo para la neuropatía hoy.

Nervios dañados por la glucosa en sangre anormal

La neuropatía es una complicación a largo plazo de la diabetes, lo que significa que generalmente se tarda muchos años en desarrollarse. El daño a los nervios ocurre con el tiempo, debido a la exposición prolongada a los efectos dañinos de los niveles altos de glucosa en la sangre . Cuanto más tiempo una persona tiene diabetes, mayor es el riesgo de desarrollar neuropatía , especialmente si su enfermedad no se controla bien.

Prevenir o reducir el riesgo

El buen control de la glucosa , un plan de alimentación equilibrado y el ejercicio pueden ayudar a defenderse de la neuropatía. Pero a veces, como en el Tipo 1, no importa qué tan estricto sea el control, qué tan equilibrada sea la dieta o cuánto ejercicio haga una persona, la neuropatía puede atacar, simplemente por el tiempo que la persona ha tenido diabetes. Además, muchas veces, las personas que sufren de diabetes tipo 2 ni siquiera saben que tienen la enfermedad durante muchos años. Mucho daño puede ocurrir durante ese tiempo.

Tratamiento del dolor neuropático

Para el dolor leve a moderado, se puede prescribir Tylenol o AINE, como Motrin o Aleve. Algunos de los medicamentos más comunes para el dolor neuropático incluyen los antidepresivos tricíclicos (ATC) como Elavil y Amitril. Cuando se usan los ATC para tratar el dolor crónico, la dosis es mucho menor que para tratar la depresión . Cymbalta (duloxetina HCl) es un ISRS, otro tipo de medicamento antidepresivo que muestra éxito en el tratamiento del dolor neuropático y cualquier depresión subyacente que también pueda existir.

Otras opciones para tratar el dolor

Algunos medicamentos antiepilépticos (AED) también están teniendo éxito en el alivio del dolor neuropático. Neurontin y Lyrica se prescriben AEDs comúnmente. Funcionan al reducir la frecuencia de las señales de dolor que las células nerviosas envían al cerebro.

Los analgésicos narcóticos más fuertes a veces se usan para el dolor moderado a intenso que no responde a otros medicamentos.

Como hacer frente

Ocasionalmente, la neuropatía no responde bien a los tratamientos para el dolor o puede empeorar. Para algunas personas, puede llevar a una discapacidad grave. Si le duele caminar, o si los músculos están débiles, es difícil realizar las actividades de la vida diaria. Trata de mantener el ritmo. Planifique las actividades con anticipación, para que sepa qué esperar. No trates de hacer todo en un día. Pida ayuda o apoyo de familiares y amigos. Hablar con un consejero o terapeuta puede ayudar con los sentimientos de depresión o ansiedad.