Demasiados nervios es una posible causa de fibromialgia

Si vive con fibromialgia , es probable que esté familiarizado con algunas de las frustraciones. No solo te duele todo sin razón aparente, sino que parece que nadie sabe por qué sucede esto. Y hasta que realmente sepamos la causa de los síntomas, es difícil encontrar tratamientos efectivos. Dicho esto, un estudio de 2013 puede señalar una causa importante del dolor generalizado y otros síntomas que caracterizan la fibromialgia.

 

Fibromialgia y posibles causas

La fibromialgia es una afección que provoca dolor generalizado y afecta a aproximadamente 6 millones de personas en los Estados Unidos. En el momento actual, los médicos deben presentar los signos y síntomas que seencuentran en un historial y un examen físico solo para hacer el diagnóstico . Esta condición a menudo se malinterpreta, y la frustración de vivir con una condición para la cual no hay una prueba diagnóstica definitiva hace que muchas personas con fibromialgia se sientan solas y cuestionadas por aquellos que no entienden. La investigación que busca las posibles causas de la fibromialgia también ha sido frustrante, y sin una causa conocida, faltan una prueba de diagnóstico o tratamientos diseñados para modificar la causa.

 

¿Demasiados nervios?

Habiendo considerado las posibilidades que van desde la sustancia P hasta las hormonas, los investigadores se han quedado perplejos sobre los mecanismos precisos detrás de los síntomas de la fibromialgia. Pero ahora dicen que las personas con fibromialgia pueden tener muchos nervios extrasensoriales en una parte particular del sistema circulatorio. Estos “nervios adicionales” pueden causar dolor intenso y sensibilidad, desregular el flujo sanguíneo y dificultar que el cuerpo regule su temperatura interna.

 

Arteriole-Venule Shunts y por qué son importantes

Aquí hay una rápida lección de anatomía para ayudarlo a comprender este hallazgo. En su sistema circulatorio , tiene varios tipos de vasos sanguíneos. La sangre sale del lado izquierdo del corazón en arterias grandes. Estos se ramifican en arterias más pequeñas y luego arteriolas. Las arteriolas se hacen cada vez más pequeñas, así como las ramas de los árboles se hacen cada vez más pequeñas, y terminan en capilares , los vasos sanguíneos más pequeños a través de los cuales tiene lugar el intercambio de oxígeno y nutrientes. Al salir de los capilares, la sangre viaja a través de las vénulas, hacia venas cada vez más grandes, y finalmente regresa al lado derecho del corazón.

Los dos tipos de vasos sanguíneos que estamos viendo en esta teoría son las arteriolas y las vénulas. A veces, según los cambios en el flujo sanguíneo requerido hacia una región particular del cuerpo, la sangre pasa por alto los capilares y viaja directamente desde las arteriolas a las vénulas. Piense en fontanería por un momento. Las arteriolas y las vénulas son de diferentes tamaños de tuberías y necesitan válvulas para conectarlas. Esas válvulas se llaman derivaciones arteriole-venule (AVS).

Las derivaciones de las vénulas arteriales controlan si su sangre permanece en los vasos más grandes o fluye hacia los más pequeños llamados capilares. Así es como su cuerpo controla el calor, que la sangre mueve alrededor de su cuerpo. Los AVS se abren y cierran mediante nervios especializados, que detectan el flujo sanguíneo junto con el dolor y la temperatura. (Puede ver esto usted mismo al observar cómo su cuerpo se pone rosado cuando tiene calor y se pone pálido cuando tiene frío).

En este estudio, los científicos descubrieron que los participantes con fibromialgia tenían un montón de nervios adicionales corriendo hacia el AVS. Más nervios significan más información sensorial y, en consecuencia, una reacción extrema a sensaciones como el dolor y el calor.

 

¿Qué significa eso?

Entonces, hay nervios adicionales que responden excesivamente al dolor y al calor, y estos nervios controlan las derivaciones de las arteriolas y las vénulas, pero ¿qué significa esto? Al investigar una afección como la fibromialgia, podemos encontrar cambios estructurales en el cuerpo, pero ¿cómo funciona ese cambio? ¿Y cómo podría ese cambio en la función causar los síntomas que experimentamos?

 

Los nervios adicionales significan “termostatos internos” adicionales

En este estudio, los investigadores observaron los nervios y vasos sanguíneos en la mano. Todavía no sabemos si estos nervios adicionales están en todo nuestro cuerpo, pero si lo están, puede ayudar a explicar por qué las personas con fibromialgia duelen en todas partes. También podría explicar por qué nuestros termostatos internos están por todas partes .

 

Problemas de flujo sanguíneo

Además de los problemas del termostato, están los problemas del flujo sanguíneo. La sangre transporta oxígeno y nutrientes a los músculos, pero si el cuerpo tiene problemas para redirigir el flujo sanguíneo en respuesta al esfuerzo, los músculos quedan privados y, por lo tanto, débiles. El ácido láctico se acumula y causa esa sensación de ardor con la que probablemente esté demasiado familiarizado.

Además, ¿has experimentado esa dolorosa sensación de alfileres y agujas que tienes cuando un pie o una mano se duerme? Es causada por un flujo sanguíneo inadecuado a una región del cuerpo (llamada isquemia), y algunos médicos han creído durante mucho tiempo que la isquemia es responsable de algunos dolores de fibromialgia .

(Es posible que también desee revisar la relación de la serotonina y el flujo sanguíneo en la fibromialgia para obtener una teoría alternativa sobre por qué pueden ocurrir problemas de flujo sanguíneo).

 

Cómo este hallazgo podría conducir a una prueba de diagnóstico o tratamientos

La fibromialgia es actualmente un diagnóstico clínico, lo que significa que no hay un análisis de sangre o un estudio radiológico que se pueda hacer para confirmar o excluir el diagnóstico. En cambio, la fibromialgia es a menudo un diagnóstico de exclusión basado en una historia clínica cuidadosa, un examen físico y descartando condiciones para las que sí tenemos pruebas de diagnóstico.

Los investigadores de este estudio creen que, dado que este hallazgo es una patología clara, este hallazgo podría conducir a pruebas de diagnóstico. Además, dado que se ha observado una anormalidad, buscar formas de modificar esa anormalidad podría conducir a futuras opciones de tratamiento. Todo eso parece prometedor, pero también lo hacen muchos otros estudios. El tiempo dirá.

 

Posibles limitaciones de este estudio

Aquí hay algo a tener en cuenta sobre este estudio: fue financiado por dos compañías que producen los medicamentos para la fibromialgia Cymbalta (duloxetina) y Savella (milnacipran). Un comunicado de prensa sobre los hallazgos menciona que el exceso de nervios podría ser la razón por la cual esos dos medicamentos funcionan; podrían ayudar a modular los nervios extrasensoriales. Este hallazgo genera cierto escepticismo sobre las nuevas terapias ya que las compañías farmacéuticas no suelen tener la costumbre de buscar nuevas drogas cuando pueden aumentar las ventas de las que ya están en el mercado.

Además, este fue un pequeño estudio con solo 24 mujeres. Necesitamos mucha más investigación antes de poder decir, sin lugar a dudas, que esto es lo que está sucediendo en nuestros cuerpos. Esta es una teoría interesante que merece un estudio en curso, pero esperamos que otros investigadores la persigan para reducir las preocupaciones sobre el sesgo.

 

Línea de fondo

La teoría de que los síntomas de la fibromialgia pueden estar relacionados con un exceso de nervios con derivaciones AV que resultan en dolor y desregulación de la temperatura es interesante. Si hay verdad en esta teoría, no solo aumentaría las esperanzas de que se pudiera desarrollar una prueba de diagnóstico para la fibromialgia, sino que también se pudieran diseñar tratamientos dirigidos a esta anormalidad. Como se señaló, el estudio discutido aquí fue muy pequeño, y se requiere más investigación para determinar si vale la pena continuar

Para las personas que viven con la frustración de una condición que no solo es dolorosa sino que no tiene una prueba diagnóstica concluyente, esta teoría quizás podría reducir parte del estigma y el aislamiento que son características de vivir con una enfermedad crónica incomprendida.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.