8 cosas que no causan autismo

El autismo no es contagioso

Parece que cada día algo nuevo está implicado como una posible causa del autismo. Debido a que hay muy poca información sólida acerca de qué esexactamente lo que causa el autismo , es fácil quedar atrapado en cada interferencia en los medios. ¿Podrían ser pesticidas? ¿Champú para perros? Estelas de avión? Todo esto y mucho más se han sugerido como posibles causas de un aumento en los diagnósticos.

La realidad es que ni siquiera estamos seguros de que haya habido un aumento significativo en el número de personas con autismo. Todo lo que sabemos es que, cuando los criterios de diagnóstico se expandieron, también lo hizo el número de personas que calificaron para el diagnóstico. Y a medida que la conciencia se expandió, también lo hizo el número de diagnósticos. ¿Significa eso que más personas son en realidad autistas ahora que hace 20 o 30 años? La respuesta es un calificado “tal vez”.

A partir de la redacción de este artículo, hay muy pocas cosas que, sin lugar a dudas, aumentan el riesgo de autismo . Estos incluyen la herencia, ciertos medicamentos que se toman antes del nacimiento y algunos tipos de mutaciones genéticas espontáneas que ocurren por razones desconocidas . Pero eso no impide que las personas propongan (o incluso crean) teorías inexactas sobre las causas del autismo.

Teorías incorrectas sobre las causas del autismo

Si bien no sabemos exactamente por qué la mayoría de las personas autistas son autistas, sí sabemos que al menos algunas de las teorías son totalmente erróneas. Aquí está la verdad sobre algunas de las teorías que sabemos que son incorrectas.

  1. No se puede atrapar el autismo: algunas personas están nerviosas por permitir que sus hijos entren en contacto con sus compañeros autistas debido a su ansiedad por el contagio. Pero el autismo no es una enfermedad infecciosa; no puede transmitirse de persona a persona a través de un virus, una bacteria o cualquier otro medio (excepto la herencia). Incluso si su hijo está constantemente en contacto con un niño en el espectro del autismo, no puede “atrapar” el autismo. Es posible que observe que un niño con un desarrollo normal copia los gestos de un compañero autista, pero nadie puede volverse autista como resultado de la proximidad física.
  2. No puede causar autismo al permitir que su bebé “lo llore “: los padres a veces se preocupan de si su decisión de permitir que un bebé llore en lugar de apresurarse a consolarlo podría haber causado el autismo. La respuesta es no: la frustración de un niño no puede causar autismo. Y mientras que el abuso infantil sin duda puede causar problemas emocionales no relacionados con el autismo, permitir que un bebé “llore” no es abuso infantil. Dependiendo de la situación particular, es posible que las rabietas excesivas puedan ser el resultado de un autismo aún no diagnosticado. Los bebés con autismo pueden ser inusualmente sensibles a la luz, el olfato, los sonidos o las sensaciones físicas, por lo que un pañal mojado puede ser más molesto para un bebé autista que para un bebé con un desarrollo típico. Pero no hay manera de que el autismo pueda ser causado por rabietas o emociones.
  1. La mala nutrición no causa autismo: muchos padres han puesto a sus hijos con autismo en dietas sin gluten y sin caseína (y otras dietas especiales) con buenos resultados. Eso no significa que “causaron” el autismo de sus hijos al alimentarlos con trigo o productos lácteos (o papas fritas o soda). Las investigaciones sugieren que algunos niños con autismo tienen problemas gastrointestinales que pueden causar incomodidad, y eliminar la causa de esa incomodidad es muy probable que mejore el comportamiento, la atención y el estado de ánimo. Por lo tanto, aunque un cambio en la dieta puede (en un pequeño porcentaje de casos) mejorar los síntomas autistas, la mala nutrición no causa el autismo.
  2. La paternidad “mala” no causa autismo: Hace algunas décadas, Bruno Bettelheim influyó de manera infame en la profesión médica con su teoría de que el autismo es causado por madres “frigoríficas” frías . Bruno Bettelheim estaba equivocado, pero una generación de padres con autismo, sin embargo, terminó siendo culpada por las discapacidades de sus hijos. Afortunadamente, hemos superado este tipo de culpa hiriente.
  1. La televisión por cable no causa autismo: Hace un tiempo, salió un estudio que sugería la idea de que, dado que la televisión por cable y el autismo aumentaban de popularidad al mismo tiempo, podría haber una conexión. No hay evidencia alguna que apoye la idea de que permitir que su hijo vea mucha televisión podría causar autismo. Por otro lado, una vez que se diagnostica a su hijo, es una buena idea limitar el tiempo de la pantalla a favor de actividades más interactivas. De hecho, ¡limitar el tiempo de pantalla es una buena idea en todos los ámbitos!
  2. Los teléfonos celulares no causan autismo: A lo largo de los años, los medios de comunicación informaron que las radiaciones electromagnéticas (ER) creadas por los teléfonos celulares y las redes de wi-fi están detrás de un aumento en el autismo. Esta teoría se desarrolló muy probablemente porque la tecnología móvil y los diagnósticos de espectro autista aumentaron aproximadamente a la misma velocidad durante un período de tiempo similar. Hay investigaciones que apoyan la idea de que la ER tiene un impacto en el cerebro, pero hasta ahora no se ha establecido una conexión creíble entre la ER y el autismo. Ciertamente, los padres no están causando autismo en sus hijos al usar sus teléfonos celulares.
  1. Las situaciones familiares difíciles no causan autismo: se le dijo a un padre que su hijo era autista porque “tenía demasiados hermanos”. A otros les preocupa que un divorcio o la muerte en la familia hayan causado el autismo de un niño. Esto es absolutamente falso. Los niños enfrentan el divorcio, la muerte y mucho más, y si bien puede haber implicaciones psicológicas, estas experiencias no pueden causar autismo. Sin embargo, si un niño se retrae o se siente infeliz, es ciertamente posible que sufra un trastorno del estado de ánimo no relacionado con el autismo que debe ser diagnosticado y tratado.
  2. Las nalgadas no causan autismo: los golpes en la cabeza, la falta de oxígeno y otros traumas físicos pueden causar daño cerebral. Los niños con daño cerebral pueden tener comportamientos similares a los de los niños autistas o incluso ser diagnosticados con un trastorno del espectro autista. Pero un golpe rápido en la parte trasera, si bien puede ser un enfoque controvertido para la crianza de los hijos, no puede causar autismo en un niño pequeño.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.