Descripción general de Norovirus o el virus de cruceros

El norovirus es la causa número uno de gastroenteritis o gripe estomacal en los Estados Unidos. Es un virus altamente contagioso que causa inflamación en el estómago y los intestinos. También es la causa más común de “intoxicación alimentaria” en los Estados Unidos porque puede contaminar y propagarse fácilmente a través de los alimentos.

El norovirus también se conoce como virus de Norwalk, o “el virus de los cruceros”, debido a los múltiples brotes que se han producido en los cruceros.

Los síntomas

Los síntomas del norovirus son los mismos que los de otros tipos de gripe estomacal:

  • Vómito
  • Diarrea
  • Calambres / dolor de estómago
  • Náusea
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de cuerpo

¿Cuándo eres contagioso?

El norovirus puede ser contagioso antes de que empiece a mostrar síntomas y hasta dos semanas después de que empiece a sentirse mejor. Pero es más contagioso mientras está enfermo, y durante los primeros tres días después de que los síntomas disminuyen.

Factores de riesgo

El norovirus enferma a 21 millones de personas al año y causa aproximadamente 800 muertes. Los que están en mayor riesgo son los niños pequeños y los adultos mayores. Ambos grupos tienen sistemas inmunológicos que no son tan fuertes como los de niños mayores o adultos que de otra manera están sanos, lo que dificulta la recuperación de los síntomas y conlleva complicaciones.

Posibles complicaciones

La complicación más común de un virus estomacal es la deshidratación. Si no se trata, la deshidratación puede ser muy grave. Si no puede retener incluso pequeñas cantidades de líquido o ha tenido diarrea muy severa (o ambas), puede estar deshidratado. La deshidratación severa puede requerir tratamiento médico como los líquidos o medicamentos por vía intravenosa para ayudar a detener los vómitos. Si cree que podría estar deshidratado debido a vómitos o diarrea, comuníquese con su proveedor de atención médica.

Tratos

La mayoría de las personas que contraen norovirus no necesitarán ningún tratamiento médico. Por lo general, es algo que se puede tratar en casa y desaparecerá por sí solo.

Si está preocupado por los vómitos o no está seguro de qué hacer para tratarlos en su hogar, esta guía lo guiará a través de todos los pasos que debe tomar cuando está vomitando.

Ocasionalmente, una infección por norovirus será lo suficientemente grave como para requerir tratamiento médico. Si bien no existe un medicamento que pueda matar o curar la infección, existen medicamentos que pueden ayudar a detener o reducir los vómitos para que no se deshidrate, o puede rehidratarse si su cuerpo ya está deshidratado. Estos medicamentos están disponibles solo con receta médica, por lo que es importante buscar atención médica si cree que es algo que necesita.

Prevención

Debido a que el norovirus es tan contagioso, puede ser difícil evitarlo. No existe una vacuna para prevenirla, y no hay medicamentos para tratarla. La mejor forma de protección que tenemos contra el norovirus es  lavarse bien las manos .

Siempre lávese las manos después de usar el baño o cambiar pañales, antes y después de manipular alimentos y antes de comer.

El norovirus se puede encontrar en las heces antes de que empiece a mostrar cualquier síntoma, y ​​hasta 2 semanas después de sentirse mejor.

Lavarse bien las manos y con frecuencia, especialmente si cree que podría haber estado expuesto al norovirus, es extremadamente importante.

Si se enferma, no prepare alimentos para otros. Esto es importante para las personas que trabajan en la industria de servicios de alimentos porque entran en contacto con la comida de muchas otras personas. Si tiene un virus estomacal, incluso si no está seguro de que sea el norovirus, las recomendaciones son que no vuelva a preparar alimentos para otros por lo menos 2 a 3 días después de sentirse mejor. El buen lavado de manos y las prácticas de higiene son aún más importantes en estos entornos donde los brotes pueden ocurrir tan fácilmente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.