La seguridad de los periodos de omisión con anticonceptivos continuos

Para algunas mujeres, tener un período cada mes es poco más que un inconveniente. Para otros, puede significar una semana de dolor e incomodidad. Entre el 20 por ciento y el 40 por ciento de las mujeres tienen períodos desagradables. El tratamiento de los síntomas como dolores de cabeza,  calambres dolorosos ,  sangrado abundante y  síndrome premenstrual  con medicamentos y almohadillas térmicas es una forma de tratarlos. Otra forma puede ser evitarlos por completo tomando pastillas anticonceptivas .

Cómo funcionan los anticonceptivos orales

Cuando se introdujeron las píldoras anticonceptivas en la década de 1950, se comercializaron en paquetes de 30 píldoras, 21 de las cuales contenían hormonas que frenaban la acumulación natural de tejido y sangre en el revestimiento uterino en preparación para la concepción. Los otros siete eran placebos que permitieron un período de una semana. Este régimen 21/7 fue ideado porque imitaba más de cerca un ciclo menstrual natural.

Al tener un período una vez al mes, es menos probable que las mujeres se preocupen de que las píldoras anticonceptivas interfieran con sus períodos “normales” y, por lo tanto, es más probable que las usen. Tener un período mensual también aseguró a las mujeres que la píldora anticonceptiva estaba haciendo su trabajo: prevenir el embarazo. Recuerda, no había pruebas de embarazo caseras en ese entonces.

El sangrado que experimenta mientras toma las píldoras anticonceptivas no es el sangrado menstrual, que es el derramamiento de la sangre y el tejido que se acumula en el revestimiento uterino en preparación para el embarazo. Si después de la ovulación no hay un óvulo fertilizado para incrustar en el útero, el revestimiento engrosado se desprende. El período falso que tiene lugar mientras se toman anticonceptivos orales se denomina  sangrado por abstinencia . La sangre proviene del útero, pero debido a que el revestimiento ha permanecido delgado, el sangrado es leve.

La seguridad de los anticonceptivos continuos

No hay peligro en prevenir el engrosamiento del revestimiento uterino tomando 21/7 píldoras anticonceptivas. Tampoco existe ningún peligro en tomar hormonas durante más de 21 días para retrasar el sangrado por abstinencia. Un estudio de 2004 incluso encontró que eliminar el sangrado por abstinencia mediante el uso prolongado o continuo de anticonceptivos orales puede tener beneficios para la salud o el estilo de vida.

De hecho, durante décadas, los médicos han recetado píldoras anticonceptivas para manipular los ciclos mensuales de las mujeres por diversas razones: para ayudar a controlar los trastornos de salud relacionados con la menstruación o los síntomas severos relacionados con el período; para que sea más fácil manejar trabajos físicamente exigentes; e incluso para asegurarse de que una mujer no tenga su período mientras está de vacaciones o durante su luna de miel. 

¿Hay un límite a la duración de una mujer sin un período? Al menos 84 días, según la investigación en mujeres menores de 40 años. Un estudio encontró que cuando se toma diariamente durante 84 días, seguido de 7 días de placebo, que reduce la cantidad de períodos por año de 13 a 4 , las píldoras de ciclo extendido fueron tan efectivas en Prevenir el embarazo y tan seguro como el régimen típico de 21/7. Otro estudio que analizó una píldora anticonceptiva de ciclo extendido específico, Seasonale (etinilestradiol y levonorgestrel), encontró que los efectos secundarios negativos de esta medicación son típicos de todas las píldoras anticonceptivas, con la excepción del sangrado intercurrente, que fue más común con Seasonale. 

Si tiene períodos mensuales que causan síntomas tan graves que no puede participar en las actividades que disfruta, una píldora anticonceptiva de ciclo extendido puede ser una forma sencilla y segura de tratarlos. Hable con su ginecólogo o médico de cabecera. Usted podría estar solo a una píldora diaria para eliminar los períodos dolorosos y perturbadores.