Neuropatía de fibra pequeña en fibromialgia y SFC

En algunos casos, el daño a los nervios puede ser el culpable

¿Es el dolor que sentimos con la fibromialgia y el síndrome de fatiga crónica por un tipo de daño nervioso llamado neuropatía? Es una idea que existe desde hace varios años, después de todo, nuestro dolor es muy similar, pero está obteniendo un apoyo más amplio a medida que los investigadores encuentran más evidencia.

La investigación presentada por primera vez en la reunión anual de 2010 de la Academia Americana de Neurología en Toronto sugiere que muchos de nosotros con estas afecciones tenemos algo llamado neuropatía de fibras pequeñas: anormalidades en las fibras nerviosas pequeñas, que están cerca de la superficie de la piel y lidian con el dolor y la temperatura. sensación. Tanto el dolor como la sensibilidad a la temperatura son síntomas extremadamente comunes de la fibromialgia y el síndrome de fatiga crónica.

En este estudio, los investigadores tomaron biopsias de piel de 30 personas que tenían fibromialgia, síndrome de fatiga crónica, síndrome de dolor crónico o una combinación de estas enfermedades, así como de un grupo de control. De las personas con afecciones dolorosas, las biopsias mostraron que 13 de ellas, o el 43 por ciento, tenían evidencia de neuropatía por fibras pequeñas.

Es un gran porcentaje, sin duda, pero dado el pequeño tamaño de la muestra de solo 30 personas, no es concluyente. Sin embargo, es lo suficientemente prometedor como para conducir a estudios más amplios en el futuro.

El Dr. Devanshi Gupta, el investigador principal, dice que los médicos deben verificar si hay neuropatía de fibra pequeña a través de biopsias de piel en pacientes que tienen los siguientes síntomas:

  • Dolores agudos y punzantes
  • Hipotensión ortostática (mareos al estar de pie)
  • Síntomas autonómicos
  • Cambios en la piel relacionados con el suministro nervioso interrumpido
  • Incontinencia
  • Disfunción sexual
  • Otros síntomas neuropáticos

Sin embargo, algunos médicos dicen que las biopsias de piel no son lo suficientemente confiables por sí solas y solo deben usarse para confirmar un diagnóstico basado en el examen y el historial.

Es probable que reconozca varios de los síntomas enumerados anteriormente como síntomas de fibromialgia y síndrome de fatiga crónica, incluidos los dolores, la hipotensión ortostática y los síntomas autónomos. La superposición de síntomas puede dificultar el diagnóstico de neuropatía de fibras pequeñas en función de los síntomas y solo un examen, por lo que la biopsia puede ser más útil para confirmar el diagnóstico en nosotros que en la población general.

Pruebas adicionales

Un pequeño estudio publicado en una edición de 2013 del cerebro ha proporcionado más evidencia de neuropatía por fibras nerviosas pequeñas en la fibromialgia.

Los investigadores examinaron las fibras pequeñas en diferentes áreas del cuerpo utilizando tres métodos diferentes: pruebas sensoriales, respuesta al dolor y biopsia de piel. Los compararon entre personas con fibromialgia, personas con depresión y sujetos de control sanos.

Determinaron que las personas con fibromialgia tenían:

  • Deterioro de la función de fibra pequeña que conduce a una mayor sensibilidad a la temperatura
  • Irregularidades sensoriales en los pies, la cara y las manos.
  • Fibras nerviosas totales más bajas y menos fibras nerviosas en regeneración en la piel
  • Menos haces de fibras nerviosas no mielinizadas en la piel, pero niveles normales de fibras nerviosas mielinizadas

Los investigadores concluyeron que los tres métodos de prueba respaldan la idea de la función alterada de la fibra pequeña y, por lo tanto, una alta probabilidad de dolor neuropático en la fibromialgia.

Entendiendo la ciencia

Una lección rápida en neurología ahora, para que estos hallazgos tengan sentido para usted.

Primero, mira la imagen de arriba. Las manchas rosadas son neuronas, las células que forman los nervios. Las cosas fibrosas que los conectan se llaman axones o fibras.

Las fibras en la piel, los órganos y los nervios periféricos se denominan fibras C o fibras pequeñas. Su trabajo es proporcionar sensación a su piel y controlar la función autónoma: todos los trabajos automáticos que realiza su cuerpo, como regular la frecuencia cardíaca, la respiración y la temperatura corporal. El daño a estos nervios se llama neuropatía periférica.

Ahora veamos el hallazgo final mencionado anteriormente: Menos haces de fibras nerviosas no mielinizadas en la piel, pero niveles normales de fibras nerviosas mielinizadas .

Imagine un gran cable electrónico cortado por la mitad. En el interior, contiene un montón de cables más pequeños que están agrupados y colocados dentro de una carcasa. Las fibras pequeñas en su cuerpo se agrupan de manera similar a medida que viajan juntas lejos de las células nerviosas y hacia las áreas que sirven.

Algunos de esos paquetes están en una cubierta protectora llamada mielina, o una vaina de mielina. El término médico para un paquete enfundado es mielinizado.

Otros paquetes están “desnudos”. No reciben una vaina de mielina. Son estos paquetes desnudos y no mielinizados los que, según este estudio, parecen estar dañados en la fibromialgia. Esa podría ser una pista importante para los investigadores mientras intentan descubrir las razones del daño.

La relevancia

Se está acumulando más evidencia para apoyar la teoría de que estas afecciones, o al menos un gran subgrupo de ellas, son neuropáticas. La prevalencia de dolor nervioso intenso, sensaciones nerviosas extrañas y respuesta nerviosa anormal apuntan en esa dirección, al igual que el hecho de que muchos de nosotros recibimos ayuda de tratamientos dirigidos a la neuropatía, como Lyrica (pregabalina) y Neurontin (gabapentina) . La detección de neuropatía por fibras pequeñas puede ayudar a los médicos a determinar cuáles de nosotros es probable que respondamos a este tipo de tratamientos.

Esta podría ser una vía de investigación extremadamente importante. Los médicos entienden el dolor neuropático . Es común en la diabetes y como resultado del daño nervioso. Es una explicación concreta de nuestro dolor, que actualmente se clasifica como “mal entendido” o “idiopático” (es decir, sin causa).

También plantea una nueva pregunta: ¿qué está dañando nuestras fibras pequeñas? ¿Es nuestro sistema inmunitario, lo que significaría que la fibromialgia es autoinmune ? (Ya tenemos alguna evidencia que sugiere que al menos algunos casos de síndrome de fatiga crónica son de naturaleza autoinmune .) ¿Carecemos de una enzima que ayude en el crecimiento y reparación del axón? ¿Es un problema con el metabolismo celular ( disfunción mitocondrial )?

Esperemos que los investigadores comiencen a hacer esas preguntas y busquen respuestas, porque si realmente es un daño nervioso, y no solo una disfunción, nos brinda una mayor credibilidad junto con objetivos más concretos para el tratamiento.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.