Descripción general del nodo auriculoventricular (nodo AV)

Qué es, por qué es importante.

El nodo atrioventricular (AV) es una parte clave del sistema eléctrico del corazón  , que controla la transmisión del impulso eléctrico del corazón desde los atrios a los ventrículos. Esta pequeña estructura está ubicada estratégicamente cerca del centro del corazón, en el lugar donde  las dos aurículas y los dos ventrículos  están muy cerca. 

Los trastornos del nódulo AV pueden causar  arritmias cardíacas , en las que el corazón puede latir demasiado lento (bradicardia) o demasiado rápido (taquicardia). Tanto la bradicardia como la taquicardia pueden producir síntomas significativos. 

¿Qué es el nodo AV?

El nodo AV es un pequeño “botón” de células especializadas (aproximadamente de 3 por 5 mm de diámetro) ubicadas cerca del centro del corazón, en el lado derecho del tabique auricular en la unión de las aurículas y los ventrículos. Su trabajo es ayudar a coordinar la contracción de las aurículas y los ventrículos en respuesta a la señal eléctrica del corazón.

¿Qué hace el nodo AV?

El nodo AV controla el paso de la señal eléctrica del corazón desde los atrios a los ventrículos.

Después de que el nodo sinusal  (ubicado en la parte superior de la aurícula derecha) genera un impulso eléctrico  , se propaga a través de ambas aurículas, lo que hace que estas cámaras vibren. El nodo AV “reúne” ese impulso eléctrico y, después de un breve retraso, le permite pasar a los ventrículos.

Este “breve retraso” en la transmisión de la señal eléctrica a través del nodo AV es crítico para un latido cardíaco normal.

Importancia clínica del nodo AV

Un nodo AV normal es importante para el funcionamiento eficiente del corazón. El breve retraso en el impulso eléctrico causado por el nodo AV optimiza la función cardíaca. Ese retraso permite que las aurículas terminen de latir, de modo que los ventrículos se llenen completamente de sangre, antes de que los ventrículos empiecen a latir.

Además, en marcado contraste con otras partes del sistema eléctrico del corazón, cuanto más frecuentemente el nódulo AV es estimulado por impulsos eléctricos, más lento conduce la electricidad. Esta característica, que se denomina “conducción decreciente”, se vuelve muy importante con (por ejemplo) la  fibrilación auricular , donde el nodo AV está bombardeado por cientos de impulsos eléctricos por minuto. La conducción decreciente evita que la mayoría de esos impulsos alcancen los ventrículos y evita que la frecuencia cardíaca se vuelva peligrosamente elevada.

Algunas personas nacen con dos vías eléctricas distintas a través del nodo AV, lo que puede hacer que sean propensas a una arritmia llamada taquicardia de reentrada nodal AV o AVNRT. Puedes leer aquí sobre AVNRT .

La enfermedad del nodo AV puede causar un retraso, o un bloqueo parcial o completo, en la transmisión de impulsos eléctricos desde las aurículas a los ventrículos, una condición conocida como ” bloqueo cardíaco “.

Un retraso en la conducción a través del nodo AV se ve en el  ECG  como un aumento del “intervalo PR”. (El intervalo PR mide el tiempo entre la contracción auricular y la contracción ventricular). Un intervalo PR prolongado, producido por un retraso en la conducción nodal AV. se llama “bloqueo AV de primer grado”. El bloqueo AV de primer grado rara vez es médicamente significativo.

Si la conducción nodular AV se vuelve lo suficientemente lenta, puede producirse un bloqueo cardíaco. Con el “bloqueo AV de segundo grado” se impide que algunos impulsos alcancen los ventrículos. Con el “bloqueo AV de tercer grado” se bloquean todos los impulsos.

Ocasionalmente, el bloqueo nodal AV es lo suficientemente significativo como para producir una bradicardia grave  , y  puede ser necesaria la inserción de un  marcapasos . Sin embargo, el bloqueo cardíaco causado por un problema con el nódulo AV generalmente está relacionado con medicamentos (como los  betabloqueadores  o los  bloqueadores de los canales de calcio ), o por problemas médicos que aumentan el   tono del vómito vagal (como náuseas y vómitos). Tales problemas casi siempre son reversibles, por lo que cualquier bloqueo de nodo AV resultante puede tratarse sin tener que recurrir a un marcapasos.

Sin embargo, es probable que una causa de bloqueo nodal AV requiera un marcapasos permanente, es decir,  infarto de miocardio (ataque cardíaco) . El nodo AV recibe su suministro de sangre de la arteria nodal AV, que en el 90% de las personas es una rama de la  arteria coronaria derecha . Por lo tanto, el bloqueo nodal AV debido a un ataque cardíaco es más frecuente en los ataques cardíacos de la arteria coronaria derecha. Afortunadamente, incluso en estos casos, el nodo AV generalmente se recupera lo suficiente dentro de unos días para hacer innecesario un marcapasos.