La seguridad de la dieta baja en carbohidratos para niños

¿Qué es exactamente una dieta baja en carbohidratos, y son seguros para los niños? ¿La disminución de carbohidratos en la dieta puede ayudar a los adolescentes con sobrepeso ?

La historia de las dietas bajas en carbohidratos

Las dietas bajas en carbohidratos (bajas en carbohidratos) siguen siendo muy populares, ya que los adultos están entusiasmados con la dieta de South Beach , la dieta Atkins y la gran cantidad de alimentos envasados ​​que están disponibles como alternativas “bajas en carbohidratos”.

Sin embargo, cuando se trata de nutrición, sabemos que los niños no son simplemente adultos pequeños. Las necesidades de nutrientes varían entre adultos y niños, lo que plantea la pregunta: ¿Son estas dietas seguras para que los niños coman regularmente? ¿Podemos traducir lo que sabemos en adultos en recomendaciones para niños? Y con la epidemia de obesidad en adolescentes de nuestra era, ¿podría una dieta baja en carbohidratos hacer una diferencia?

Dietas bajas en carbohidratos

Para discutir las dietas bajas en carbohidratos, es útil describir las proporciones de nutrientes en una dieta estadounidense “regular” . En una dieta clásica:

  • 10 a 12% de las calorías son de proteínas.
  • 50 a 60% de las calorías provienen de los carbohidratos.
  • 30% de las calorías provienen de la grasa (y las grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas se prefieren a las grasas saturadas, como las que se encuentran en los productos animales).

En contraste, en una dieta baja en carbohidratos:

  • Sólo el 10 a 20% de las calorías provienen de los carbohidratos.
  • El restante 80 a 90% de las calorías provienen de proteínas y grasas.

La mayoría de las dietas bajas en carbohidratos también recomiendan evitar los azúcares o los carbohidratos simples que tienen un alto índice glucémico , que puede elevar el azúcar en la sangre más rápido que los carbohidratos complejos con alto contenido de fibra. A continuación hablaremos sobre los alimentos específicos que se encuentran en una dieta baja en carbohidratos, pero primero, hablemos sobre el uso de esta dieta en niños.

Seguridad como resultado final con dietas bajas en carbohidratos para niños

Es importante señalar primero que los estudios sugieren que una dieta estricta baja en carbohidratos puede tener un impacto negativo en la salud a corto y largo plazo de los niños y adolescentes.

Una encuesta sobre los patrones de nutrición de los adolescentes encontró que aquellos que comían más alimentos bajos en carbohidratos tenían una dieta con menos frutas y verduras que aquellos con una dieta alta en carbohidratos. Estos niños también tenían una mayor ingesta de carnes y grasas añadidas que resultaban en un colesterol más alto . Además, aquellos con dietas bajas en carbohidratos consumieron menos fibra y vitamina C que aquellos con una dieta alta en carbohidratos.

Los efectos a largo plazo no se evaluaron en este estudio, pero sabemos por muchos otros estudios que una dieta alta en frutas, verduras y fibra es importante para prevenir la enfermedad.

Otra preocupación es que las dietas bajas en carbohidratos pueden ser difíciles de seguir para los niños, y pueden simplemente recuperar el peso que perdieron en la dieta cuando regresan a sus prácticas dietéticas anteriores. A algunos expertos también les preocupa que una dieta alta en proteínas / baja en carbohidratos pueda tener efectos negativos a largo plazo en el corazón y los riñones de un niño.

Beneficios y controversias de la dieta baja en carbohidratos en adolescentes con sobrepeso

Sabemos que la incidencia de la obesidad infantil  está aumentando en los Estados Unidos. Las implicaciones de esto van mucho más allá de la “apariencia” e incluso las ramificaciones emocionales de “parecer gordo”. Los efectos en la salud de la obesidad infantil, como en los adultos, van desde la diabetes hasta la apnea del sueño .

Los investigadores han intentado determinar los motivos de la creciente tasa de obesidad infantil. Puede parecer irónico que a medida que el peso entre los adolescentes haya aumentado, la cantidad de calorías consumidas en la dieta de un niño no haya cambiado significativamente en los últimos 30 años.

Lo que los investigadores adivinan es que, si bien la falta de ejercicio puede desempeñar un papel importante, la cantidad y el tipo de carbohidratos consumidos son los responsables. Se piensa que los alimentos con alto índice glucémico causan una cantidad excesiva de insulina que se secreta después de comer, lo que a su vez conduce al aumento de peso.

Aunque se han realizado muy pocos estudios de investigación sobre dietas bajas en carbohidratos para niños, un estudio mostró que a los adolescentes con sobrepeso les fue mejor en una dieta baja en carbohidratos que en una dieta baja en grasas. Los investigadores concluyeron que una “dieta baja en carbohidratos parece ser un método eficaz para la pérdida de peso a corto plazo en adolescentes con sobrepeso”.

Los adolescentes en este estudio no ingirieron más de 20 gramos de carbohidratos por día durante dos semanas, que luego aumentaron a 40 gramos de carbohidratos durante las semanas 3 a 12 al permitirles comer más frutas, nueces y granos integrales. Se les permitió comer tanta proteína, grasa y calorías generales como quisieran. En comparación, un grupo de adolescentes con una dieta baja en grasas se limitó a menos de 40 g de grasa al día, 5 porciones de almidón y la mayor cantidad de productos lácteos, frutas y vegetales sin grasa que quisieron durante 12 semanas.

Curiosamente, después de un año, de los 36 niños en el estudio, solo un adolescente en la dieta baja en grasas, pero 8 en la dieta baja en carbohidratos, regresó para un seguimiento. Los investigadores concluyeron que eso podría significar que la dieta baja en carbohidratos podría haber sido más fácil de seguir para los adolescentes.

Cuando considera que algunos adolescentes con sobrepeso han “intentado todo” y continúan ganando peso y algunos incluso se someten a una cirugía para bajar de peso, debe preguntarse si probar una dieta baja en carbohidratos tiene que ser más seguro que las alternativas. Debido a los riesgos y las complejas necesidades nutricionales de los niños, una dieta baja en carbohidratos probablemente solo debe probarse bajo la guía y supervisión de su pediatra o un dietista registrado que tenga experiencia en el manejo de adolescentes con dietas bajas en carbohidratos.

Hablemos exactamente sobre qué alimentos se consideran bajos en carbohidratos, así como qué aspecto podría tener una dieta modificada con bajo contenido de carbohidratos.

Alimentos bajos en carbohidratos

Muchos alimentos que son altos en carbohidratos parecen ser las cosas que más gustan a los niños, por ejemplo, el pan, la pasta, el maíz, las papas, los cereales y el jugo de frutas.

Por otro lado, los alimentos bajos en carbohidratos, además de las comidas y bocadillos preempacados bajos en carbohidratos, incluyen:

  • Carnes magras, pollo y pescado.
  • Queso
  • Huevos
  • Mantequilla de maní
  • Verdes, como la lechuga, la espinaca y la col rizada
  • Brócoli
  • Judías verdes
  • Los tomates
  • Zanahorias
  • Fresas
  • Sandía
  • Las manzanas
  • Arándanos
  • Duraznos
  • Melones
  • Salsa de manzana sin azúcar
  • Nueces
  • Semillas de girasol
  • Gelatina Sin Azúcar
  • Yogurt sin azucar
  • Leche de soja sin azúcar
  • Leche baja en carbohidratos (Hood Calorie Countdown Dairy Beverage, que tiene edulcorantes artificiales)
  • Pan bajo en carbohidratos
  • Pasta baja en carbohidratos (pasta Dreamfields)

Dieta modificada baja en carbohidratos o “moderación en todo”

Dado que muchos expertos culpan al aumento de la obesidad infantil en el hecho de que los niños comen más carbohidratos en estos días, especialmente azúcares más simples, incluso si su hijo no comienza una dieta baja en carbohidratos, es una buena idea echarle un vistazo a los carbohidratos.

Además de hacer más ejercicio y comer más alimentos ricos en fibra, evitar los alimentos ricos en calorías, los alimentos ricos en grasa y los alimentos con grasas trans o más de un 10% de grasas saturadas puede ayudar a fomentar el consumo de alimentos más ricos en carbohidratos y evitar Alimentos ricos en carbohidratos compuestos de azúcares simples, tales como:

  • Pan blanco (elija pan integral)
  • Soda y bebidas de frutas.
  • Cereales de desayuno azucarados
  • Patatas fritas
  • Tortas, pasteles y brownies
  • Dulces y otra comida chatarra

Junto con la leche baja en grasa y el tamaño de las porciones apropiadas para su edad , esta dieta modificada baja en carbohidratos podría ser una buena dieta para los niños, ya que no es demasiado restrictiva y es fácil de seguir.

Cambiando la dieta de su hijo

Saber algo, y ponerlo en acción, son dos cosas separadas, como la mayoría de los padres entienden muy bien. Algunos niños son delicados, así que, ¿qué puede hacer para tener la mejor oportunidad de éxito?

  • Vaya despacio: introduzca lentamente los cambios en la dieta de su hijo, en lugar de todos al mismo tiempo.
  • Modele hábitos saludables de alimentación: lo mejor que puede hacer por los hábitos alimenticios de su hijo es comer bien.
  • Hazlo divertido.
  • Hazlo interesante: hay montones de ideas creativas en línea para hacer que incluso una comida mundana sea más interesante.
  • Recuerde la variedad: un hallazgo sorprendente en muchos estudios ha sido que una variedad de alimentos diferentes a veces puede ser tan importante como obtener cualquier nutriente en particular. Trate de servir a su hijo “los colores del arco iris”.
  • Nuevamente, recuerde la moderación: algunos cambios, incluso cuando son muy saludables con moderación, pueden ser perjudiciales cuando se los lleva al extremo.
  • También puede consultar estos consejos para bajar de peso para los niños que simplemente no pueden perder peso .