Neuropatía en pacientes con enfermedad renal

La neuropatía, que literalmente significa “enfermedad de los nervios”, es un problema relativamente común en pacientes que viven con enfermedad renal avanzada o pacientes con enfermedad renal en etapa terminal que están en diálisis . Es posible que esté familiarizado con el término neuropatía diabética , ese hormigueo típico y el adormecimiento que ocurre en las manos y los pies en un paciente diabético mal controlado. Sin embargo, la diabetes no es la única razón para tener neuropatía.

Dependiendo del nervio afectado, los síntomas pueden variar enormemente. Por ejemplo, el conocido síndrome del túnel carpiano es también una forma común de neuropatía en pacientes en diálisis. Tratemos de entender este desorden.

¿POR QUÉ LOS PACIENTES DE LA ENFERMEDAD DE KIDNEY TENDEN PARA DESARROLLAR NEUROPATÍA?

Los pacientes con enfermedad renal avanzada o aquellos en diálisis tienen un mayor riesgo de neuropatía. Sin embargo, la causa exacta no se conoce claramente. Aquí hay algunas especulaciones:

  • Sabemos que los nervios tienden a degenerar en la insuficiencia renal. Existe cierta especulación de que las deficiencias de nutrientes esenciales como la timina o el zinc podrían contribuir a esto.
  • Se ha culpado a otros estados de enfermedad coexistentes en pacientes en diálisis, como hiperparatiroidismo (producción excesiva de hormona paratiroidea)
  • Curiosamente, ciertos tipos de estados de neuropatía como el síndrome del túnel carpiano parecen ocurrir con más frecuencia en el brazo que tiene acceso a diálisis (fístula o injerto) , en pacientes con hemodiálisis. Las razones de la neuropatía en esas situaciones tampoco se han entendido bien. Sin embargo, se especula que la disminución del suministro de sangre a los nervios más alejados debido a que el acceso a la diálisis actúa como una “derivación” que desvía la sangre de la mano, podría ser un factor contribuyente.
  • Además, el aumento de la presión en el acceso a la diálisis puede conducir a la infiltración de líquido o sangre en los tejidos circundantes que podrían comprimir un nervio.
  • Los pacientes cuyo nivel de fósforo tiende a elevarse pueden ver depósitos de fosfato de calcio que pueden contribuir a la neuropatía.
  • No recibir una dosis adecuada de diálisis es una causa frecuente (lo que podría empeorar algunos de los problemas mencionados anteriormente). Sí, al igual que cualquier otro medicamento, también hay una dosis de diálisis y, si no obtiene el mínimo recetado, su riesgo de desarrollar neuropatía podría ser mayor. 

¿CUÁNTO COMÚN ES UN PROBLEMA?

Extremadamente. Más de la mitad de los pacientes en diálisis podrían tener signos de un problema nervioso en las pruebas objetivas, pero no todos experimentarán necesariamente síntomas. Los pacientes tampoco necesariamente tienen que estar en diálisis. También se ha encontrado que los pacientes con enfermedad renal avanzada que aún no están en diálisis desarrollan neuropatía debido a su enfermedad renal.

¿QUÉ EXPERIMENTAN LOS PACIENTES?

Una vez que la neuropatía avanza lo suficiente, la mayoría de los pacientes se quejarán de hormigueo o entumecimiento, o de una sensación de pinchazo en las manos o los pies. A veces, el dolor se describe como “quemarse”, o incluso el libro de texto “alfileres y agujas”. Sin embargo, no se trata solo de estos problemas sensoriales. A medida que avanza la enfermedad, puede conducir a debilidad muscular y eventual pérdida de masa muscular en los músculos que están enervados por el nervio afectado. Esto se llama “atrofia muscular”. 

¿CÓMO SE DIAGNÓSTA A LA NEUROPATÍA EN PACIENTES CON ENFERMEDAD DE RIÑÓN O A LOS DE DIÁLISIS?

La forma de confirmar el problema es prácticamente la misma que en cualquier otra persona. A menudo se basa solo en el “juicio clínico” de su nefrólogo . Sin embargo, si el diagnóstico está en duda, podría ser necesario hacer algo llamado ” estudios de conducción nerviosa “.

¿CÓMO TRATAR LA NEUROPATÍA EN PACIENTES CON ENFERMEDAD DE RIÑÓN? 

Dado que la neuropatía podría ser un signo de diálisis inadecuada en pacientes con insuficiencia renal, el primer paso es que su nefrólogo se asegure de que está recibiendo una dosis adecuada. Se realizan pruebas cuando se está en diálisis para confirmar eso. Si la dosis es insuficiente, se puede considerar aumentar eso, tal vez aumentando el tiempo dedicado a la diálisis. Se deben abordar otros factores de riesgo que podrían identificarse, como un nivel elevado de hormona paratiroidea o un nivel alto de fósforo. Si estas medidas fallan, los medicamentos como la gabapentina podrían ser útiles .