Nitroprusiato de sodio para el tratamiento de la hipertensión

El nitroprusiato de sodio es un poderoso medicamento antihipertensivo que solo se usa en ciertas situaciones cuando la presión arterial debe reducirse de manera inmediata y drástica. Por ejemplo, a los pacientes que experimentan una  emergencia hipertensiva  o presión arterial muy alta después de una cirugía de corazón o de vasos sanguíneos se les puede administrar nitroprusiato de sodio, que tiene un nombre comercial de Nitropress.

Además de tratar la hipertensión, el nitroprusiato se usa para tratar otras afecciones, como la insuficiencia cardíaca congestiva y también para mantener la presión arterial baja durante ciertas cirugías. 

Administración de nitroprusiato de sodio

Debido a que solo se puede administrar por vía intravenosa, el uso de nitroprusiato de sodio está restringido al entorno hospitalario. Además, el nitroprusiato de sodio puede causar grandes y rápidos aumentos de la presión arterial que requieren un control cuidadoso. 

Cómo funciona el nitroprusiato de sodio

El nitroprusiato de sodio pertenece a una clase de medicamentos conocidos como agentes liberadores de NO porque funciona al liberar óxido nítrico. Como todas las otras drogas de esa clase, el nitroprusiato de sodio actúa relajando los vasos sanguíneos. Una vez en el cuerpo, el nitroprusiato de sodio se descompone rápidamente en óxido nítrico, un potente vasodilatador. Este óxido nítrico funciona como un vasodilatador, haciendo que los músculos que rodean los vasos sanguíneos se relajen, permitiendo que los vasos sanguíneos se expandan. A medida que los vasos sanguíneos se expanden, la presión arterial disminuye.

La descomposición del nitroprusiato de sodio en óxido nítrico ocurre muy rápidamente, por lo que prácticamente no hay retraso entre la administración del medicamento y la reducción de la presión arterial. Junto con sus acciones para reducir la presión arterial, el nitroprusiato de sodio también altera el patrón de flujo sanguíneo a través de los vasos que alimentan el corazón, por lo que es útil en el tratamiento de pacientes con problemas cardíacos.

Otras drogas como el nitroprusiato de sodio

Varios medicamentos a base de nitrato se utilizan para el tratamiento de la presión arterial alta y problemas cardíacos. Dos nitratos comunes son el dinitrato de isosorbida y la nitroglicerina. Todos los medicamentos de nitrato pueden usarse para tratar problemas cardíacos, y algunos, como la nitroglicerina, se usan casi exclusivamente para ese propósito.

Efectos secundarios de nitroprusiato de sodio

El efecto secundario potencial más grave del nitroprusiato de sodio es la intoxicación por cianuro. La conversión de nitroprusiato de sodio en óxido nítrico produce cianuro como un subproducto. En pequeñas cantidades, este cianuro es administrado por el hígado, que lo transforma en un químico menos tóxico que se excreta rápidamente en la orina. En los casos de uso a largo plazo, o si se usa demasiado a la vez, el cianuro puede abrumar al hígado y provocar una intoxicación por cianuro. Por ese motivo, la administración debe interrumpirse si la presión arterial no se controla adecuadamente después de 10 minutos a la dosis máxima. Las señales de advertencia incluyen:

  • Confusión
  • Náusea
  • Fatiga

El tratamiento primario es simplemente detener el nitroprusiato de sodio y brindar atención de apoyo hasta que el cuerpo elimine el cianuro.

Elegir un tratamiento para la presión arterial alta

Solo usted y su médico pueden decidir la medicación adecuada para el tratamiento de la presión arterial alta. Asegúrese de notificar a su médico si está embarazada o dando de lactar (amamantando), y de proporcionar los nombres de cualquier otro medicamento o suplemento que esté tomando. Recuerde incluir medicamentos de venta libre, como aspirina o Advil (ibuprofeno), y suplementos herbales / naturales.