Cómo se trata el cáncer de testículo

Si le han diagnosticado cáncer testicular , puede usar tres tipos de tratamientos: cirugía, quimioterapia y radiación. Lo que se recomienda para usted se basará en gran medida en la etapa (extensión) del cáncer y las características celulares del tumor.

Gracias a los avances en los fármacos quimioterapéuticos, en el cáncer testicular en etapa 1 ahora estamos alcanzando tasas de supervivencia de cinco años que se acercan al 99 por ciento. Además, la tasa de supervivencia a cinco años para el cáncer testicular en etapa 3 es de aproximadamente el 73 por ciento.

Cirugias

Si se diagnostica cáncer testicular , la cirugía siempre será una faceta del tratamiento. La cirugía implica rutinariamente la extirpación del testículo y el tumor en un procedimiento llamado orquiectomía radical. Dependiendo de si (y cuánto) el cáncer se ha diseminado más allá del sitio del tumor original, se pueden necesitar cirugías adicionales para extirpar los ganglios linfáticos afectados.

Extirpación de testículo (orquiectomía radical)

El cáncer de testículo es único, ya que el  diagnóstico  casi siempre se realiza mediante la extirpación permanente del testículo en un procedimiento quirúrgico conocido como orquiectomía inguinal radical. Si bien esto puede parecer extremo (extirpar un órgano para diagnosticar una afección), solo se realiza cuando todas las demás pruebas (incluidas las pruebas de ultrasonido y marcadores de tumores en la sangre ) son muy positivas para el cáncer.

Una orquiectomía radical puede ser tanto la etapa final del diagnóstico de cáncer como el primer paso en el tratamiento. 

Incluso si su testículo tiene que ser removido, el restante puede hacer el trabajo para ambos. La cirugía no lo hará estéril ni interferirá con su capacidad para tener relaciones sexuales o lograr una erección.

Si lo desea, puede restaurar la apariencia del escroto obteniendo un implante de silicona testicular realizado por un cirujano estético.

Cómo se realiza:  La operación en sí dura entre las tres y las seis horas. Se realiza en un hospital por un  urólogo  y a menudo se realiza como una cirugía en el mismo día.

Comienza con una incisión de tres a seis pulgadas en el área púbica justo arriba del testículo afectado. Luego se extrae el testículo y se extirpa quirúrgicamente junto con el cordón espermático (que contiene el conducto deferente que transporta al esperma desde el testículo). Los tubos y vasos se atan con suturas permanentes de seda o polipropileno. Las suturas actúan como marcadores en caso de que el urólogo necesite realizar una cirugía adicional.

Recuperación: la  recuperación de una orquiectomía generalmente toma entre dos y tres semanas. El reposo en cama generalmente se recomienda durante las primeras 24 horas. La ropa interior de apoyo, como una correa para deportista, puede ser necesaria durante los primeros días. Las complicaciones de una orquiectomía son poco frecuentes, pero pueden incluir sangrado, infección, entumecimiento localizado o dolor inguinal o escrotal crónico.

Decisiones de estadificación y tratamiento:  en función de los resultados del análisis de tejidos y otras pruebas, el patólogo realizará la etapa de la enfermedad. Cada una de estas etapas de la enfermedad, desde la etapa 1 a la etapa 3, describe la propagación y la gravedad del cáncer:

  • La etapa 1 significa que el cáncer está contenido dentro del testículo.
  • La etapa 2 significa que el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos .
  • La etapa 3 significa que el cáncer ha hecho metástasis a distancia.

Además, su médico querrá saber qué tipo de tumor tiene. Los cánceres de testículo se clasifican como  seminomas , un tipo que crece lentamente y tiene menos probabilidades de metástasis, y los no seminomas , que tienden a ser agresivos y más propensos a propagarse.

Sobre la base de una revisión de la información acumulada, su médico decidirá el curso de tratamiento adecuado.

Con menos frecuencia,  se puede realizar una  orquiectomía parcial en la que solo se extirpa la parte cancerosa de un testículo. Esto se puede explorar como un medio para preservar la fertilidad si usted tiene un solo testículo o si ambos testículos están afectados. 

Disección del ganglio linfático retroperitoneal (RPLND)

Si el cáncer testicular se diagnostica positivamente, se puede realizar un procedimiento quirúrgico conocido como disección de los ganglios linfáticos retroperitoneales (RPLND, por sus siglas en inglés) si el cáncer se ha diseminado o si existe la preocupación de que lo haga.

Cuando un tumor testicular hace metástasis, lo hace en un patrón relativamente predecible. Los primeros tejidos generalmente afectados son los ganglios linfáticos del retroperitoneo . Este es el espacio detrás del peritoneo (la membrana que recubre la cavidad abdominal) que está poblada por vasos sanguíneos y linfáticos. Al examinar un ganglio linfático extraído, el patólogo puede determinar si la enfermedad se ha diseminado.

La RPLND suele estar indicada para los seminomas en estadios 1 y 2 porque son más propensos a metastatizar. (Por el contrario, los seminomas en etapa 1 y en etapa 2 se tratan más comúnmente con radiación sola).

Con ciertos no seminomas en etapa 1, el médico querrá sopesar las ventajas de una RPLND frente a la de un curso de quimioterapia menos invasivo. La decisión no siempre es corta y seca. En algunos casos, es posible que se prefiera un enfoque de observación y espera si el tumor está confinado y no hay evidencia de cáncer en el escroto, el cordón espermático ni en ningún otro lugar.

Si tiene un no seminoma en estadio 2, se puede realizar una RPLND después de la quimioterapia si hay alguna evidencia de cáncer residual. Esto se debe a que los remanentes de cáncer a veces se pueden diseminar y volverse resistentes a los medicamentos de quimioterapia utilizados anteriormente. Si esto ocurriera, el cáncer sería mucho más difícil de tratar.

Una RPLND puede ser apropiada para un seminoma en estadio 2 o 3 si quedan restos de cáncer después del tratamiento de radiación o quimioterapia.

Cómo se realiza:  la cirugía implica una incisión que comienza justo debajo del esternón y continúa hasta el ombligo. Después de que los intestinos se desplazan suavemente, se extirpan alrededor de 40 a 50 ganglios linfáticos, teniendo cuidado de no dañar los nervios circundantes. Es una cirugía altamente técnica que requiere un cirujano experto.

Una vez que se reemplazan los intestinos y se sutura la herida, los ganglios linfáticos se envían al laboratorio para su análisis. En total, la cirugía puede tardar varias horas en realizarse.

Recuperación:  Después de la cirugía, lo trasladarán a la unidad de cuidados postanestésicos durante varias horas, después de lo cual lo trasladarán a una habitación de hospital durante el resto de su recuperación. Secolocará un catéter urinario en el momento de la cirugía para ayudar a drenar la vejiga; se mantendrá allí durante dos o cuatro días para controlar la producción de orina. Durante los primeros dos o tres días, se le coloca en una dieta líquida . También se pueden prescribir analgésicos orales e intravenosos.

En general, debe estar lo suficientemente bien como para ser dado de alta dentro de siete a 10 días. Una vez en casa, puede tomar de tres a siete semanas para recuperarse por completo.

Complicaciones postquirúrgicas: las  complicaciones pueden incluir daño al nervio simpático que corre paralelo a la médula espinal. Si esto ocurre, puede experimentar una eyaculación retrógrada en la cual el semen se redirige a la vejiga en lugar de a la uretra. Si bien esto puede afectar su capacidad para concebir, ciertos medicamentos, como el tofranil (imipramina), pueden ayudar a mejorar la respuesta muscular.

Otras complicaciones postoperatorias incluyen infección, obstrucción intestinal y una reacción a los medicamentos anestésicos. Contrariamente a la creencia popular, un RPLND no causará disfunción eréctil ya que los nervios que regulan las erecciones se encuentran en otras partes del cuerpo.

La cirugía laparoscópica (también conocida como cirugía de “ojo de cerradura”) a veces se puede considerar para una RPLND. Aunque es menos invasivo que un RPLND tradicional, consume mucho tiempo y puede no ser tan efectivo como una cirugía “abierta”.

Quimioterapia

La quimioterapia implica el uso de medicamentos tóxicos para matar las células cancerosas. Por lo general, dos o más medicamentos se administran por vía intravenosa (en una vena de la sangre) para garantizar que los medicamentos se dispersan ampliamente por todo el cuerpo.

Este es el tratamiento estándar para los seminomas que han sufrido metástasis (desde la etapa 2 a la etapa 3). También se puede realizar una RPLND después si hay algún remanente de cáncer. La quimioterapia se usa con menos frecuencia para un seminoma en estadio 1, a menos que las células cancerosas se detecten fuera de los testículos pero no se observen en las pruebas de imagen.

Por el contrario, la quimioterapia se puede usar para tratar los no seminomas en etapa 1 e incluso puede ser preferible a una RPLND en la etapa 2. Al igual que con los seminomas en etapa 3, los no seminomas en etapa 3 se tratan de manera estándar con quimioterapia.

Los seis medicamentos más utilizados para tratar el cáncer de testículo son:

  • Bleomicina
  • Platinol (cisplatino)
  • Etopósido (VP-16)
  • Ifex (ifosfamida)
  • Taxol (paclitaxel)
  • Vinblastina

Los medicamentos son comúnmente prescritos en  terapia de combinación . Existen tres regímenes estándar, a los que se hace referencia mediante los siguientes acrónimos:

  • BEP:  bleomicina + etopósido + Platinol (cisplatino)
  • EP:  etopósido + Platinol (cisplatino)
  • VIP:  VP-16 (etopósido) o vinblastina + ifosfamida + Platinol (cisplatino)

Los pacientes generalmente se someten a dos o cuatro ciclos de quimioterapia administrada cada tres o cuatro semanas. El tratamiento comienza poco después de realizarse la orquiectomía.

Efectos secundarios: los  medicamentos de quimioterapia funcionan dirigiéndose a células de replicación rápida como el cáncer. Desafortunadamente, también atacan otras células de rápida replicación, como los folículos pilosos, la médula ósea y el tejido de la boca y los intestinos. Los efectos secundarios resultantes pueden incluir:

  • Perdida de cabello
  • Fatiga (debido a la supresión de la médula ósea)
  • Úlceras de boca
  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Hematomas fáciles (debido a las plaquetas bajas)
  • Mayor riesgo de infección

Si bien la mayoría de estos efectos secundarios desaparecerán una vez que finalice el tratamiento, algunos pueden durar mucho tiempo y es posible que nunca desaparezcan. Si experimenta efectos secundarios graves o que empeoran, hable con su médico, quien puede recetarle medicamentos para prevenir las náuseas y los vómitos o reducir la diarrea o el riesgo de infección.

En algunos casos, la quimioterapia puede necesitar ser alterada o suspendida si los efectos secundarios se vuelven intolerables. Luego se explorarían otras opciones de tratamiento.

Quimioterapia Con Trasplante De Células Madre

Si bien la mayoría de los cánceres de testículo responderán a la quimioterapia, no todos los cánceres se curan fácilmente. Algunos requieren terapia de altas dosis que puede dañar gravemente la médula ósea donde se producen nuevas células sanguíneas. Si esto ocurre, la quimioterapia puede resultar en un sangrado potencialmente mortal o un mayor riesgo de infección grave debido a la falta de  glóbulos blancos .

Debido a que los seminomas no pueden tratarse de manera efectiva con radiación, a veces los médicos recurren al uso de quimioterapia de dosis alta seguida de un  trasplante de células madre de sangre periférica (PBSCT, por sus siglas en inglés)  como una forma de “aumentar” la producción de células sanguíneas en el cuerpo.

Al usar PBSCT, se pueden prescribir dosis más altas de quimioterapia sin el riesgo de complicaciones graves.

En el pasado, las células madre se tomaban directamente de la médula ósea. Hoy en día, se extraen más comúnmente del torrente sanguíneo utilizando una máquina especial. Esto se puede hacer en las semanas previas a su tratamiento. Una vez recolectadas, las células madre se mantendrán congeladas hasta que se necesiten.

Una vez que se inicia la quimioterapia, las células madre se descongelarán suavemente y se devolverán a la circulación sanguínea mediante una infusión intravenosa (IV). Las células madre luego se asentarán en su médula ósea y comenzarán a producir nuevas células sanguíneas dentro de las seis semanas.

El procedimiento se usa con más frecuencia en hombres que han tenido una recaída de cáncer. 

Incluso entre la población de hombres difíciles de tratar con tumores no seminomatosos, el uso combinado de altas dosis de quimioterapia y PBSCT puede traducirse en una tasa de supervivencia libre de enfermedad a largo plazo del 60 por ciento, según una investigación publicada en 2017 en la  revista de oncología clínica .

Si bien el procedimiento requiere mucho tiempo, generalmente es tolerable con solo efectos secundarios menores. Tanto la recolección como la infusión de células madre pueden causar dolor localizado, enrojecimiento e hinchazón en el lugar de la infusión. Algunas personas pueden reaccionar a los agentes conservantes utilizados en las células madre almacenadas y experimentar escalofríos, falta de aliento, fatiga, mareos y urticaria. Los efectos secundarios suelen ser leves y se resuelven rápidamente.

Si por alguna razón no puede tolerar el procedimiento (o si el tratamiento no cumple con los resultados esperados), su médico puede referirse a los ensayos clínicos que usan medicamentos y tratamientos de investigación.

Terapia de radiación

La radioterapia consiste en rayos de alta energía (como rayos gamma o rayos X) o partículas (como electrones, protones o neutrones) para destruir las células cancerosas o disminuir su velocidad de crecimiento. También conocido como radiación de haz externo, el procedimiento generalmente se reserva para seminomas, que son más sensibles a la radiación.

En el seminoma en etapa 1 , la radiación se usa a veces como una forma de terapia adyuvante (preventiva) para asegurar que las células cancerosas errantes se eliminen. Dicho esto, solo se utiliza bajo condiciones específicas.

Para un seminoma en estadio 2 , la radiación puede comenzar poco después de una orquiectomía radical. Se considera la forma preferida de tratamiento de los seminomas en etapa 2 a menos que los ganglios linfáticos afectados sean demasiado grandes o demasiado extendidos. La quimioterapia es una opción alternativa.

La radioterapia comienza tan pronto como se haya curado adecuadamente de la orquiectomía. La dosis que reciba variará según la etapa de su cáncer.

El tratamiento se administra cinco veces por semana en dosis de 2,0 Gy. Para un seminoma en estadio 2, eso se traduce en 10 dosis durante dos semanas. Para la etapa 3, necesitaría 15 dosis durante tres semanas.

El procedimiento en sí es relativamente rápido y simple. Simplemente se acuesta en una mesa debajo de un emisor de radiación al aire libre. Se usa un escudo para proteger el testículo restante. A menudo, se coloca una toalla entre las piernas para ayudarlo a mantener la posición correcta. Una vez en su lugar, la radiación se administrará en una explosión sostenida. No lo verás ni sentirás la radiación.

Efectos secundarios: Los efectos secundarios de la radioterapia pueden ocurrir inmediatamente o pueden ocurrir años después. Los efectos secundarios a corto plazo pueden incluir fatiga, náuseas y diarrea. Algunos hombres también experimentarán enrojecimiento, ampollas y descamación en el sitio de entrega, aunque esto es relativamente poco común.

Más preocupantes son los efectos secundarios a largo plazo, incluido el daño a órganos cercanos o vasos sanguíneos que pueden manifestarse más adelante en la vida. La radiación también puede desencadenar el desarrollo de nuevos cánceres, como la leucemia y los cánceres de vejiga, estómago, páncreas o riñones.

Afortunadamente, el riesgo de esto es mucho menor de lo que solía darse porque el tratamiento es más específico y se administra en dosis más bajas.

Riesgos de tratamiento

El cáncer de testículo y su tratamiento pueden afectar los niveles hormonales y su capacidad para ser padre. Es importante que discuta estas posibilidades con su médico antes del tratamiento para que esté mejor informado de lo que se avecina y de cuáles serán sus opciones futuras.

Si bien un solo testículo generalmente puede producir suficiente testosterona para mantenerse saludable, una orquiectomía bilateral (la extracción de ambos testículos) requiere que se le aplique algún tipo de terapia de reemplazo de testosterona permanente. Esto puede incluir un gel de testosterona, un parche transdérmico o una inyección mensual de testosterona en el consultorio de su médico.

En cuanto a los efectos secundarios del tratamiento, no es raro que la quimioterapia cause infertilidad temporal. El riesgo tiende a aumentar en combinación con la dosis del fármaco. Para muchos hombres, la fertilidad volverá en unos pocos meses. Para algunos, puede tomar hasta dos años, mientras que otros pueden no recuperarse en absoluto. No hay manera de saber de antemano quién será o no será afectado.

Con respecto a la radiación, el riesgo de infertilidad ha disminuido en los últimos años debido a menores dosis de radiación, mayores salvaguardas y tecnologías de haz externo más específicas. Si se ve afectada, la fertilidad generalmente se restablecerá en dos o tres años.