Descripción general de la neutropenia durante la quimioterapia

La neutropenia es un efecto secundariopreocupante de la quimioterapia y se define como un número reducido de neutrófilos (un tipo de glóbulo blanco) en la sangre. Los neutrófilos son la principal defensa del cuerpo contra las infecciones bacterianas, y la reducción de estos glóbulos blancos debido a la quimioterapia puede aumentar el riesgo de infecciones graves y potencialmente mortales. La neutropenia puede ser leve, moderada o grave, y se diagnostica con un análisis de sangre que analiza el recuento total de glóbulos blancos y el recuento de neutrófilos. Los tratamientos pueden incluir antibióticos preventivos o medicamentos que estimulan la producción de glóbulos blancos por la médula ósea. El mejor tratamiento es la prevención, y hay varias maneras en que las personas pueden reducir el riesgo de infecciones mientras reciben quimioterapia.

Los síntomas

No hay síntomas relacionados con un recuento bajo de neutrófilos per se, pero los síntomas de una infección a menudo ocurren debido a la falta de neutrófilos en el cuerpo para combatir las infecciones bacterianas. Estos pueden incluir:

  • Una fiebre mayor a 100.5 grados F
  • Escalofríos
  • Dolor de garganta
  • Toses
  • Falta de aliento
  • Ardor al orinar o sangre en la orina.
  • Dolor lumbar (signo de una posible infección renal)
  • Diarrea
  • Erupciones
  • Enrojecimiento, hinchazón o drenaje alrededor de una lesión u otra entrada al cuerpo, como una línea de puerto o IV
  • Cambios en el estado mental, como confusión o incluso pérdida de conciencia.

Causas

La quimioterapia ataca a las células que se dividen rápidamente, incluidas las células de la médula ósea que se convierten en neutrófilos. Algunos medicamentos de quimioterapia tienen más probabilidades de causar neutropenia que otros. La dosis de quimioterapia también es importante, y las dosis más altas de medicamentos de quimioterapia (como la terapia de dosis doble con cáncer de mama) tienen más probabilidades de producir neutropenia que las dosis más bajas. La quimioterapia de dosis muy alta, como la que se usa antes del trasplante de médula ósea, puede causar neutropenia grave, y es la neutropenia la responsable de la mortalidad significativa relacionada con este procedimiento.

Diagnóstico

Su médico ordenará un hemograma completo (CBC) antes y después de la quimioterapia para determinar su recuento de glóbulos blancos (WBC) . Su recuento total de glóbulos blancos suele estar en el rango de 4,000 a 10,000 glóbulos blancos por milímetro cúbico. Su médico estará interesado en su recuento absoluto de neutrófilos (ANC), que es algo más bajo que su recuento total de blancos. Un ANC normal está en el rango de 2,500 a 6,000 neutrófilos por milímetro cúbico. Hay 3 grados de neutropenia:

  • ANC de 1000 a 1500: leve (lo que significa un riesgo mínimo de infección)
  • ANC de 500 a 1000: moderado (asociado con un riesgo moderado de infección)
  • ANC inferior a 500: grave (lo que indica un alto riesgo de desarrollar una infección)

Tratamiento

Si su recuento de blancos es demasiado bajo, es posible que deba suspender su próxima dosis de quimioterapia. De hecho, un estudio de 2015 observó que la neutropenia es la razón más común por la que las dosis de medicamentos de quimioterapia deben limitarse.

Dicho esto, retrasar la quimioterapia podría disminuir su efectividad, y su oncólogo puede recomendar un tratamiento para aumentar el recuento de neutrófilos. En entornos donde esto no es posible, como en la preparación para un trasplante de células madre, generalmente se necesita hospitalización y aislamiento. Las opciones para el tratamiento incluyen:

  • Antibióticos preventivos: a veces, los antibióticos se usan de forma preventiva antes de que tenga algún signo de infección.
  • Medicamentos: se pueden usar medicamentos (factores de crecimiento) para estimular la producción de neutrófilos en la médula ósea (de forma preventiva o como tratamiento para un recuento bajo de neutrófilos). Éstos incluyen:
    • Neupogen (filgrastim, G-CSF)
    • Neulasta (pegfilgrastim)
    • Leucina (sargramostim, GM-CSF)

Tratamiento de infecciones

Las infecciones pueden ser muy serias cuando faltan los glóbulos blancos para combatir las bacterias. Si tiene una infección en este contexto, su oncólogo generalmente recomendará la hospitalización con antibióticos intravenosos. El tratamiento con antibióticos con antibióticos de amplio espectro también se recomienda para aquellos que tienen “neutropenia febril”, una fiebre que sugiere una infección incluso si la fuente de la infección no es obvia.

Disminuyendo su riesgo de infección

Además de cualquier tratamiento que recomiende su oncólogo, hay varias cosas que puede hacer para reducir el riesgo de infección durante la quimioterapia :

  • Practique el lavado cuidadoso de las manos (usted y sus seres queridos): esta es la cosa más importante que puede hacer para disminuir el riesgo.
  • Use jabón líquido en lugar de jabón en barra.
  • Manténgase alejado de las personas con infecciones.
  • Evite las grandes multitudes, por ejemplo, centros comerciales y cines.
  • Evite a los niños (y adultos) que hayan recibido recientemente vacunas con virus vivos, como la vacuna contra la varicela o la vacuna contra la gripe nasal (FluMist).
  • Omita todas las vacunas (por ejemplo, la vacuna contra la gripe o la vacuna contra la neumonía) hasta que las comente con su oncólogo ( obtenga información sobre las vacunas para personas con cáncer , que debería tener, que debe evitar, y cuándo debe preocuparse de las vacunas con virus vivos). otros han tenido que podría ser transmitido.)
  • Evite cualquier trabajo dental hasta que lo discuta con su oncólogo.
  • Evite los huevos crudos y las carnes, pescados o mariscos poco cocidos. Use prácticas de cocina seguras.
  • Las mascotas pueden ser una fuente de infección cuando su recuento de glóbulos blancos es bajo. Pídale a otra persona que cambie la caja de arena, limpie la jaula de pájaros o cambie el tanque de peces. Evite manipular reptiles. Esta es una razón para dar un paso atrás y permitir que otros ayuden, aprovéchelo.
  • Consulte a su médico antes de usar medicamentos como el paracetamol (Tylenol). Estos pueden enmascarar una fiebre.
  • Las mujeres deben evitar los tampones, y usar toallas sanitarias en su lugar.
  • Use una afeitadora eléctrica.
  • Evita cortar tus cutículas. También es mejor evitar las manicuras y pedicuras hasta que termine la quimioterapia.
  • Practica el buen cuidado de la piel. Trate las afecciones de la piel relacionadas con la quimioterapia con su oncólogo.

Cuándo llamar a su médico

Debe informar a su oncólogo si experimenta algún signo de infección. Probablemente le dará pautas sobre cuándo llamar, pero le avisará de inmediato si tiene una temperatura de más de 100.5 grados F, escalofríos u otros signos de una infección grave. Tenga en cuenta que su médico querrá saber si tiene fiebre, incluso si no tiene ningún signo de infección.