Cómo ayudar a su niño autista a expandir sus intereses

 Cuando mi hijo tenía tres años, le encantaba Sesame Street. Ahora tiene 19 años. Todavía ama a Sesame Street, “The Little Mermaid”, libros de imágenes y Thomas the Tank Engine. Puede ver las mismas películas de Disney una y otra vez, y conoce el nombre de cada vehículo en la ficticia “Isla de Sodor”. Le encanta crear modelos y “mundos” con legos, escuchar música de Disney y encontrar imágenes interesantes del mundo natural (caracoles, por ejemplo) en su computadora.

Estas fascinaciones no lastiman a nadie. Y si bien no son “adecuados para su edad” para un hombre joven, ciertamente son más seguros y más positivos que, por ejemplo, los videojuegos y las películas sobre asesinatos y robos, la conducción rápida, las fiestas de barril o el sexo casual, todo lo cual se consideraría ” Los intereses masculinos “normales” en nuestra cultura.

Entonces, ¿por qué las personas se sienten tan incómodas con las personas cuyos intereses son “inapropiados para la edad”?

La respuesta es muy simple. Las personas que muestran intereses inapropiados de edad son diferentes. Diferentes medios extraños. Personas extrañas son alarmantes . Los niños espantosos son excluidos, burlados y acosados. Los adultos aterradores son marginados y solitarios, y tienen un tiempo extraordinariamente difícil para establecer relaciones, conseguir y mantener empleos, o incluso ser aceptados como voluntarios de la comunidad.

Las personas con autismo tienen enormes desafíos con la comunicación social . Agregue temas de interés y conversación inapropiados para su edad, y esos desafíos pueden convertirse en obstáculos insuperables.

Cómo las personas autistas pueden aprender a tener más intereses apropiados para su edad

¿Cómo podemos honrar las áreas de interés autistas y al mismo tiempo apoyar la verdadera inclusión y respeto de la comunidad? ¡No siempre es tan difícil como parece!

  1. Explique y discuta el tema. Si su hijo puede discutir y entender las excentricidades de otras personas, ¿por qué no solo conversar? Dígale a su hijo la verdad: las personas neurotípicas son extrañas. Dicen que valoran los medios de comunicación positivos y no violentos, y luego se ponen ansiosos cuando un niño mayor o un hombre adulto dice “Me encanta ver películas de Disney, ¿no es así?” Está bien decirle a su hijo que, si bien sus intereses están absolutamente bien, algunas personas los encontrarán confusos, por lo que es mejor disfrutar y discutir esos intereses en casa o con amigos que los comparten.
  2. Construir sobre las áreas de interés existentes. Es posible disfrutar de Thomas the Tank Engine y TAMBIÉN disfrutar aprendiendo y viajando en trenes reales. Si su hijo puede generalizar de su programa de televisión favorito, puede mostrarle todo un mundo de intereses relacionados que es más probable que cumplan con la aceptación del mundo neurotípico.
  3. Agrega nuevas experiencias y oportunidades sin restar los intereses existentes . Una persona que ama a Elmo también puede amar el senderismo, las películas taquilleras, los modelos de cohetes o la recolección de rocas. En lugar de centrarse en lo que está “mal” con Elmo, considere ayudar a su hijo a expandir su mundo. A medida que los nuevos intereses se vuelven más significativos, las viejas fascinaciones pueden comenzar a desvanecerse un poco.
  1. Encuentre situaciones en las que los intereses “inapropiados” sean apropiados. Puede ser “raro” que un niño mayor se lea libros ilustrados para sí mismo, pero está bien que lea esos mismos libros a niños pequeños en la escuela o en una biblioteca. Puede ser “extraño” que un adulto vea una nueva película de Pixar por su cuenta, pero está bien hacerlo en un grupo familiar que incluya niños pequeños. Como sea posible, puede ayudar a su hijo a encontrar el momento y el lugar adecuados para disfrutar de un interés particular.
  2. Descubre opciones similares pero más “socialmente aceptables”. Curiosamente, mientras que un adolescente que ama a Sesame Street es “raro”, un adolescente que ama a los Muppets puede ser considerado geek y (en algunos círculos) un poco genial. Un adulto que juega con bloques es extraño, pero un adulto que construye estructuras complejas de Lego es un artista (¡y esas estructuras ahora tienen una gran demanda!). Una mujer que se viste como Blanca Nieves solo por diversión puede ser extraña, pero una mujer que va a una Comicon (convención de cómics) vestida como la Mujer Maravilla es increíble.