Causas y factores de riesgo del síndrome de fatiga crónica

Las causas del síndrome de fatiga crónica  ( EM / SFC ) no están claras. A pesar de una extensa investigación, los expertos no han podido identificar la enfermedad en ningún factor, y algunos creen que la condición podría deberse a múltiples factores que se unen en las condiciones adecuadas. Estos factores pueden incluir:

  • Predisposición genética
  • Un virus u otra infección
  • Anomalías del sistema inmune
  • Condiciones estresantes
  • Sistema nervioso central (SNC) y anomalías hormonales.
  • Exposición a toxinas.

No todas las personas con síndrome de fatiga crónica tienen todos estos factores. Es probable que tengan una combinación de ellos que, por alguna razón, ha llevado a la condición, que es más común en mujeres que en hombres.

Genética

Las personas pueden estar genéticamente predispuestas a EM / SFC: en otras palabras, es probable que lo obtengan si se juntan suficientes factores desencadenantes. Por ejemplo, alguien que está predispuesto y está pasando por un momento estresante y luego se expone a una toxina en particular puede desarrollar EM / SFC, mientras que alguien en el mismo escenario pero con un genético diferente no lo haría.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) señalan que hay sugerencias de que el síndrome de fatiga crónica está influenciado tanto por los genes como por el ambiente porque algunos miembros de la misma familia tienen la enfermedad, pero no está claramente heredado.

La investigación está tratando de identificar los genes que podrían ser responsables. Algunos se han centrado en los genes implicados en el eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal (HPA) y el sistema nervioso simpático. El eje HPA controla el sueño, la respuesta al estrés y la depresión. Puede haber anomalías genéticas en personas con EM / SFC que influyen en la función inmunológica, la comunicación celular y las formas en que sus células obtienen energía.

Las infecciones

Muchos de los signos y  síntomas del síndrome de fatiga crónica  son similares a los de una enfermedad viral persistente, por lo que la investigación se ha centrado en la posibilidad de una causa viral o infecciosa. También se sospecha un desencadenante infeccioso porque hasta el 80 por ciento de los casos de EM / SFC comienzan repentinamente después de una enfermedad similar a la gripe.

El CDC señala que alrededor del 10 por ciento de las personas que han tenido una infección con el virus de Epstein-Barr (la causa habitual de la mononucleosis), el virus del río Ross (propagado por mosquitos en Australia y Nueva Guinea), o  Coxiella burnetti  (la causa de la fiebre Q) ) continúan desarrollando síntomas que cumplen con los criterios para EM / SFC.

Cada uno de estos virus a menudo muestra pocos síntomas en los humanos, pero los que tienen síntomas más graves tienen más probabilidades de desarrollar síntomas de síndrome de fatiga crónica.

Otras infecciones que se han sospechado y estudiado incluyen el HHV-6, la enfermedad de Lyme y el  enterovirus . Sin embargo, ninguna de estas infecciones ha demostrado causar ME / CFS.

Los investigadores han examinado tres teorías relacionadas con la infección, aunque ninguna ha sido probada:

  • Una infección daña el sistema inmunológico. Luego, el daño continúa causando síntomas parecidos a la gripe incluso después de que el virus o las bacterias se hayan ido.
  • Después de una infección, una acción anormal del sistema inmunitario desencadena un virus previamente inactivo.
  • Una respuesta fisiológica a las infecciones virales ocurre en personas que son susceptibles.

Las personas con EM / SFC pueden tener niveles más altos de anticuerpos contra algunos organismos causantes de infecciones y mostrar signos de actividad crónica del sistema inmunitario, lo que sugiere que el cuerpo está combatiendo una infección. Algunos investigadores incluso teorizan que los cambios en bacterias normalmente inofensivas en el intestino pueden desempeñar un papel en el desarrollo del síndrome de fatiga crónica.

However, some evidence seems to run counter to the viral cause theory. ME/CFS doesn’t appear to spread through direct contact, people with it don’t seem to be contagious, and—in spite of well-designed studies—researchers have not been able to link chronic fatigue syndrome with any specific infections. For example, there was a great deal of excitement over a study finding a newly-discovered retrovirus, XMRV, in ME/CFS patients. However, later studies did not confirm the results; it could be that the original study was flawed due to contamination of the samples.

Immune System

El síndrome de fatiga crónica parece tener algunas características en común con  enfermedades autoinmunes  como el  lupus  o  la esclerosis múltiple , en las que el sistema inmunológico ataca por error a partes sanas del cuerpo. Una teoría es que las alergias, el estrés y la infección pueden combinarse para agotar una sustancia química llamada  trifosfato de adenosina  (ATP), que almacena energía en las células. Algunos pacientes con EM / SFC muestran evidencia de disminución en la producción de ATP.

Es posible que se observen irregularidades en el sistema inmunológico de las personas con síndrome de fatiga crónica, pero los investigadores no han encontrado un patrón consistente de anomalías. Entre las más comunes se encuentran las  alergias  y un sistema inmunitario hiperactivo.

El sistema inmunológico produce muchos químicos que colectivamente se llaman citoquinas . Estos actúan sobre las células inmunes para regular su comportamiento de muchas maneras. Algunos pacientes con EM / SFC tienen altos niveles de estos químicos, que los científicos teorizan podrían causar síntomas de fatiga crónica, como agotamiento y dolores musculares.

Los cambios también se pueden ver en la función de un par de tipos de células inmunitarias en personas con EM / SFC. Las células T son activas tanto para producir como para calmar la respuesta inmune. Algunas personas con este síndrome muestran una activación anormal de las células T, mientras que otras no. Las células asesinas naturales (NK) son células del sistema inmunológico que ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. Las células NK de bajo funcionamiento se observan en personas con síndrome de fatiga crónica, y parece que cuanto peor es el funcionamiento de estas células, más grave es la enfermedad. La investigación está en curso para encontrar el mecanismo específico que podría conducir al deterioro de estas células.

Las hormonas y el SNC

Los investigadores están especialmente interesados ​​en algunos de los químicos y hormonas del sistema nervioso central (SNC) controlados por el eje HPA. Estos pueden estar influenciados por la genética, la infección o el estrés.

Cambios en el neurotransmisor

Los neurotransmisores  son sustancias químicas que comunican mensajes entre las células nerviosas de su cerebro y de todo su cuerpo. Cada función corporal, pensamiento y emoción está vinculada a las operaciones de neurotransmisores específicos. Cuando la actividad de uno en particular es demasiado alta o demasiado baja, las cosas pueden comenzar a funcionar mal. Algunas personas con EM / SFC tienen niveles anormales de ciertos neurotransmisores importantes ( serotonina y dopamina ). También podría ser que haya suficiente presente, pero los receptores para ellos no funcionan correctamente. Los investigadores están trabajando para explicar el papel que desempeñan estas anomalías en el síndrome de fatiga crónica.

Deficiencias de la hormona del estrés

El nivel de la hormona del estrés cortisol es bajo en pacientes con EM / SFC, pero aún dentro del rango normal. Algunos teorizan esto podría hacer que sea difícil lidiar con el estrés, ya sea físico (como una infección o esfuerzo) o mental. Los niveles de cortisol no son diagnósticos para la condición y el reemplazo ayuda a algunos, pero no a todos, los pacientes con fatiga crónica.

Ritmos circadianos perturbados

Su reloj circadiano (parte del eje HPA) regula su ciclo de sueño-vigilia. Este reloj se puede perder debido a un evento mental o físicamente estresante y el cuerpo puede no restablecer el ritmo adecuado, lo que resulta en las perturbaciones del sueño que se ven en la EM / SFC. Algunas personas con la enfermedad pasan más tiempo de lo normal en la fase de sueño de movimientos oculares rápidos (REM), que es cuando estás soñando.

Factores psicologicos

Researchers believe your psychological makeup, personality, and social situation can impact whether you’ll develop ME/CFS, but they don’t yet fully understand the complex relationship between these factors. While they are probably not primary causes of chronic fatigue syndrome, they’re likely to play a role in making you susceptible.

Note that ME/CFS is not considered a primarily psychological illness, nor does having it mean someone is psychologically “weak” or unable to cope with things. While it is sometimes linked to clinical depression, chronic fatigue syndrome is a distinct condition.

Chemicals/Toxins

En algunos casos, la fatiga crónica y el dolor están asociados con la exposición a diversos químicos y toxinas ambientales. Estos pueden incluir solventes, pesticidas o metales pesados. Sin embargo, debido a que la mayoría de las personas han estado expuestas a estos tipos de químicos en algún momento, es difícil rastrear cuáles podrían estar causando problemas.

Una condición llamada sensibilidad química múltiple (MCS, por sus siglas en inglés) causa muchos de los mismos síntomas que el EM / SFC, y se cree que los dos se superponen .

Tu sexo

Cuatro veces más mujeres que hombres son diagnosticadas con EM / SFC . Cualquier causa, si se descubre, debería tener en cuenta esta diferencia. Existen diferencias sexuales en las hormonas, la química cerebral, la función del sistema inmunológico, la inflamación y la genética:

  • Las mujeres tienen menos testosterona, lo que juega un papel en la prevención de la fatiga muscular.
  • Existen diferencias basadas en el sexo en la hormona del estrés cortisol y el neurotransmisor serotonina.
  • El síndrome premenstrual es una condición común que se superpone con EM / SFC y con frecuencia agrava los síntomas.
  • Una predisposición genética para EM / SFC podría verse significativamente influenciada por la diferencia en los cromosomas masculinos y femeninos y la expresión génica.

También podría haber un sesgo en el diagnóstico. Es posible que los hombres no busquen atención médica por sus síntomas debido a la presión social percibida por “cosas difíciles”, entre otras razones. Los médicos también pueden tener un sesgo de que el EM / SFC es una enfermedad femenina y es menos probable que consideren el diagnóstico para los hombres con síntomas.

A medida que la investigación continúa, puede haber un gran avance en la identificación de la causa y los factores de riesgo para EM / SFC. Mientras tanto, si siente que sus síntomas se alinean con el síndrome de fatiga crónica, defiéndase y trabaje con su médico para llegar al fondo de ellos.¿Por qué es tan difícil diagnosticar el síndrome de fatiga crónica?

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.