6 números de salud del corazón para saber

Conoce muchos números importantes, como su edad, su fecha de nacimiento y su número de teléfono. ¿Pero sabe cuál es su presión arterial, el nivel de colesterol de las lipoproteínas de baja densidad (LDL) o el índice de masa corporal ( IMC )? ¿Qué hay de la circunferencia de su cintura, el nivel de glucosa en la sangre o el nivel de triglicéridos ? Más importante aún, ¿sabes cuáles deberían ser estos números? La información podría muy bien salvar su vida.

La presión arterial, el colesterol LDL, los triglicéridos, el IMC, la circunferencia de la cintura y la glucosa en la sangre son factores de riesgo modificables para la enfermedad de la arteria coronaria (CAD). Esta enfermedad común conduce a más de 735,000 ataques cardíacos y 370,000 muertes cada año. La mayoría de los ataques cardíacos se pueden prevenir si las personas conocen sus factores de riesgo y los controlan.

Los números que se analizan a continuación se basan en la interpretación de la mejor evidencia científica actual. La opinión de su médico puede diferir un poco, y está bien. Existen pautas para tratar estos factores de riesgo y eso simplemente significa que las recomendaciones deben usarse para informar el juicio. Lo que podría ser mejor para una persona podría no ser óptimo para otra.

Usted está en control de la salud de su corazón. Si se esfuerza por alcanzar los niveles recomendados de estos factores de riesgo, disminuirá su riesgo de desarrollar CAD y de tener un ataque cardíaco. Es por eso que es muy importante saber estos números y sus propios números. Aquí están los seis números que necesitas saber de memoria:1

Presión arterial: 120/80

Su presión arterial no  debe ser superior a 120/80 mmHg (milímetros de mercurio). El número superior representa la presión cuando su corazón se contrae para empujar la sangre hacia los pulmones y el cuerpo. El número inferior es la presión cuando el corazón se relaja y se llena de sangre.

Cuando la presión arterial aumenta por encima de 120/80 mmHg, el músculo cardíaco tiene que bombear con más fuerza para hacer su trabajo. Cuanto más duro bombea, más grueso se vuelve. Un músculo del corazón grueso no puede bombear de manera eficiente. También hay evidencia de que la presión arterial alta que se precipita a través de las arterias daña las paredes de las arterias y acelera el desarrollo de la EAC.

Cuanto más alta se vuelve la presión arterial, más peligrosa es. Es posible que no se dé cuenta de que esto está ocurriendo; el aumento de la presión arterial no produce síntomas. (Es por eso que su médico le toma la lectura de su presión arterial en cada visita).

Si su presión arterial es más alta que 120/80 mmHg, su médico puede recomendar intervenciones en el estilo de vida, como el ejercicio, para ayudar a bajarla. Cuando la presión arterial es superior a 140/90, muchas personas requieren uno o más medicamentos antihipertensivos para disminuirla.2

Colesterol LDL: 100

El colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) es la forma primaria de grasa que circula en el torrente sanguíneo y puede terminar depositada en las paredes arteriales. Idealmente, su nivel de LDL no debe ser superior a 100 mg / dL (miligramos por decilitro) y ciertamente inferior a 130 mg / dL. Al igual que la presión arterial, cuanto más alta aumenta, mayor es el riesgo de ataque cardíaco.

La cantidad de LDL y otras grasas en su sangre se puede medir con un análisis de sangre básico. Debe hacerse esta prueba cada cinco años a partir de los 20 años, más a menudo si su médico lo recomienda.

Si su LDL es más alto de lo que debería ser, puede hacer cambios en su vida para reducirlo. Algunas personas también necesitan medicamentos para bajar el colesterol para reducir el número.3

Triglicéridos: 150

Los triglicéridos son otra forma de grasa que circula en el torrente sanguíneo y parece desempeñar un papel en la enfermedad cardíaca. Sin embargo, no se comprende del todo cómo afectan al corazón.

Los triglicéridos aumentan cuando se consumen carbohidratos simples, como azúcares, panes, productos horneados y alcohol. La mayoría de las personas encuentran que reducir estos carbohidratos en su dieta puede disminuir los niveles de triglicéridos.4

IMC: 18.5-24.9

El índice de masa corporal es una medida de su peso cuando se ajusta a su altura. El exceso de grasa hace que el corazón trabaje más y aumenta la presión arterial. El sobrepeso reduce los niveles de colesterol “bueno” HDL (lipoproteína de alta densidad) que ayuda a limpiar el colesterol de las arterias.

En última instancia, demasiada grasa extra puede causar el síndrome metabólico, una constelación de factores de riesgo, y conducir a la diabetes, uno de los principales impulsores de la enfermedad cardíaca.5

Circunferencia de la cintura: 32 o 37

Tener sobrepeso es peligroso. Pero tener forma de manzana es más peligroso que cargar tus kilos de más en las caderas. Una cintura más grande se asocia con un mayor nivel de inflamación en el cuerpo. Y la inflamación puede desencadenar enfermedades del corazón.

Después de los 35 años, las mujeres deben esforzarse por una circunferencia de la cintura de 32 pulgadas o menos. Para los hombres, es importante tener una cintura de 37 pulgadas o menos después de los 40 años. 6

Glucosa en ayunas: 100

La cantidad de azúcar en su sangre después de un ayuno de ocho horas puede determinar la probabilidad de que desarrolle diabetes. La asociación entre la diabetes y la EAC es tan fuerte que, si tiene diabetes, es muy probable que también desarrolle una enfermedad cardíaca, incluso si no tiene otros factores de riesgo.

Los niveles de glucosa en sangre se toman con un análisis de sangre rápido y deben ser inferiores a 100 mg / dL. Si su nivel es más alto, perder peso a menudo lo bajará.

El Dr. Nissen es cardiólogo y presidente del departamento de medicina cardiovascular del Heart and Vascular Institute de Cleveland Clinic , el programa de cardiología y cirugía cardiaca número 1 del país según la clasificación de US News & World Report.