Nuevo Superbug resiste la Colistina Antibiótica de Última Línea

Durante su administración, el presidente Obama ha recibido muchas críticas por emitir órdenes ejecutivas. Una orden ejecutiva permite al presidente establecer una política sin el aporte del Congreso y el beneficio del debate público.

Si bien algunas de las órdenes ejecutivas de Obama han resultado en una controversia y disputas partidistas, el beneficio de otros es ampliamente apreciado. Específicamente en 2015, Obama emitió el Plan de Acción Nacional para Combatir las Bacterias Resistentes a los Antibióticos.

Según la administración de Obama, aquí están los objetivos de esta orden ejecutiva:

  1. Ralentizar la aparición de bacterias resistentes y prevenir la propagación de infecciones resistentes.
  2. Fortalecer los esfuerzos nacionales de vigilancia de una sola salud para combatir la resistencia.
  3. Desarrollo avanzado y uso de pruebas de diagnóstico rápidas e innovadoras para la identificación y caracterización de bacterias resistentes.
  4. Acelere la investigación y el desarrollo básicos y aplicados de nuevos antibióticos, otras terapias y vacunas.
  5. Mejorar la colaboración internacional y las capacidades para la prevención de la resistencia a los antibióticos, la vigilancia, el control y la investigación y el desarrollo de antibióticos.

Para alcanzar estos objetivos, el presidente solicitó la ayuda de varias organizaciones, entre ellas el Departamento de Defensa (DoD), el Departamento de Agricultura (USDA) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS). En mayo de 2016, estas agencias publicaron noticias: se descubrió E. coli mcr-1 resistente a la colistina en un paciente del Centro Médico Walter Reed en los Estados Unidos. Este paciente tenía una infección del tracto urinario que, afortunadamente, podía tratarse con otro antibiótico.

La colistina es un fármaco de última línea en nuestra defensa contra las enfermedades. Muchos expertos en salud pública, investigadores y clínicos por igual han temido la resistencia a la colisitina por algún tiempo. Además, el mcr-1 E. Coli tiene la capacidad de transferir esta resistencia a los antibióticos a otras bacterias utilizando plásmidos.

¿Por qué preocuparse por la resistencia a los antibióticos?

Desde 1928, con la introducción de la penicilina, los antibióticos han salvado varios millones de vidas en todo el mundo. Poco después de la introducción de antibióticos, se observó resistencia entre ciertas cepas de bacterias. En los últimos años, esta resistencia ha aumentado y las bacterias resistentes a múltiples fármacos, o superbacterias , se han convertido en una seria amenaza para la salud y seguridad públicas.

El CDC estima que casi dos millones de infecciones resistentes a los medicamentos ocurren cada año en los Estados Unidos, lo que da como resultado un estimado de 23,000 muertes.

Con la reciente explosión en la resistencia a múltiples fármacos , la cantidad de tratamientos que funcionan contra tales bacterias ha disminuido. Además, los antibióticos que tratan los organismos resistentes pueden ser bastante costosos.

¿Qué es la colistina?

La colistina pertenece a una clase de antibióticos conocidos como polimixinas. Existen dos tipos de polimixinas: la polimixina B y la polimixina E. La colistina es la polimixina E y la más utilizada de las dos.

Colistin se utilizó por primera vez en la década de 1960; sin embargo, el uso de este agente se detuvo rápidamente porque dio lugar a una neurotoxicidad y nefrotoxicidad sustanciales. En otras palabras, la colistina causó daño a los nervios y riñones, respectivamente.

En los últimos años, con el aumento de la resistencia a múltiples medicamentos, hemos tenido que reintroducir la colistina para combatir las bacterias que ahora resisten los antibióticos más convencionales. La colistina es notablemente efectiva pero funciona en relativamente pocos patógenos bacterianos, como P aeruginosa , especies de Acinetobacter y Klebsiella . Es de destacar que todos estos tipos diferentes de bacterias pueden causar infecciones de la sangre (sepsis) e infecciones del pulmón (neumonía), infecciones del tracto urinario, infecciones de la piel y heridas, así como infecciones después de la cirugía. Además, estas bacterias suelen infectar a las personas que están muy enfermas y tienen un sistema inmunológico comprometido.

Transferencia de resistencia a los antibióticos por plásmidos

Lo que hace molesta a esta nueva cepa de E. coli resistente a la colistina es que puede transferir información genética que codifica la resistencia a otras bacterias a través de plásmidos (es decir, mcr-1 o mecanismo de resistencia a polimixina mediada por plásmidos).

Como se informó en The Lancet en noviembre de 2015, los investigadores chinos fueron los primeros en descubrir esta nueva superbacteria. Los investigadores encontraron esta bacteria resistente durante un proyecto de vigilancia de rutina que analiza la resistencia antimicrobiana entre Escherichia coli comensal obtenida de animales en el suministro de alimentos.

Mientras tanto, entre el descubrimiento chino de esta bacteria y esta bacteria apareciendo en el Centro Militar Nacional Walter Reed, donde los investigadores federales lo identificaron, esta superbacteria también se identificó en varios otros países, lo que significa que ya se ha propagado a nivel mundial.

Afortunadamente, la investigación de seguimiento realizada por el Sistema Nacional de Monitoreo de la Resistencia Antimicrobiana, un esfuerzo coordinado entre el USDA, Salud y Servicios Humanos (HHS) y varios departamentos de salud estatales y locales, muestra que los aislados de E. coli resistente a la colistina son raros . Además, los aislamientos de Salmonella y Klebsiella , otros tipos de bacterias, no demostraron evidencia del gen mcr-1.

La transferencia de información genética entre bacterias es bastante fluida. Las bacterias no solo pueden transferir información que codifica la resistencia a la descendencia, conocida como transmisión vertical, sino que las bacterias también pueden transferir dicha información por medio de la transferencia horizontal de genes. En otras palabras, incluso después de formarse una bacteria, puede recoger información genética de otra bacteria.

Más específicamente, este proceso de transferencia horizontal de genes está mediado por plásmidos , o bits flotantes libres de ADN pequeño, circular, de doble cadena, que están separados del ADN cromosómico de una célula. Los plásmidos contienen información que ofrece ventajas genéticas a las bacterias, como la resistencia a los antibióticos. Con la transferencia horizontal de genes, los plásmidos se transfieren entre las bacterias.

Pongamos en perspectiva la transferencia horizontal de genes de los genes de resistencia a antibióticos mediante una analogía (aunque un poco tonta). Imagina que estabas en una fiesta y que otra persona tenía alguna habilidad mágica para resistir el cianuro. Esta habilidad mágica estaba codificada en sus genes y podía transmitirse a sus hijos. Además, esta habilidad podría transferirse a otra persona simplemente tomando un sorbo de su cóctel. Antes de que te des cuenta, todo el mundo está tomando un sorbo de su bebida. Además, otros juerguistas en la fiesta tienen sus propias resistencias mágicas al veneno, que a su vez comparten con otros por medio de su propio alcohol. Antes de que te des cuenta, algunos asistentes a la fiesta han almacenado un montón de resistencias que les ayudan a combatir una variedad de venenos.

Conclusión

La amenaza existencial que plantea la resistencia a la colistina transferible puede parecer inquietante. Como individuo, puede hacer su parte para limitar la resistencia a los antibióticos tomando antibióticos solo cuando lo necesite. También debe asegurarse de completar su ciclo completo de antibióticos, ya que el cese prematuro promueve el crecimiento de cepas resistentes a los medicamentos. Finalmente, debido a que mcr-1 E. Coli y otras bacterias se pueden encontrar en los productos de carne y aves, siempre es una buena idea cocinar completamente sus alimentos antes de consumirlos.