Los AINE y el riesgo de úlcera péptica

Una úlcera péptica es el término usado para una úlcera que se produce en el revestimiento mucoso del estómago, el intestino delgado o el esófago. Cuando la úlcera está en el estómago, también podría llamarse úlcera gástrica. Las úlceras en la primera parte del intestino delgado (duodeno) pueden denominarse úlceras duodenales. La causa más común de una úlcera péptica es un tipo de bacteria llamada Helicobacter pylori (H pylori) . Una segunda causa de úlceras pépticas, menos frecuente, pero en constante aumento, es el uso de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

El uso de AINE de venta libre, como la aspirina o el ibuprofeno para el dolor de cabeza ocasional o dolor de espalda no causará una úlcera péptica. Más bien, la enfermedad de la úlcera péptica es algo que puede ocurrir con dosis más altas de AINE que se usan durante un largo período de tiempo, como el dolor crónico que se asocia con artritis u otras afecciones inflamatorias. Las personas que tengan alguna inquietud sobre el uso de AINE y la forma en que se verá afectado el sistema digestivo deben hablar con un médico.

¿Por qué los AINE causan úlceras?

Los AINE, como la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno , pueden causar úlceras al interferir con la capacidad del estómago para protegerse de los ácidos gástricos. Si bien los ácidos estomacales son vitales para el proceso digestivo, pueden causar daños si se comprometen las barreras protectoras del estómago.

Normalmente, el estómago tiene tres protecciones contra el ácido gástrico:

  • Moco producido por células foveolares que recubren el estómago.
  • Bicarbonato producido por las células foveolares que ayuda a neutralizar el ácido del estómago.
  • Circulación sanguínea que ayuda en la reparación y renovación de las células en la capa mucosa del estómago.

Los AINE reducen la producción de mucosidad protectora y cambian su estructura. Una clase de lípidos producidos por el cuerpo llamados prostaglandinas tienen un efecto sobre los receptores del dolor. Los AINE trabajan para reducir el dolor al bloquear las enzimas involucradas en la producción de ciertas prostaglandinas. Las prostaglandinas también son protectoras en la capa mucosa del estómago, y cuando se agotan, puede haber una ruptura en esa capa. La supresión de las defensas naturales del cuerpo contra los ácidos gástricos puede conducir a la inflamación en el revestimiento del estómago. Con el tiempo, esto puede causar la ruptura de un vaso sanguíneo capilar, causando sangrado y el desarrollo de una úlcera ulcerativa abierta en el revestimiento de la mucosa.

Los síntomas

Una úlcera péptica puede causar síntomas en el tracto digestivo, pero algunas personas no tienen ningún síntoma. El síntoma más común es el dolor abdominal superior (donde se encuentra el estómago) que puede sentirse sordo o ardiendo. El dolor varía en intensidad, algunos experimentan una leve molestia y otros dolor severo. La mayoría de las veces, el dolor ocurrirá después de una comida, pero para algunas personas también puede ocurrir durante la noche. Podría durar desde unos pocos minutos hasta unas pocas horas.

Otros síntomas son menos comunes, pero pueden incluir gases, náuseas, vómitos, pérdida de apetito, pérdida de peso y sentirse lleno incluso después de una comida pequeña. En casos raros, las personas con úlceras pépticas pueden ver sangre en sus heces o tener heces que son negras porque contienen sangre. La sangre proveniente de una o más úlceras pépticas también podría ser visible en el vómito.

Diagnóstico

Cuando los síntomas de una úlcera péptica están presentes, un médico puede ordenar varias pruebas para determinar la causa y confirmar el diagnóstico. En las personas que reciben AINE para el dolor crónico, es posible que un médico ya tenga una alta sospecha de que esta es la causa o la que contribuye a la enfermedad de úlcera péptica. Debido a que es la causa más común de las úlceras pépticas, la infección con H. pylorinormalmente se descarta mediante el uso de una prueba de aliento o una prueba de heces.

Se puede usar una serie GI superior o una endoscopia superior para observar el interior del tracto digestivo superior y buscar úlceras. En un GI superior, los pacientes beben una sustancia llamada bario y se toman una serie de radiografías. El bario ayuda a los órganos internos a aparecer en una radiografía. Durante una endoscopia superior, se usa un tubo flexible con una cámara para mirar dentro del esófago, el estómago y el duodeno. Los pacientes son sedados durante este procedimiento y se pueden extraer pequeños fragmentos de tejido (una biopsia ) del revestimiento del tracto digestivo para realizar más pruebas.

Factores de riesgo

Todos los AINE tienen el potencial de causar indigestión, sangrado gástrico y úlceras. Sin embargo, algunas personas son más susceptibles a desarrollar la enfermedad de úlcera péptica que otras. Por ejemplo, mientras los estudios sugieren que hasta un 25 por ciento de las personas que reciben AINE en dosis altas desarrollarán una úlcera, solo un pequeño porcentaje de ellas desarrollará complicaciones graves.

Las complicaciones graves de las úlceras pépticas causadas por los AINE son más probables en personas que:

  • Son mayores de 65 años
  • También tomar corticosteroides.
  • Han usado los AINE por menos de un mes
  • Tener antecedentes de úlceras.
  • Tome dosis altas de AINE
  • Tiene una infección con H. pylori
  • Use aspirina diariamente (incluyendo aspirina de dosis baja para propósitos cardioprotectores)
  • También tomar anticoagulantes.

Tratamiento

Ahora se sabe que la comida picante y el estrés no causan úlceras. Sin embargo, hay algunos cambios en el estilo de vida que pueden recomendarse para ayudar a curar las úlceras pépticas . Un médico puede recomendar que un paciente con úlcera péptica deje de fumar, evite el alcohol, evite la cafeína, suspenda los AINE y evite cualquier otro tipo de alimentos que empeoren los síntomas.

En algunos casos, es posible que se receten medicamentos a los pacientes que toman AINE para prevenir la aparición de úlceras pépticas. Las úlceras inducidas por AINE generalmente se curan una vez que se detiene el tratamiento con un AINE. Para acelerar el proceso de curación, un médico puede recomendar tomar ciertos medicamentos de venta sin receta de venta libre. Se puede recetar un antiácido, que se puede obtener sin receta, porque ayuda a neutralizar el ácido del estómago. En algunos casos, también se puede usar subsalicilato de bismuto (como Pepto-Bismol o Kaopectate ).

Los medicamentos recetados que podrían recomendarse incluyen un bloqueador H2 (bloqueador del receptor de histamina), que evita la producción de ácido estomacal mediante el bloqueo de la histamina y / o un inhibidor de la bomba de protones (PPI) , que reduce la cantidad de ácido en el estómago. Los agentes protectores de la mucosa (MPA, por sus siglas en inglés) son otra clase de medicamentos recetados que podrían usarse, y estos medicamentos funcionan para mantener al cuerpo produciendo la capa de mucosa beneficiosa en el estómago.

El problema más grande para las personas que experimentan la enfermedad de úlcera péptica como resultado de la terapia con AINE es cómo manejar el dolor cuando se suspenden esos medicamentos. En el caso de dolor crónico, esto puede requerir la ayuda de un equipo de especialistas, incluido un médico para el manejo del dolor. Se puede usar una clase de medicamentos llamados inhibidores de la COX ( inhibidores de la ciclooxigenasa) para controlar el dolor en algunas personas. Se ha demostrado que los inhibidores de la COX funcionan para aliviar el dolor y están asociados con menos efectos secundarios digestivos que otros tipos de AINE. Sin embargo, se ha demostrado que estos medicamentos tienen efectos secundarios cardiovasculares, por lo que generalmente se recomienda que se utilicen a la dosis efectiva más baja.

La mayoría de las úlceras se curan una vez que se suspenden los AINE, pero en algunos casos puede ser necesaria la cirugía. Este es el caso más frecuente cuando hay complicaciones como resultado de la úlcera, como sangrado grave, perforación (orificio en el estómago o intestino delgado) o una obstrucción ( obstrucción intestinal).