Niños, Libras, Fiestas y Torta Paradójica

Con los días festivos, los padres preocupados por la salud, el peso y las dietas de sus hijos pueden estar en el dilema habitual: ser o no ser la policía de alimentos?

Aconsejo no hacerlo. Para los niños, como para los adultos, la buena comida y la buena salud no deben ser enemigos de los buenos tiempos. Pueden, y deben,  rodar juntos .

Mi esposa y yo hemos criado cinco hijos, y estoy encantado de decir que todos han crecido, no solo sanos y delgados, sino que están dispuestos a comer bien. Esto no es, sin embargo, porque mi esposa y yo fuimos policías de alimentos todos estos años. Más bien, aprovechamos el hecho de que las papilas gustativas aprenden a amar los alimentos con los que están.

Una validación particularmente vívida de esa contención viene a la mente. Ya no puedo recordar de quién era la fiesta, o incluso dónde exactamente. Pero recuerdo que mi esposa y yo estábamos en alguna fiesta con varios, si no todos, de nuestros hijos, que eran bastante pequeños. El inevitable pastel salió y, de un vistazo, quedó claro que contenía el contenido de azúcar consumido por algunos países pequeños en un año.

Mi esposa y yo nos miramos el uno al otro, preguntándonos si deberíamos invocar el privilegio de los padres ejecutivos y prohibir que ocurra una sobredosis de azúcar. Pero nos encogimos de hombros, y nos fuimos por el otro lado. Al fin y al cabo, era una fiesta, y como nuestros niños nunca comían así en casa, sin duda disfrutaban de los postres, pero fueron cuidadosamente elegidos, a menudo hechos en casa, y siempre mucho más nutritivos y menos azucarados que este. ¿Qué daño podría realmente producir esta indulgencia aislada? ¿hacer?

También recuerdo el placer indirecto que sentí al ver cómo se abrían los ojos de mis hijos con deleite anticipatorio, esperando en fila sus cortes.

Pero luego vino la grata sorpresa. Cada uno de nuestros hijos, con licencia para disfrutar, tomó un bocado de esa dulce invitación, luego arrugó la cara, y buscó un lugar para escupirlo. Era mucho más dulce que cualquier cosa que comieran, lo odiaban.

Esa anécdota es testimonio de algo bastante universal y bastante poderoso: la  familiaridad es uno de los determinantes más importantes  de la preferencia dietética. Esto es tan cierto para nosotros como para nuestros hijos. Coma bien todo el año, e incluso sus indulgencias de vacaciones tenderán a ser menos indulgentes, no por el ascetismo, sino por la preferencia. Una vez que aprendas a amar los alimentos que te aman, alimentos bajos en azúcar y sal; libre de aceites no saludables; mayor en fibra; con menos ingredientes más saludables, es difícil amar comer cualquier otra cosa.

He llamado al proceso de llegar desde aquí ” rehabilitación de papilas gustativas ” (y proporcionar orientación para aplicar la estrategia en mi libro,  Prueba de enfermedad ). Cuanto antes en la vida uno haga esto, mejor; pero nunca es demasiado tarde, tampoco. Cambie sus opciones, reduzca su consumo de azúcar, sal e ingredientes superfluos, y haga una  transición a su paladar  para que prefiera una comida más saludable. Lleve a sus hijos con ellos, y ellos estarán dispuestos, como siempre lo son, a copiarlo; no se requieren policias

La mayoría de las pruebas de investigación sobre el tema de la restricción de alimentos, el enfoque estricto para controlar la ingesta de alimentos de un niño, indica que la táctica tiende a ser contraproducente. La regulación estricta de la ingesta de alimentos propaga la preocupación y la proclividad a la rebelión. Pero tener solo opciones de alimentos saludables en su hogar durante todo el año, dando el ejemplo que desea que sus hijos sigan y luego relajándose en las fiestas, hace todo lo contrario. Usted ayuda a sus hijos a comer bien como una cuestión de preferencia, no de vigilancia.

Las fiestas navideñas no son el mejor momento para comenzar la rehabilitación de papilas gustativas, para usted o sus hijos. Es realmente cómo comemos durante todo el año que influye en la salud y el peso. Así que relájate, y disfruta de las fiestas. Pero reconozca que la  buena comida, la buena salud y los buenos tiempos pueden converger , tanto para usted como para sus hijos, simplemente estableciendo un buen estándar durante todo el año. 

El resultado, a tiempo para las fiestas navideñas del año que viene, si no este año, es que puede permitir que sus hijos tengan acceso a ese pastel siniestro y, al igual que a mis hijos, es muy probable que simplemente no puedan tragarlo. Paradójicamente, creo que esto se traduce para que los padres comamos nuestro pastel, ¡y también lo comamos!