Andrógenos y SOP: niveles de exceso y lo que significa

SOP y otras posibles causas de hiperandrogenismo

Los andrógenos elevados son uno de los tres posibles signos definitorios del síndrome de ovario poliquístico. De acuerdo con los criterios de diagnóstico más utilizados, una mujer debe tener dos de los tres siguientes para ser diagnosticada con SOP : ciclos menstruales irregulares o ausentes, ovarios poliquísticos (como se observa en una ecografía) o evidencia de hiperandrogenismo.

¿Qué son los andrógenos? ¿Qué significa cuando están elevados y qué niveles de andrógenos son normales? ¿Es el PCOS la única condición que conduce a la elevación de andrógenos en las mujeres?

¿Qué son los andrógenos?

Los andrógenos a menudo se denominan hormonas “masculinas”, pero estas hormonas están presentes y son esenciales tanto en hombres como en mujeres. Son vitales para la función reproductiva normal, el bienestar emocional, la función cognitiva, la función y el crecimiento muscular magra, y la fuerza ósea. De hecho, es posible que se sorprenda al saber que las mujeres tienen más andrógenos que los estrógenos que circulan en su cuerpo. (Dicho esto, los hombres en general producen más andrógenos que las mujeres).

Los andrógenos desempeñan muchos papeles en el cuerpo humano. Algunos efectos de la hormona andrógena incluyen la estimulación del crecimiento del vello púbico y del cuerpo, el deseo sexual (libido), el crecimiento muscular y la ubicación y la acción de las células grasas. Tanto en hombres como en mujeres, los andrógenos son el precursor de los estrógenos. La acción de andrógeno en estrógeno es uno de los roles principales de las hormonas andrógenas en las mujeres .

En las mujeres, las hormonas andrógenas se crean en las glándulas suprarrenales, los ovarios y en las células de grasa.

Las hormonas andrógenas incluyen:

¿Qué es el hiperandrogenismo?

El hiperandrogenismo es cuando los andrógenos son más altos de lo que deberían ser o hay signos clínicos de que los andrógenos son más altos de lo que deberían ser. Aunque los hombres tienen niveles naturalmente más altos de andrógenos, el hiperandrogenismo puede ocurrir tanto en hombres como en mujeres.

La mayoría de las mujeres con hiperandrogenismo tienen SOP. Dicho esto, hay otras posibles causas de hiperandrogenismo que deben descartarse antes de poder realizar un diagnóstico de SOP. (Más sobre eso a continuación.)

Hay dos “tipos” de hiperandrogenismo: clínico y bioquímico. Tener cualquier tipo puede calificar a una mujer como tener SOP. El hiperandrogenismo clínico ocurre cuando hay signos o síntomas visibles que indican que la producción de andrógenos puede ser mayor de lo esperado. Estas son cosas que se pueden ver o experimentar sin pruebas médicas. El hiperandrogenismo bioquímico es cuando el trabajo de laboratorio muestra niveles anormalmente altos de hormonas andrógenas en el torrente sanguíneo.

Es posible tener signos clínicos de hiperandrogenismo y que todos los análisis de sangre vuelvan a la normalidad, y es posible que los laboratorios indiquen un exceso de andrógenos, pero hay pocos o ningún signo clínico.

¿Cuáles son los signos clínicos de hiperandrogenismo?

Los signos clínicos incluyen:

Crecimiento anormal del vello en la cara, el pecho o la espalda : el crecimiento del vello generalmente asociado con los hombres, como el vello facial o torácico, puede ser un signo clínico de hiperandrogenismo. El término médico para esto es hirsutismo . Entre el 75 y el 80 por ciento de las mujeres con crecimiento de vello de tipo masculino tienen SOP, pero no todas las mujeres con SOP experimentan este síntoma. Muchas mujeres eliminan este exceso de crecimiento del vello y pueden no darse cuenta de que es un síntoma potencial de un problema médico. Asegúrese de decirle a su médico si está experimentando hirsutismo.  

Acné : el acné durante la adolescencia es común en adolescentes y niñas. Incluso en la edad adulta, el acné leve no se considera anormal. Sin embargo, el acné moderado a severo, especialmente cuando se acompaña de otros síntomas molestos, puede ser un indicador de exceso de andrógenos.

Patrón de calvicie masculino : tanto hombres como mujeres pueden experimentar pérdida de cabello a medida que envejecen. Sin embargo, cuando las mujeres experimentan “calvicie de patrón masculino”, especialmente a una edad más temprana de lo que podría esperarse, esto puede ser un posible signo de hiperandrogenismo clínico.  

La calvicie de patrón masculino es cuando la pérdida del cabello se produce ya sea por la línea del cabello, lo que resulta en un retroceso del cabello, o cuando se produce la calvicie en la corona de la cabeza. Esto es diferente al patrón femenino de calvicie, donde el cabello se adelgaza en la parte superior de la cabeza, pero la línea del cabello permanece sin cambios.

Virilización : esto es cuando una mujer desarrolla rasgos asociados con los hombres, como una voz profunda o un crecimiento muscular más parecido al de un hombre. Si bien este es un posible signo clínico de hiperandrogenismo, generalmente no se observa con el SOP. Se deben considerar otras posibles causas de hiperandrogenismo.

Hiperandrogenismo bioquímico

El hiperandrogenismo bioquímico es cuando el análisis de sangre indica que los niveles de andrógenos son más altos de lo normal. La prueba de los niveles de andrógenos al hacer un diagnóstico de SOP es importante. Incluso si hay signos clínicos de hiperandrogenismo ya evidentes, el análisis de sangre puede ayudar a descartar otras posibles causas de hiperandrogenismo.

A continuación se muestran los andrógenos que pueden analizarse y qué niveles son normales. Los rangos normales pueden variar según el laboratorio, por lo que siempre consulte con su médico cuando intente entender sus propios resultados.

Testosterona total : los niveles deben estar entre 6.0 y 86 ng por dl en mujeres. En el SOP, la testosterona total puede estar ligeramente elevada. Los niveles extremadamente altos de testosterona total pueden indicar un tumor secretor de andrógenos.

Testosterona libre : los niveles normales de testosterona libre están entre 0.7 y 3.6 pg por ml. Los niveles de testosterona libre pueden estar elevados en el SOP.

Androstenediona : los niveles normales en las mujeres oscilan entre 0.7 y 3.1 ng por ml. Los niveles elevados pueden indicar PCOS.

DHEA-S: los  niveles normales en mujeres son entre 35 y 430 ug / dl. Las mujeres con SOP pueden tener niveles superiores a 200, que se encuentran dentro del rango normal pero alto.

Los niveles extremadamente altos de DHEA-S pueden indicar un tumor secretor de andrógenos.

¿Aún puede tener SOP pero tiene niveles normales de andrógenos?

Tal vez su médico le haya diagnosticado SOP, pero verá que sus laboratorios indican niveles normales de andrógenos. ¿Esto significa que no tienes PCOS? Esta es una pregunta un tanto complicada, porque no todos están de acuerdo en cómo diagnosticar el SOP.

La mayoría de los expertos dicen que los niveles elevados de andrógenos no son necesarios para ser diagnosticados con SOP. Sin embargo, la Sociedad de Exceso de Andrógenos (AE) y PCOS sostiene que los ciclos irregulares y los ovarios poliquísticos, sin el exceso de andrógenos, no son suficientes para calificar como un diagnóstico de SOP.

Sin embargo, aquí hay algunas cosas a tener en cuenta. Uno, el criterio de diagnóstico más utilizado para PCOS, el criterio de Rotterdam, indica que los signos bioquímicos o clínicos de hiperandrogenismo califican.

En otras palabras, por ejemplo, digamos que tiene vello facial o en el pecho. Este es un signo clínico de hiperandrogenismo. Además, no es necesario tener laboratorios de calidad elevados para el diagnóstico de SOP. En segundo lugar, también según los criterios de Rotterdam, no es necesario tener andrógenos elevados para ser diagnosticado con SOP.

Si tiene periodos irregulares (o ausentes) y ovarios poliquísticos, y no se encuentran otras explicaciones para sus periodos irregulares, puede recibir un diagnóstico de SOP incluso si no tiene andrógenos elevados o signos clínicos de hiperandrogenismo.

Otras enfermedades y afecciones con andrógenos elevados en mujeres

El SOP es parcialmente un diagnóstico de eliminación. Antes de que su médico pueda decir que tiene SOP, ella necesita confirmar que sus síntomas no pueden explicarse por otro trastorno hormonal . Específicamente, cuando se trata de andrógenos, hay otras dos posibles causas de hiperandrogenismo que su médico querrá detectar: hiperplasia suprarrenal congénita y enfermedad de Cushing .

La hiperplasia suprarrenal congénita (HAC) es una enfermedad hereditaria que produce un funcionamiento anormal de las glándulas suprarrenales. A los hombres y mujeres con CAH les falta una enzima vital que perjudica la producción y regulación de ciertas hormonas. Una de las posibles hormonas afectadas son los andrógenos.

La mayoría de las personas que nacen con CAH son diagnosticadas cuando son jóvenes, pero hay una variación más leve de la enfermedad y no produce síntomas evidentes hasta más tarde en la vida. Esto se conoce a veces como CAH de inicio tardío o CAH no clásico. Los síntomas de la CAH no clásica pueden ser muy similares a los del SOP. Antes de que su médico pueda diagnosticarle PCOS, primero debe descartar una CAH no clásica.

La enfermedad de Cushing es otro síndrome que puede conducir a síntomas similares al SOP. La enfermedad de Cushing ocurre cuando el cuerpo está expuesto a altos niveles de cortisol durante un período prolongado de tiempo. Esto puede suceder debido al uso prolongado de esteroides orales, o también puede ocurrir si el propio cuerpo crea el exceso de cortisol.

When the body itself causes Cushing’s syndrome, it may be caused by a non-cancerous tumor on the pituitary gland or adrenal gland. This growth may produce abnormally high levels of an androgen hormone, adrenocorticotropic hormone (ACTH).

The excess androgens can be mistaken for PCOS. This is why Cushing’s disease must be ruled out first.

Other Health Issues Caused by Elevated Androgens

Increased androgen levels can cause irregular cycles, embarrassing symptoms (like facial hair growth), and infertility in women. But they are also responsible for some of the other risk factors that often accompany PCOS.

Fat distribution: Androgens seem to play a role in where fat is stored in the body. Have you ever noticed that men tend to carry fat mostly in their belly region, and women tend to carry fat in the buttocks and thighs? Elevated androgens may lead women to carry more fat in their abdominal region.

Obesity is a risk factor for PCOS. That said, it’s also possible for lean or normal weight women to have PCOS.

Insulin resistanceInsulin resistance is a risk factor of PCOS. Excess androgens may play a role. It has been found that women with higher levels of androgens tend to also be at a higher risk of insulin resistance.

¿Los niveles altos de andrógenos causan resistencia a la insulina? Eso no está del todo claro todavía. Sin embargo, algunos estudios han indicado que reducir los niveles elevados de testosterona en las mujeres también ayuda a reducir / mejorar la resistencia a la insulina. 

Problemas cardiovasculares : Tener niveles anormalmente altos o bajos de andrógenos se asocia con un mayor riesgo de problemas cardiovasculares en las mujeres .

Tratamiento del exceso de andrógenos asociados con SOP

El tratamiento del hiperandrogenismo típicamente se enfoca en tratar los síntomas problemáticos. Esto variará de persona a persona, ya que el SOP y el hiperandrogenismo no siempre se presentan de la misma manera.

Todos los tratamientos tienen sus ventajas y desventajas, y los medicamentos tienen efectos secundarios y riesgos. Asegúrese de hablar con su médico sobre qué opción puede ser la mejor para usted.

Control de la natalidad : para las mujeres que no están tratando de quedar embarazadas, las píldoras anticonceptivas hormonales pueden usarse para reducir los andrógenos y también para tratar los síntomas. Por lo general, los métodos anticonceptivos combinados de estrógeno y progesterona se tratan primero para tratar los síntomas de PCOS, pero es posible que deba probar algunas opciones antes de encontrar el método anticonceptivo que lo ayude a sentirse mejor con los efectos secundarios menos deseados.

Sin embargo, no todos tienen un buen control de la natalidad, y algunos prefieren evitar tomar medicamentos hormonales. Esto tampoco es una solución para las mujeres que intentan quedar embarazadas.

Medicamentos anti-andrógenos : Otra posibilidad son los medicamentos anti-andrógenos. Estos son medicamentos que reducen los efectos del exceso de andrógenos que circulan en su cuerpo. Se pueden usar solos o en combinación con píldoras anticonceptivas.

Los medicamentos anti-andrógenos incluyen espironolactona, CPA y flutamida. La espironolactona se puede usar para tratar el crecimiento irregular del cabello (hirsutismo). El CPA se puede usar junto con las píldoras anticonceptivas para tratar el crecimiento del vello no deseado y el acné. La flutamida , un medicamento que generalmente se usa para tratar el cáncer de próstata, se puede usar en el SOP para tratar el hirsutismo.

No se pueden usar medicamentos anti-andrógenos si está intentando quedar embarazada o no está tomando anticonceptivos. Pueden dañar al feto, especialmente a los bebés varones.

Medicamentos reductores de insulina : la metformina también se puede usar para tratar los síntomas de andrógenos relacionados con el PCOS, incluido el crecimiento de vello no deseado y el acné. La metformina también se puede tomar cuando se trata de concebir y, a veces, se usa como parte de un protocolo de tratamiento de fertilidad .

Depilación : la eliminación directa del crecimiento de vello no deseado también es una opción. Algunas posibilidades incluyen depilación, enhebrado, depilación con láser y electrólisis. 

Tratamientos para el acné : existen varios tratamientos de venta libre para el acné, pero para aquellos con acné relacionado con el PCOS, es poco probable que estos hagan una diferencia significativa. Si los tratamientos hormonales no son una opción, ver a un dermatólogo puede ser útil. Existen tratamientos con receta que pueden ser más efectivos de lo que puede obtener en la farmacia local.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.