¿Qué es un nutricionista?

Este experto sabe cómo la dieta puede afectar tu salud.

Un nutricionista es un experto en el uso de alimentos y nutrición para promover la salud y controlar las enfermedades. Estos especialistas aconsejan a las personas sobre qué comer para llevar un estilo de vida saludable o lograr un objetivo específico relacionado con la salud. La mayoría de los nutricionistas trabajan en hospitales, hogares de ancianos, centros de atención a largo plazo u oficinas médicas.

El término nutricionista no está regulado, por lo que técnicamente, cualquiera puede llamarse nutricionista, incluso sin capacitación formal, licencia o certificación. Dietista, dietista específicamente registrado, anotado por RD después del nombre de uno, o RDN para dietista nutricionista registrado (los términos se usan indistintamente), tiene un significado específico.

En pocas palabras, cada dietista es un nutricionista, pero no todos los nutricionistas son dietistas. 

Concentraciones

Si bien la nutrición es un área de experiencia con una amplia gama de aplicaciones en el mundo real, hay dos áreas principales de concentración que ponen a los nutricionistas en contacto con el público en general.

Nutrición Clínica

Los nutricionistas clínicos trabajan en entornos clínicos, a menudo en situaciones individuales con pacientes hospitalizados y / o ambulatorios, así como con sus familias, en la evaluación, diseño e implementación de estrategias dietéticas y terapias nutricionales . A menudo, el objetivo es abordar un problema médico en particular, que puede incluir hipertensión , diabetes u obesidad , aunque también se solicita a los nutricionistas clínicos que elaboren un plan de acción en situaciones en las que un protocolo de tratamiento, como la quimioterapia, impacte a los pacientes. Dieta general o crea sensibilidades alimentarias particulares.

Nutrición comunitaria

Escuelas, clínicas comunitarias de salud y centros recreativos, programas de agencias gubernamentales locales, estatales y federales, y organizaciones de mantenimiento de la salud (HMO, por sus siglas en inglés) son algunos de los lugares donde es probable que encuentren nutricionistas y dietistas trabajando en esta capacidad. A menudo, en estos entornos, los subgrupos específicos (por ejemplo, niños, ancianos, familias en riesgo) y sus necesidades específicas están orientados a programas diseñados para abordar problemas nutricionales específicos. Por ejemplo, cuando los Departamentos de Agricultura y Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Presentan pautas dietéticas revisadas basadas en los últimos datos científicos, el trabajo de los nutricionistas y dietistas comunitarios es explicar las implicaciones, educar al público e implementar planes de acción para Logrando los nuevos objetivos.

Pericia procesal

Un nutricionista a menudo trabaja como parte de un equipo de atención médica multidisciplinario que incluye médicos, trabajadores sociales, enfermeras y proveedores de atención médica domiciliaria para ayudar a optimizar el tratamiento para todo, desde alergias e intolerancias alimentarias y consejos hasta trastornos gastrointestinales y problemas de peso .

Con ese fin, los nutricionistas suelen hacer lo siguiente:

  • Evaluar las necesidades nutricionales y de salud de los pacientes y clientes.
  • Asesorar a los pacientes sobre temas de nutrición y hábitos alimenticios saludables.
  • Desarrollar planes de alimentación y nutrición, teniendo en cuenta las preferencias y los presupuestos de los clientes.
  • Evaluar los efectos de los planes de comidas y cambiar los planes según sea necesario
  • Manténgase al día o contribuya a las últimas investigaciones sobre ciencia alimentaria y nutricional. Deben interpretar los estudios científicos y traducir la ciencia de la nutrición en consejos prácticos de alimentación.
  • Documentar el progreso de los pacientes.

5 Principios de una alimentación saludable

Subespecialidades

Algunos nutricionistas encuentran un área de práctica donde desean enfocar su atención. Para convertirse en un especialista, se puede justificar una capacitación adicional y un conocimiento más profundo.

Nutricionista deportivo

Los atletas y adultos activos están buscando la orientación de profesionales del deporte para mejorar su rendimiento deportivo. Los dietistas deportivos son cada vez más contratados para desarrollar programas de nutrición y fluidos para atletas o equipos individuales. Se ha creado una credencial única para profesionales de la nutrición deportiva : Especialista Certificado en Dietética Deportiva (CSSD). Si está buscando un nutricionista deportivo en su área, la Sociedad Internacional de Nutrición Deportiva ofrece un  directorio de búsqueda en línea confiable  para ayudarlo.

Nutricionista pediátrico

Estos especialistas trabajan para promover la salud nutricional óptima de bebés, niños y adolescentes. La Comisión de Registro Dietético ahora ofrece la  Certificación de la Junta como Especialista en Nutrición Pediátrica  para dietistas registrados.

Nutricionista Gerontologico

Estos especialistas diseñan, implementan y administran estrategias de nutrición seguras y efectivas para promover la calidad de vida y la salud de los adultos mayores. En un momento en que la nutrición es cada vez más reconocida como un componente esencial del envejecimiento saludable y la gestión de enfermedades, estos especialistas tienen lo que se considera la experiencia “imprescindible” de la red de envejecimiento.

Nutricionista Renal o Nefrologico

La terapia de la dieta es fundamental para los pacientes con enfermedad renal crónica (ERC) y se considera vital para las personas con conocimientos sobre las necesidades dietéticas especializadas para evaluar y realizar una terapia de nutrición médica individualizada (MNT) para las personas con enfermedad renal. Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón , la TMN puede retrasar la progresión de la ERC, prevenir o tratar complicaciones como la desnutrición y mejorar la calidad de vida. Además, MNT puede reducir los costos de salud.

Entrenamiento y Certificación

Los dietistas y nutricionistas son expertos en nutrición que han estudiado cómo la dieta y los suplementos dietéticos pueden afectar su salud. Se considera que ambos son profesionales de la salud, pero los títulos no deben usarse indistintamente. Los dietistas tienden a tener más educación y credenciales, aunque no siempre es así.Las diferencias entre un dietista y nutricionista

Dietistas

Un dietista es un experto en dietética, una rama del conocimiento relacionado con la dieta y sus efectos en la salud. Un dietista comúnmente alterará la nutrición de un cliente basándose en una condición médica y / o metas individuales.

Según la Academia de Nutrición y Dietética, un dietista registrado debe completar y aprobar lo siguiente para obtener la certificación:

  • Una licenciatura con cursos aprobados por el Consejo de Acreditación de la Academia de Nutrición y Dietética para la Educación en Nutrición y Dietética.
  • Un mínimo de 1,200 horas de experiencia supervisada en un centro de salud acreditado, agencia comunitaria o corporación de servicios de alimentos
  • Un examen nacional administrado por la Comisión de Registro Dietético.

Además, un dietista debe cumplir con los requisitos de educación profesional continua cada año para mantener la certificación de la junta.

Nutricionistas

En los Estados Unidos, el título de nutricionista puede aplicarse a cualquier persona que ofrezca consejos nutricionales generales. Los nutricionistas no están tan regulados como los dietistas, e incluso aquellos que no tienen capacitación profesional pueden legalmente llamarse nutricionistas. A diferencia de los dietistas, que están calificados para diagnosticar trastornos de la alimentación y diseñan dietas para tratar afecciones médicas específicas, los nutricionistas se ocupan de los objetivos y comportamientos nutricionales generales.

Dicho esto, muchos nutricionistas tienen títulos avanzados y pasarán juntas de certificación de nutricionistas para obtener el título de especialista en nutrición certificado (CNS). Esto se puede obtener a través de la  Junta de Certificación para Especialistas en Nutrición (CBNS). Los solicitantes deben tener una maestría en nutrición (o un campo similar) y al menos 1,000 horas de experiencia práctica antes de que se les permita rendir el examen. Solo aquellos que han aprobado las juntas de CBNS y han cumplido con los requisitos de experiencia práctica pueden agregar legalmente las letras “CNS” después de sus nombres.

Otros profesionales de la nutrición

La  Junta de Certificación de Nutrición Clínica  es otra organización que ofrece la certificación para el título de nutricionista clínico certificado (CCN).

Otros nutricionistas, como  asesores de salud  y nutricionistas holísticos, no requieren un programa de capacitación tan extenso. Los asesores de salud solo pueden requerir varias semanas de capacitación a través del  American Council on Exercise  u otra organización de renombre.

Los nutricionistas holísticos que se especializan en nutrición funcionaldeberán completar un curso aprobado por la Asociación Nacional de Profesionales de la Nutrición , seguido de 500 horas de experiencia práctica, antes de presentarse a un examen de certificación administrado por la Junta de Credenciales de Nutrición Holística.

Los requisitos para la licencia pueden variar según el estado. Algunos estados solo otorgan licencias a dietistas registrados, mientras que otros otorgan licencias a nutricionistas si están certificados por uno de los consejos mencionados anteriormente.

La conclusión es que la nutrición es una ciencia especializada. Antes de poner su confianza en las manos de un profesional de la nutrición, asegúrese de sentirse seguro en sus calificaciones. Cuando se reúna por primera vez, no dude en preguntar sobre la educación, las credenciales y la licencia del proveedor.

Consejos para citas

Ya sea que busque asesoramiento nutricional por su cuenta o un seguimiento de la remisión de un médico, aquí le explicamos cómo puede aprovechar al máximo su tiempo con un profesional de la nutrición:

• Tener un chequeo médico primero . Un nutricionista necesita conocer su estado de salud antes de brindar orientación dietética. Su proveedor de atención médica puede compartir su presión arterial y la información de los análisis de sangre, como los niveles de colesterol en la sangre, triglicéridos, glucosa (azúcar), hemoglobina y hematocrito (una medida del volumen de glóbulos rojos en la sangre), entre otros. Algunos problemas de salud son manejados en parte o completamente por dieta y quizás actividad física.

• Comparte tus metas . Si busca asesoramiento nutricional por su cuenta, sepa lo que quiere lograr. ¿Quieres perder peso? ¿Ganar peso? ¿Tienes más energía? Piense en sus metas con anticipación y asegúrese de hacerlas realistas.

• Esté preparado para responder a las preguntas . Espere hablar sobre sus hábitos alimenticios, cualquier reacción adversa a los alimentos, suplementos dietéticos, su historial de peso, preferencias alimentarias, historial médico general, historial de salud familiar, medicamentos y sus hábitos de estilo de vida. Estas ideas pueden ayudar a un nutricionista a personalizar los consejos de alimentación y nutrición para que coincidan con su estilo de vida y sus necesidades de salud.

• Registre su ingesta de alimentos . Si se lo piden, escriba todo lo que come y bebe durante varios días. Registre las cantidades (en tazas, onzas, cucharadas, etc.) y cómo se prepararon los alimentos, como fritos, a la parrilla o al horno.

• Olvida los milagros y las balas mágicas . Un profesional de nutrición calificado se centrará en los cambios en su estilo de vida y en la elección de alimentos, no en resultados rápidos, curas milagrosas o suplementos dietéticos costosos.