Cáncer de pulmón entre fumadores y no fumadores – Diferencias y unidad

Los no fumadores y los fumadores se unen como una comunidad de cáncer de pulmón

No es raro escuchar un adjetivo particular que precede a un diagnóstico de cáncer de pulmón. Es probable que haya oído hablar de esta manera: “Tengo cáncer de pulmón para no fumadores “.

Tengo una relación de amor y odio con esta distinción entre “cáncer de pulmón no fumador” y “cáncer de pulmón fumador”. En cierto modo, me complace que a veces se digan estas palabras. Cada vez que alguien escucha las palabras “cáncer de pulmón para no fumadores” es un recordatorio de que el cáncer de pulmón puede ocurrir, y ocurre, en los que nunca fuman. Por otro lado, mi corazón está con aquellos que han vivido con “cáncer de pulmón de fumador” y el estigma horrible del cáncer de pulmón que han tenido que enfrentar desde el día de su diagnóstico.

Me gustaría decir que si desarrollara cáncer de pulmón no haría esta distinción. Pero eso no sería honesto. Supongo que sería alguien que diría que tengo “cáncer de pulmón para no fumadores”. Me duele poner eso ahí, pero es verdad.

¿Cómo puedo saber?

En lugar de cáncer de pulmón, me trataron el cáncer de cinta rosa. E incluso teniendo un cáncer con un estigma mínimo, todavía hay una sensación de ser culpado por la enfermedad. Para ser brutalmente honesto, sé que he compartido con más de una persona que cuidé a mis 4 hijos, y solo por la razón de escapar de ese sentimiento de culpa. La lactancia materna reduce el riesgo de desarrollar cáncer de mama . En otras palabras, la única razón por la que perdí un momento precioso del tiempo de alguien fue para afirmar que no hice intencionalmente algo que podría haber hecho para disminuir mi riesgo. Mirando hacia atrás me entristece darme cuenta de esto.

Pero volvamos a la distinción, ya que afecta a muchas personas. Después de todo, el cáncer de pulmón en los no fumadores es ahora la séptima causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos . ¿Debemos alguna vez  distinguir entre fumadores y no fumadores cáncer de pulmón? ¿Importa?

Descúbreme cuando rompo una regla y doy argumentos importantes para ambas respuestas a esta pregunta.

Cáncer de pulmón entre fumadores y no fumadores: una conversación

Comencemos hablando sobre cuándo y dónde aparece la distinción entre el estado de fumador en personas con cáncer y cuándo y dónde deberíaaparecer. Como veremos más adelante, puede ser importante en la oficina del oncólogo. Fuera de la oficina, sin embargo, hay otra historia. Distinguir con la puerta de la oficina abierta interfiere con el sentido de comunidad que es tan importante para las personas con cáncer de pulmón: fumadores y no fumadores por igual.

Aunque con frecuencia escucho comentarios sobre “cáncer de pulmón para no fumadores”, la semana pasada me golpeó desde otro ángulo. A una vecina de 40 años se le diagnosticó cáncer de pulmón y estaba furiosa porque su médico la había calificado de “cáncer de pulmón de fumador”. Me rompió el corazón lo que ocurrió a continuación. Para comprender por qué pensar en lo que generalmente ocurre a continuación en una conversación cuando alguien le dice que le han diagnosticado cáncer de mama. Quizás la discusión giraría en torno a cuáles podrían ser sus opciones de tratamiento; al menos, eso sucede a menudo cuando las personas saben que soy un médico. Para aquellos que no son médicos en mi lugar, la conversación puede recurrir a necesidades especiales. ¿Qué pueden hacer para ayudar? ¿Deberían traer las comidas? ¿Necesita que la lleven a sus citas?

En cambio, esta conversación fue de otra manera. Mi vecina no podía enfocar sus pensamientos en obtener los mejores tratamientos, o cómo iba a equilibrar su vida y el trabajo durante esos tratamientos. En su lugar, ella necesitaba ventilar, y ventilar lo hizo. Sí, ella había fumado, me dijo. Fumó por un total de 6 meses en la universidad hace 25 años. Sin embargo, dado que esto sumó más de 100 cigarrillos en total, se la colocó en la “categoría de fumador”. Se sentía como si estuviera siendo castigada y condenada a cadena perpetua por un momento de rebeldía cuando tenía 20 años. 

¿Qué vino después? Nuevamente, en lugar de poder hablar sobre los tratamientos y con qué necesitaba ayuda, la devolvieron a sus días universitarios. ¿Por qué ella fumó hace mucho tiempo cuando? Y peor Tal vez si ella hubiera tenido un compañero de cuarto diferente, uno que no le ofreció el primer cigarrillo, no estaría en el lugar donde está ahora. Comenzó a pensar en formas en las que su vida podría haber sido diferente hace 25 años.

¿A dónde conduce esa dirección en una conversación? Piénsalo. ¿Le ayuda a tomar alguna de las grandes decisiones que ahora se le presentan en relación con su atención médica? No. (Y lo que es peor, la hizo sentirse un poco menos digna de esos tratamientos.) ¿Le ayuda a descubrir cómo va a alimentar a sus hijos mientras está recibiendo esos tratamientos que todavía tiene que descubrir cómo va a llegar a – cuando ella puede empezar a pensar en ellos en primer lugar?

¿Qué harías?

Pensando que esta conversación estaba siendo algo menos constructiva, no quería que ella se detuviera en su pasado y realmente quería descubrir qué necesitaba para poder trabajar con otros para hacer su vida lo más fácil posible a través de un difícil Diagnóstico: traté de re-dirigir la conversación. Pero ella no había terminado. El comentario sobre tener “cáncer de pulmón de fumador” había llegado a su alma. El estigma del cáncer de pulmón la estaba comiendo viva.

Fue entonces cuando me di cuenta de cómo la mayoría de nosotros sentiríamos el estigma tal como era ella. Nuestro primer comentario sería aclarar nuestro estado de no fumar o ir a donde lo hizo.

I’m guessing some people would just tell her not to let it bother her. “Don’t let what you think others might think hurt you.” But what is that doing? It places yet another burden on her shoulders.  Now she not only has to cope with her feelings about her disease, her feelings about her past smoking, the treatments she needs to consider, and what she’s going to do with her kids, but we’ve tacked the burden of fixing the stigma on top of that list. How unfair. We’re already victimizing the victims with lung cancer enough without asking them to fix the problem.

Es por eso que estoy escribiendo estas palabras. Necesitamos abordar el estigma del cáncer de pulmón para que las personas como Sharon (cambié su nombre por su privacidad) no tengan que sufrir tanto, y parte de ese esfuerzo significa mirar cuándo está bien y cuándo no. Para prologar el término cáncer de pulmón con no fumador o fumador.

Entonces hablemos exactamente de cuándo está bien y cuándo no, para hacer la distinción.

¿Cuándo debemos hacer la distinción?

Existen razones importantes para separar los cánceres de pulmón en las personas que nunca han fumado y en las que han fumado. Esos motivos, sin embargo, son los que deben permanecer detrás de la puerta de una sala de examen. El médico de mi vecino estaba haciendo la distinción porque los cánceres de pulmón en los no fumadores y en los fumadores son diferentes en muchos aspectos importantes, y esas diferencias pueden guiar los tratamientos (aunque sigo creyendo que fumar durante 6 meses en la universidad la ubica médicamente en el grupo de no fumadores más que fumadores y déjale saber eso.)

Pongamos un nombre a esas diferencias, explíquenlas, y luego volvamos a explicar por qué, tanto para los no fumadores como para los fumadores, hacer una distinción perjudicará el progreso en los tratamientos que afectarán negativamente a ambos grupos.

Cáncer de pulmón fumador contra no fumador: desde el lado médico

El cáncer de pulmón es diferente en los no fumadores y en los fumadores en varias formas médicas importantes . Estos pueden incluir:

Síntomas antes del diagnóstico : es posible que haya escuchado recientemente que los síntomas de la enfermedad cardíaca en las mujeres a menudo difieren de los de los hombres, lo suficiente como para que las mujeres tengan más probabilidades de morir a causa de la enfermedad, ya que el diagnóstico con frecuencia se omite hasta que es demasiado tarde. Desafortunadamente, un fenómeno similar ocurre en los no fumadores con cáncer de pulmón. 

Los síntomas del cáncer de pulmón en los no fumadores a  menudo difieren de los síntomas más comunes en las personas que fuman, y los que la mayoría de las personas conocen.  El cáncer de pulmón en los no fumadores a menudo se diagnostica en una etapa posterior, cuando está más avanzada, que en las personas que fuman.  Parte de esto puede ser que los síntomas difieran, y parte puede ser que el cáncer de pulmón en los no fumadores es bajo en la mayoría de los radares de los médicos.

Prueba de detección de cáncer de pulmón : si ha fumado, asegúrese de saber sobre la prueba de detección de cáncer de pulmón . En cierto sentido, las personas que han fumado tienen una ventaja: hay una prueba de detección disponible. De lo contrario, su mejor apuesta es seguir siendo consciente de los  síntomas tempranos del cáncer de pulmón .

primeros síntomas de cáncer de pulmón

Tipos de cáncer : un tipo de cáncer de pulmón de células no pequeñas llamado adenocarcinoma de pulmón es mucho más frecuente que otros tipos en personas que nunca han fumado. Mientras que las personas que fuman también adenocarcinoma, los cánceres, como el carcinoma de células escamosas de los pulmones y el cáncer de pulmón de células pequeñas, ocurren con más frecuencia que en las personas que no fuman. Esto es importante ya que estos tipos de cáncer de pulmón pueden tratarse de manera muy diferente.

Perfil molecular de los tumores : ahora se recomienda que a todas las personas con cáncer de pulmón de células no pequeñas se les haga un perfil genético (perfil molecular) en sus tumores , y resulta que esto es muy importante para quienes nunca fuman. En los que nunca fumaron, y en las personas jóvenes que desarrollan cáncer de pulmón, la probabilidad de que se presente una mutación tratable o un cambio genético es mayor que en las personas que fuman. En otras palabras, esta prueba puede detectar no solo una firma única del tumor, sino que existen tratamientos específicos disponibles para tratar esas características únicas. Entonces, aunque todos deberían hacerse la prueba, saber que alguien nunca ha fumado debe alertar a los oncólogos para asegurarse de que se haga esto.

Cirugía : la cirugía de cáncer de pulmón para las personas que fuman puede ser más peligrosa para las personas que fuman (o han fumado) que las personas que nunca fuman, ya que fumar también está asociado con afecciones como la enfermedad de las arterias coronarias. Las personas que fuman también pueden tener otros cánceres relacionados con fumar .

Inmunoterapia : puede sorprender a algunas personas, pero la inmunoterapia, los “nuevos” tratamientos que aprovechan la capacidad del cuerpo para combatir el cáncer a través del sistema inmunitario , puede funcionar mejor en las personas que han fumado que en las que no. Parece que cuantas más mutaciones se presentan en un tumor, mejor funcionan algunos de estos tratamientos. Y las células de cáncer de pulmón en las personas que han fumado tienden a tener muchas más mutaciones que las de las personas que han fumado.

Predicción de la supervivencia : se ha encontrado que los no fumadores con cáncer de pulmón tienen mejores tasas de supervivencia en cada etapa de la enfermedad, por lo que saber si alguien ha fumado puede ayudar a su médico a hablar sobre su pronóstico. Aunque hay una advertencia a esto. Muchos tratamientos nuevos han sido aprobados para el cáncer de pulmón, incluso en el último año, por lo que las estadísticas que analizamos para predecir la supervivencia pueden no significar tanto como lo hicieron en el pasado. De hecho, en el mejor de los casos, solo pueden decirnos cuál sería su tasa de supervivencia estadística si lo trataran con tratamientos que ya no son los mejores tratamientos disponibles para la enfermedad.

Cáncer de pulmón entre fumadores y no fumadores en la comunidad

Si no has oído hablar de la “comunidad del cáncer de pulmón” lo harás. El cáncer de pulmón ya no es la flor de la pared. No solo está cambiando la cara del cáncer de pulmón, sino que su voz se está haciendo más fuerte.

Lo que a esta comunidad le falta en número, después de todo, con las diferencias en las tasas de supervivencia entre el cáncer de pulmón y el cáncer de mama, simplemente hay menos sobrevivientes, lo compensa en profundidad. Una profundidad que no queremos ver amenazada por las divisiones causadas por la distinción entre los fumadores y los no fumadores del cáncer de pulmón. ¿Podría eso suceder?

No tenemos que mirar muy lejos para ver nuestra respuesta. Veamos la cinta rosada y una comunidad que la mayoría de nosotros conocemos bien: la comunidad del cáncer de mama. ¿Las divisiones han causado un problema? Solo pregúntele a alguien con cáncer de mama metastásico, por ejemplo, a otro de mis vecinos que fue expulsado de su grupo de apoyo para el cáncer de mama por tener cáncer de mama metastásico . Las otras personas en su grupo, mujeres que tenían cáncer no metastásico, consideraron que era “deprimente” escuchar sus problemas con las complicaciones y, bueno, las preocupaciones sobre la muerte. Al crear esta división, sin embargo, hay menos apoyo y, en última instancia, menos fuerza para luchar por una cura.

No he visto esto con la comunidad de cáncer de pulmón y no quiero ver este cambio. No parece importar si alguien está en la etapa IA o IV. No parece importar si alguien tiene un cáncer que está localizado o uno que es ampliamente metastásico. Dado que ha habido tanta unidad en este sentido, no permitamos una distinción basada en fumar. Hay fuerza en la unidad. El tipo de fuerza que beneficia a todos con la enfermedad.

Fumadores y no fumadores con cáncer de pulmón que se unen 

En lugar de hacer una distinción entre los no fumadores y los fumadores de cáncer de pulmón, mantengámonos unidos como una comunidad de cáncer de pulmón. La discriminación termina aquí. Una vez compartí formas en que es más difícil lidiar con el cáncer de mama que con el cáncer de pulmón. Hagamos que la unidad sea una de las razones por las que puede ser más fácil lidiar con el cáncer de pulmón que con el cáncer de mama. La cinta blanca del cáncer de pulmón representa la esperanza para todas las personas con la enfermedad por igual.