Neuropatía periférica de la quimioterapia del cáncer

La neuropatía de la quimioterapia puede ser un síntoma muy molesto, tanto por los síntomas que causa como por el efecto que puede tener en su calidad de vida. También puede interferir con el tratamiento, lo que hace que sea necesario reducir la dosis de un medicamento o interrumpir la quimioterapia por completo. Actualmente, la neuropatía afecta a cerca de un tercio de las personas que se someten a quimioterapia y se está volviendo más común . Dicho esto, la incidencia de la neuropatía entre las personas con cáncer está poco diagnosticada.

Causas

Los nervios periféricos , es decir, los nervios fuera del cerebro que viajan a las extremidades están revestidos con una sustancia llamada mielina. Se puede considerar que la mielina es similar a la cubierta externa de un cable eléctrico y permite que la información viaje de forma rápida y suave a lo largo del nervio. Cuando las células que fabrican la mielina se dañan por los efectos tóxicos de la quimioterapia, se produce menos mielina y las señales que viajan a lo largo del nervio se desaceleran o interrumpen.

Los síntomas

Los síntomas de la neuropatía a menudo ocurren en lo que se denomina distribución de “medias y guantes”, lo que significa que los síntomas son más pronunciados en sus manos donde usaría un guante o sus pies y tobillos donde usaría medias. Algunos de los síntomas pueden incluir:

  • Entumecimiento y disminución de la sensación al tacto.
  • “Alfileres y agujas” sensaciones
  • Estremecimiento
  • Ardiente
  • Intolerancia al frío

Estos síntomas pueden resultar en limitaciones molestas como:

  • Dificultad para usar sus manos para recoger objetos (es común dejar caer objetos), abotonarse la ropa, escribir en una computadora o tocar el piano
  • Dificultad con los pies debido a la debilidad y falta de sensación, lo que resulta en tropiezos o dificultad para colocar los pies al caminar
  • Pérdida de masa muscular y fuerza.

La neuropatía también puede afectar otras regiones del cuerpo, como el intestino (que causa estreñimiento y problemas digestivos), la vejiga (lo que dificulta la necesidad de orinar) y puede causar cambios en su respiración y ritmo cardíaco.

¿Cuándo ocurre la neuropatía?

La neuropatía generalmente comienza poco después de la quimioterapia y puede empeorar con las sesiones de quimioterapia posteriores. Después de la quimioterapia, los síntomas mejoran gradualmente durante un período de varios meses, pero en algunos casos, los síntomas pueden ser permanentes.

Medicamentos de quimioterapia que causan neuropatía

La posibilidad de desarrollar neuropatía varía entre los diferentes fármacos de quimioterapia y también la dosis administrada. Algunos medicamentos de quimioterapia que comúnmente causan neuropatía incluyen:

  • Platinol (cisplatino)
  • Paraplatino (carboplatino)
  • Eloxatin (oxaliplatino)
  • Oncovin (vincristina)
  • Navelbine (vinorelbine)
  • Velban (vinblastina)
  • VePsid (etopósido, VP-16)
  • Taxol (paclitaxel)
  • Taxotere (docetaxel)
  • Thalomid (talidomida)
  • Revlimid (lenalidomida)
  • Velcade (bortezomib)

¿Quién se ve afectado?

Cualquier persona puede verse afectada por la neuropatía durante la quimioterapia, pero los síntomas pueden empeorar si tiene otra afección que también puede causar neuropatía, como:

  • Diabetes
  • Desnutrición
  • Dependencia del alcohol
  • Una historia previa de neuropatía periférica por cualquier causa, incluida la quimioterapia

Tratos

Dependiendo de qué tan graves sean sus síntomas, su médico puede recomendar interrumpir su tratamiento o cambiar o extender la dosis del medicamento que probablemente esté causando sus síntomas.

Se pueden usar medicamentos si experimenta dolor. Para los síntomas leves, los analgésicos como el Tylenol (acetaminofeno) o Advil (ibuprofeno) pueden proporcionar un alivio adecuado. Otros tratamientos que a veces se usan incluyen:

  • Vitaminas como los suplementos del complejo B
  • Antidepresivos como Pamelor (nortriptilina) o Elavil (amitriptilina), y especialmente Cymbalta (duloxetina).
  • Medicamentos antiepilépticos (medicamentos para las convulsiones) como Neurontin (gabapentina) o Lyrica (pregabalina) 
  • Geles tópicos que contienen una combinación de baclofeno, amitriptilina y ketamina (y otras combinaciones que incluyen, por ejemplo, ketoprofeno tópico y gabapentina)
  • Lidocaína tópica (parches de lidocaína)
  • Medicamentos narcóticos para el dolor severo

Las terapias complementarias  también pueden ayudar a aliviar el dolor de la neuropatía. Algunos tratamientos que se han analizado con la neuropatía periférica inducida por quimioterapia incluyen:

Prevención

Se han evaluado varios tratamientos para ver si podrían brindar protección contra la neuropatía durante la quimioterapia. Los estudios han encontrado que el uso de calcio y magnesio, así como Cymbalta, puede ayudar a prevenir la neuropatía inducida por la quimioterapia, pero existe la preocupación de que estos también pueden reducir la eficacia de la quimioterapia.

Una revisión de 2016 encontró que el uso de L-glutamina para prevenir la neuropatía por quimioterapia es prometedor . La dosis utilizada en los ensayos fue de 15 miligramos dos veces al día, pero es importante hablar con su médico acerca de cualquier suplemento durante la quimioterapia. De hecho, algunos suplementos de vitaminas y minerales pueden disminuir la eficacia de la quimioterapia.

La vitamina E también puede tener un papel en la prevención de la neuropatía periférica, pero el tipo de vitamina E puede ser importante. Se pensó que la acetil-l-carnitina podría ayudar a prevenir la neuropatía, pero estudios más recientes sugieren que en realidad podría empeorar los síntomas.

Además, muchos creen que la crioterapia (mantener las manos y los pies en agua fría o guantes con camisa / calcetines para las piernas) es eficaz.

Albardilla

El primer paso para enfrentar la neuropatía es hablar sobre sus síntomas con su médico. Ella puede recomendar un cambio en su régimen de quimioterapia. Si no es posible cambiar su tratamiento, es posible que tenga algunos consejos para sobrellevar los síntomas o puede recetarle medicamentos para aliviar el dolor si es necesario.

Otros pasos que puede tomar por su cuenta incluyen:

  • Protéjase las manos y los pies de los extremos de calor y frío: use zapatos cómodos y cómodos y use guantes cuando haga frío o cuando esté haciendo la limpieza o el jardín.
  • Revise diariamente las manos y los pies para detectar llagas que de otra forma no sentiría debido a la disminución de la sensación.
  • Tenga cuidado al manipular objetos (como cocinar) que es posible que no pueda agarrar bien.
  • “A prueba de caídas” en el entorno de su hogar, teniendo cuidado de eliminar los objetos que puedan hacer que se tropiece.
  • Evitar la permanente de pie.
  • Evitar el alcohol.
  • Dormir lo suficiente: el insomnio en personas con cáncer puede empeorar muchas afecciones, incluida la neuropatía.
  • Si tiene diabetes, trabaje para mantener sus niveles de azúcar en la sangre dentro del rango recomendado por su médico.