Problemas en bebés y niños pequeños que causan una flacidez

Un niño que cojea es una razón común para visitar al médico, y una evaluación rápida de una cojera es importante. Si bien muchas de las causas de una cojera se resolverán con el tiempo, es importante asegurarse de que no haya un problema subyacente más urgente que pueda requerir tratamiento urgente.

Cojear a los niños, especialmente a los niños pequeños, puede ser difícil de diagnosticar. Incapaces de comunicarse verbalmente, y con frecuencia asustados de un entorno médico, es importante que sean examinados por alguien que conozca las causas de una cojera. A continuación se enumeran algunas de las causas de una cojera en los niños pequeños y las características comunes que definen cada uno de estos problemas.1

Huesos rotos

Una de las causas más comunes de una cojera es un hueso roto . La mayoría de las veces, se notará la lesión, aunque es posible que se haya producido una lesión sin que nadie haya presenciado el incidente.

Los médicos siempre deben sospechar de abuso / negligencia infantil cuando las historias no tienen sentido, hay múltiples huesos rotos o evidencia de múltiples huesos rotos curados.

Si bien los médicos entienden que las fracturas ocurren con frecuencia en los niños, es mejor tener cuidado y asegurarse de que el niño no se encuentre en un entorno inseguro. Además, hay patrones específicos de fracturas que casi siempre ocurren en una situación de abuso.2

Infección

Las infecciones son una de las causas más preocupantes de cojear en niños pequeños. Debido al suministro de sangre a los huesos, los niños son más susceptibles a las infecciones articulares espontáneas que los adultos.

Las infecciones dentro de una articulación son problemas serios, ya que si no se tratan, la infección causará un daño permanente al cartílago de la articulación. Esto puede conducir a la artritis temprana de la articulación. 

El tratamiento de las infecciones articulares generalmente requiere cirugía urgente y antibióticos por vía intravenosa. Hay algunas excepciones, como la enfermedad de Lyme , que generalmente se tratan con antibióticos solos.

Las infecciones generalmente se sospechan con un inicio rápido de dolor en las articulaciones, a menudo acompañado de fiebre .

Se pueden hacer pruebas para detectar la acumulación de líquido en la articulación y, con frecuencia, se obtiene una muestra de líquido para detectar la infección.3

Inflamación

Las condiciones inflamatorias pueden ser difíciles de distinguir de una infección, y con frecuencia se obtienen muestras de líquido de la articulación antes de decidir que una infección no es la causa de la cojera.

El tipo más común de inflamación se llama sinovitis transitoria, una afección que ocurre en la articulación de la cadera, más comúnmente en los niños. Los síntomas imitan una infección, pero se resuelven espontáneamente en aproximadamente 1-2 semanas y se pueden tratar con medicamentos antiinflamatorios. Otras causas de la cojera incluyen la artritis reumatoide juvenil .4

Tumores

Los tumores son una causa poco frecuente de cojera en un niño, pero como las infecciones, algo que no debe pasarse por alto. Tanto los tumores benignos (no cancerosos) como los malignos (cancerosos) se pueden encontrar en niños pequeños.

Los síntomas a menudo comienzan gradualmente, con dolor y una cojera a menudo son síntomas que conducen a la evaluación. El dolor en la noche (despertar al niño del sueño) a veces es característico de los tumores.

Las pruebas de imagen que incluyen radiografías, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas pueden ser útiles para determinar si hay un tumor y si es necesaria una biopsia.5

Trastornos de la cadera infantil

Varios trastornos de la cadera de la infancia pueden llevar a cojear. En niños muy pequeños, las dislocaciones de la cadera pueden provocar anormalidades en la marcha, pero estas afecciones generalmente se tratan antes de que el niño comience a caminar. 

La enfermedad de Perthes es una afección que se produce cuando se deteriora el suministro de sangre al hueso de la bola de la articulación de la cadera.

La epífisis femoral capital deslizada (SCFE, por sus siglas en inglés) es un problema en niños mayores (10-14) cuando la placa de crecimiento de la cadera se desliza a una posición anormal. Todas estas condiciones de la cadera pueden llevar al desarrollo de una cojera en un niño.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.