¿Debo presionar a mi hijo autista para que participe en las actividades típicas?

Usted inscribe a su autista en un programa de fútbol preescolar y observa cómo su hijo se aleja mientras los otros niños patean la pelota y corren hacia la meta.

Cuida a su hijo con cuidado para que Halloween se parezca a su personaje de televisión favorito, solo para descubrir que no puede permanecer en el disfraz durante más de dos minutos sin sufrir una fusión sensorial .

Invitas a un compañero de clase para una cita de juego. Su hijo abandona bruscamente la sala de juegos y se dirige escaleras arriba por su cuenta, dos horas antes de la fecha de finalización.

Todas estas son experiencias comunes para los padres autistas. De hecho, muchos padres autistas experimentan desafíos mucho más dramáticos con las experiencias sociales típicas: su hijo en realidad sale de la habitación, golpea a otro niño o se desmorona emocionalmente cuando se le pide que participe.

Hay muchas razones por las que las actividades sociales típicas son difíciles para los niños en el espectro, especialmente cuando son muy pequeños, tienen problemas sensoriales severos y / o tienen dificultades significativas con el lenguaje receptivo y expresivo. Por ejemplo:

  • El ruido y el caos de una actividad de equipo como el fútbol puede ser una pesadilla sensorial para su niño autista.
  • “Jugar juntos” con otro niño puede requerir niveles de compromiso social, comunicación e intuición que están más allá de la capacidad de su niño.
  • Las actividades con reglas complejas e indefinidas pueden ser abrumadoras, confusas y frustrantes para su hijo.
  • “Hacer creer” y simular actividades pueden requerir mucha más preparación y práctica de lo que la mayoría de los padres están dispuestos o son capaces de proporcionar.

La realidad es que muchas actividades sociales típicas pueden parecer fáciles y divertidas para mamá y papá, pero son irrelevantes, desagradables o incluso molestas para los niños con autismo. Los padres, por supuesto, sienten el deseo de encajar con su familia y sus compañeros, y pueden creer que exponer a sus hijos con autismo a actividades y eventos típicos eventualmente llevará a la aceptación y el compromiso. También pueden sentir la presión de presionar a sus hijos autistas para que se comporten “normalmente”.

Sin embargo, ¿es una buena idea empujar a los niños autistas a actividades típicas que claramente no disfrutan? Casi todo el tiempo (con muy pocas excepciones inusuales que incluyen situaciones de emergencia y eventos especiales e inevitables) la respuesta es NO.

Este es el por qué:

  1. Las actividades típicas incluyen niños típicos, padres e instructores / entrenadores. Estas personas rara vez saben mucho sobre el autismo y pueden sentirse impacientes, frustradas e incluso desagradables cuando un niño no puede o no quiere cooperar o participar.
  2. Las actividades típicas a menudo asumen un nivel de intuición y compromiso social que los niños autistas no tienen. Por ejemplo, los entrenadores de fútbol de peewee asumen que cada niño de 3 o 4 años en su grupo YA comprende el concepto de que jugarán en equipos, que su trabajo es patear la pelota hacia la meta, que “hacer un gol” es algo bueno , y que todos deben alegrarse cuando una pelota entra en un gol. Los niños con autismo, por diversas razones, pueden no tener esta información y, por lo tanto, toda la experiencia se ve y se siente como un caos. Si bien los niños con autismo suelen ser capaces de patear y correr, necesitan una gran cantidad de instrucción y práctica en grupos pequeños o 1: 1 para comprender los conceptos y desarrollar las habilidades que sus compañeros parecen captar del aire.
  1. Es poco probable que las experiencias negativas con actividades típicas conduzcan a experiencias positivas con actividades típicas. Sí, “intente y vuelva a intentarlo” es un buen mantra en general, pero la realidad es que pocos niños con autismo QUIEREN participar activamente en un grupo social o participar en una actividad social, por lo que no tienen motivación para perseverar. De hecho, si no están contentos, su mejor opción es mostrar su infelicidad lo más alto y claro posible, para salir de la situación lo más rápido posible.
  2. La gran mayoría de los niños autistas tienen áreas de interés y preferencia que ellos, personalmente, disfrutan. Estos pueden no ser sociales, o pueden involucrar solo a otra persona. Pueden no ser típicos, o apropiados para la edad . No pueden ganarse los elogios de los abuelos o compañeros típicos. Pero ya sea que a su hijo le encanten los egos, los trenes de juguete , las princesas de Disney o chapotear en una piscina, estos son intereses reales que pueden ser la base para el desarrollo de relaciones, el desarrollo de habilidades o la simple diversión .