Usted puede desarrollar una alergia alimentaria a cualquier edad

Has comido piña durante el tiempo que recuerdas, pero esta vez encuentras un hormigueo en los labios mientras comes. O quizás comió su cena favorita de langostinos con camarones solo para descubrir que está cubierto de colmenas. Tal vez se esté relajando en su porche delantero cuando de repente sus ojos empiezan a picar y su experiencia es un estornudo.

¿Es posible que, incluso como adulto, pueda desarrollar repentinamente alergias, tanto de los alimentos como de temporada? La respuesta es un sí absoluto. De hecho, es algo común que se desarrollen alergias durante la edad adulta, sin antecedentes previos. Si bien ocurre en solo el 2 por ciento de la población adulta, actualmente es una condición que está en aumento.

Cómo ocurren las reacciones alérgicas

Las reacciones alérgicas ocurren cuando su cuerpo entra en contacto con algo que internamente cree que es dañino. Esto puede ser un alimento o cualquier sustancia, como el polen. Como reacción, el cuerpo produce inmunoglobulina E o IgE, que son anticuerpos. Estos anticuerpos, a su vez, se unen a las células que luego liberan histamina . La histamina causa reacciones como inflamación, enrojecimiento de los ojos, lágrimas y sensación de picazón. Si la reacción es lo suficientemente fuerte, puede producirse un choque anafiláctico. Los anticuerpos IgE normalmente sirven para combatir infecciones, pero a veces atacan a los alérgenos.

También existe una condición llamada síndrome de alergia oral , que es una reacción al polen, no a un alimento en particular. En este caso, el sistema inmunológico reconoce el polen y las proteínas similares en los alimentos y luego provoca una reacción alérgica. Esto no es una verdadera alergia alimentaria, pero a menudo se confunde como una sola.

Síntomas de las alergias

Las reacciones alérgicas pueden variar, pero algunos de los síntomas más  comunes son urticaria, hinchazón o labios o lengua, picazón en los ojos o la piel, falta de aire al respirar, dificultad para tragar, disminución de la presión arterial, coloración pálida de la piel, sensación de desmayo o anafilaxia. La mayoría de las veces, los síntomas se producen dentro de las dos horas de ingerir el alimento en cuestión, pero en muchos casos, puede ocurrir incluso a los pocos minutos del primer contacto.

Los ocho alérgenos principales

Si bien puede ser alérgico a cualquier alimento, las alergias alimentarias más comunes incluyen la leche, los huevos, el pescado, los mariscos, los frutos secos, el maní, el trigo y la soja. Estos alimentos conforman aproximadamente el 90 por ciento de las alergias alimentarias informadas en los Estados Unidos y deben aparecer en cualquier alimento procesado de acuerdo con la Ley de Etiquetado de Alérgenos Alimentarios de EE. UU .

Por qué sucede esto

Nadie entiende realmente lo que podría hacer que el cuerpo tenga esta reacción equivocada. No puede mostrar síntomas durante años y de repente experimenta una reacción. Algunos investigadores creen que esto puede suceder después de que se produzca un cambio en el entorno y estén expuestos a este alérgeno a un nivel más sustancial que nunca. Y a ese nivel el cuerpo ya no puede manejarlo, causando una reacción.

Cómo manejar las alergias

Si comienza a mostrar síntomas de alergia, es importante que consulte a su médico. Las pruebas de sangre y piel pueden confirmar su diagnóstico para que pueda aprender a manejar sus alergias de manera segura. Una vez que se diagnostican las alergias, un cambio en la dieta, las inyecciones para la alergia o los medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Entonces, a pesar de su edad, asegúrese de no ignorar cualquier reacción nueva que pueda tener sobre un alimento o sustancia. Al prestar mucha atención a esta reacción y determinar su causa, estará mejor preparado para comer de manera segura y evitará más reacciones.