En búsqueda de nutrición personalizada para la prevención de enfermedades

Uso de nutrigenética y nutrigenómica en tu práctica.

La importancia de una buena nutrición para la salud ha sido ampliamente reconocida. Hipócrates proclamó: ” Deje que la comida sea su medicina y la medicina sea su comida “. Lo que los primeros médicos sabían a nivel intuitivo ahora se está estudiando rigurosamente, utilizando métodos científicos de vanguardia y tecnologías “ómicas”. Parece que puede que no se trate solo de comer alimentos “buenos”, sino también de comer alimentos “correctos” para usted .

Las conexiones genéticas de nutrientes son un tema candente en la ciencia médica. La nutrición personalizada está emergiendo como una posible modalidad terapéutica. Varios estudios clínicos y preclínicos han demostrado el potencial de este nuevo enfoque, y los pacientes están cada vez más interesados ​​en la nutrigenómica comercial .

¿Cómo debería usted, como médico, responder a estas nuevas tendencias en la atención médica? ¿Y cuáles son algunos de los factores que debería considerar al hablar con sus pacientes sobre dietas personalizadas?

Este artículo ofrece una descripción equilibrada de la nutrigenómica y explora algunos de los últimos descubrimientos científicos en el campo con el objetivo de ayudarlo a evaluar el valor práctico de la nutrigenómica.

Nutrigenómica: una ciencia de vanguardia

Sabemos que los nutrientes de los alimentos, las bacterias intestinales y la genómica y fisiología intestinal representan una comunidad compleja que influye de manera importante en la salud humana. Lo que comemos no solo afecta nuestra salud y metabolismo inmediatos, sino que también contribuye a la composición de la microbiota intestinal y la expresión génica.

La nutrigenómica es una ciencia joven, el término se utilizó por primera vez en 2001, y se refiere a las interacciones entre nuestra dieta y el genoma. Ahora es posible estudiar compuestos naturales en diferentes vías metabólicas en relación con el genotipo de una persona. La nutrigenómica marca un cambio desde la epidemiología hacia la biología molecular y la genética. Específicamente, analiza las alteraciones genómicas causadas por los nutrientes de la dieta. Como resultado, su objetivo es personalizar y actualizar los tratamientos que solían ser, y siguen siendo, destinados a poblaciones enteras.

Hay muchas preguntas sin respuesta dentro de la nutrigenómica. Sin embargo, resolver el rompecabezas de la nutrición y la genómica probablemente nos acercará más al desarrollo de una nutrición personalizada que puede usarse junto con los enfoques convencionales para tratar y prevenir enfermedades y enfermedades crónicas. Los hallazgos de la nutrigenómica ya se utilizan en cierta medida para tratar enfermedades con un componente de la dieta, como la enfermedad inflamatoria intestinal(EII), la diabetes , la obesidad y el cáncer . Al tomar en consideración las características genéticas de un individuo (así como las preferencias de edad y estilo de vida), podemos mejorar la eficacia de futuras intervenciones nutricionales.

El conocimiento sobre los beneficios de ciertos nutrientes está lejos de ser nuevo. Durante miles de años, la medicina tradicional utilizó una variedad de plantas y compuestos naturales que tienen el potencial de actuar como moduladores genómicos. Por ejemplo, los efectos anticancerígenos de los fitoquímicos, que se encuentran en varios vegetales y frutas, ahora han sido reconocidos científicamente. Los investigadores están revelando sus mecanismos activos, por ejemplo, el efecto antioxidante.

Los estudios iniciales en oncología también muestran que, cuando se usan como un complemento a las terapias convencionales, los fitoquímicos naturales pueden reducir la toxicidad causada por la radioterapia o la quimioterapia . Del mismo modo, la dieta mediterránea ha recibido mucho apoyo científico como medida preventiva contra las enfermedades cardiovasculares debido a sus propiedades antiinflamatorias.

El uso de nutrientes específicos en la terapia médica se está convirtiendo, por lo tanto, en una práctica basada en la evidencia. En general, se alienta a los pacientes a favorecer las dietas ricas en alimentos de origen vegetal porque parece que estos nutrientes pueden atacar a los genes que contribuyen al desarrollo de enfermedades crónicas y suprimirlos. La nutrigenómica ahora va un paso más allá, integrando las recomendaciones dietéticas generales con el genotipo de una persona.

La nutrigenómica tiene algunas similitudes con la farmacogenómica. Sin embargo, la diferencia es que este último utiliza productos químicos sintéticos para causar alteraciones genéticas, mientras que la nutrigenómica se basa en sustancias naturales que se encuentran en los alimentos que comemos. Una revisión exhaustiva del tema publicada este mes de julio en Seminars in Cancer Biology predice que pronto la nutrigenómica podrá ayudar en el desarrollo de nuevos fármacos basados ​​en sustancias naturales. Por lo tanto, el potencial de esta disciplina probablemente se expande más allá del asesoramiento dietético y la dieta personalizada. Un posible escenario futurista puede incluir una cocina equipada con una impresora 3D que produzca medicamentos a medida y nutrientes que un paciente tomará cada mañana con café.

Nutrigenética vs. nutrigenómica

La diferencia entre nutrigenetics y nutrigenomics a menudo es borrosa. Yael Joffe y Christine Houghton, miembros del equipo de Ciencia Manuka que enseña nutrigenómica y nutrigenética a profesionales de la salud, observan que los dos términos pueden distinguirse al observar las acciones genéticas.

En nutrigenetics, los genes actúan sobre elementos ambientales (por ejemplo, enzimas). En contraste, en nutrigenómica, el ambiente influye en la expresión génica. En otras palabras, el principal interés de la nutrigenómica es la influencia de las biomoléculas en la expresión génica. Estas moléculas bioactivas pueden activar o desactivar el gen, activarlo o silenciarlo, lo que a menudo se describe como activar o desactivar el gen.

Al referirse a ambos, nutrigenética y nutrigenómica, Joffe y Houghton sugieren usar el término genómica nutricional. La genómica nutricional va más allá de las pruebas genéticas superficiales directas al consumidor, como DNAfit y 23andme , y abarca el conocimiento de la bioquímica nutricional que puede ayudar a comprender la salud y la aparición de una enfermedad en una persona específica.

Podría decirse que la nutrigenética y la nutrigenómica combinadas pueden ayudarlo a usted como profesional a desarrollar intervenciones de manejo más efectivas para sus pacientes. Sin embargo, esto podría no ser un proceso sencillo, y probablemente también debería considerar algunas de las limitaciones y controversias del campo.

Pros y contras de usar la nutrigenómica en tu práctica

Aunque muchos expertos creen en la nutrigenómica, todavía no se practica ampliamente. Se requiere una prueba más sólida del concepto antes de que pueda implementarse de manera rutinaria en la práctica clínica. La investigación está en curso; sin embargo, parece que en la actualidad, los factores desconocidos superan a los conocidos.

A veces se ha argumentado que esta tecnología de salud podría haberse lanzado prematuramente, sin pruebas sólidas que respalden algunas de las declaraciones hechas por las compañías que ofrecen pruebas comerciales de nutrigenómica.

Christiana Pavlidis, dietista de la Universidad de Patras en Grecia, argumenta que actualmente, los 38 genes que se prueban comúnmente en las pruebas comerciales de nutrigenómica no muestran una asociación definitiva con enfermedades relacionadas con la dieta. Pavlidis está de acuerdo en que es importante continuar con la investigación sobre la influencia de los nutrientes en la expresión de genes y proteínas. Sin embargo, ella también advierte en contra de hacer afirmaciones definitivas. Pavlidis sugiere que antes de que las nuevas pruebas estén disponibles para el público, debe haber una evaluación y síntesis exhaustivas de la evidencia.

Un modelo de atención médica que apunta a prevenir enfermedades basadas en la composición genética de un individuo tiene muchas ventajas. Se ocupa de la prevención de enfermedades en lugar del tratamiento de síntomas. Algunos expertos destacados consideran que la nutrición personalizada es el “santo grial” de la medicina futura. Sin embargo, es importante mantenerse al día con las últimas investigaciones en este campo.

La investigación, por ejemplo, indica que las personas metabolizan los ácidos grasos omega-3 de manera diferente según su genotipo, lo que significa que algunas personas podrían no beneficiarse de tomarlos. Un estudio canadiense dirigido por Melanié Plourde, del Centro de Investigación sobre el Envejecimiento en Sherbrooke, demostró que los portadores del factor de riesgo genético más importante para la enfermedad de Alzheimer (E4) parecen ser más vulnerables a la deficiencia de omega-3 y podrían requerir una suplementación más urgente.

Los últimos descubrimientos deben integrarse constantemente en las pruebas comerciales de nutrigenómica e informar a los pacientes sobre el asesoramiento nutricional. Como profesional de la salud, se le puede exigir que actúe como un guardián que evalúa la validez de las nuevas pruebas y equilibra las tecnologías “ómicas” innovadoras con los datos médicos.

Cómo abordar a los pacientes acerca de la nutrigenómica

Los estudios muestran que un número creciente de pacientes está buscando pruebas y asesoramiento nutrigenómico. Por lo tanto, las conversaciones sobre nutrigenómica entre usted y sus pacientes probablemente se volverán más comunes en el futuro.

Las compañías basadas en la Web hacen que la información genética esté más disponible para sus pacientes. Sin embargo, los consumidores a menudo carecen de la capacitación para interpretar con precisión los resultados de sus pruebas. Por lo tanto, los profesionales con conocimientos de nutrigenómica pronto podrían convertirse en un recurso muy valioso.

Por ejemplo, una prueba de nutrigenómica directa al consumidor podría mostrar que un paciente no produce la enzima que digiere la lactosa. Sin embargo, esto no significa que sean necesariamente intolerantes a la lactosa, ya que sus bacterias intestinales todavía podrían fermentar la leche. Si puede traducir de manera efectiva los resultados de las pruebas de nutrigenómica de sus pacientes en “soluciones alimentarias” de la vida real, esto podría aumentar el impacto positivo que este tipo de prueba le brinda a sus pacientes.

Obtener algún conocimiento adicional en esta área probablemente sea útil en su práctica. Ya están disponibles cursos de postgrado en nutrigenómica para profesionales de la salud; por ejemplo, uno es ofrecido por la compañía educativa Manuka Science.

Su papel como clínico también puede implicar asesorar a los pacientes sobre las deficiencias de las pruebas comerciales de nutrigenómica. Anteriormente se había registrado que las pruebas de ADN en el hogartodavía sufren de inexactitudes. Por ejemplo, se han observado diferencias significativas entre las empresas. Estas mismas críticas se aplican también a las pruebas comerciales de nutrigenética y nutrigenómica.

Sus pacientes deben saber que algunas de las pruebas comerciales disponibles probablemente les proporcionarán predicciones no comprobadas. La orientación de un profesional, especialmente cuando se trata de condiciones complejas, por lo tanto, se vuelve importante. Además, aún no está claro para los científicos del comportamiento cómo motivar adecuadamente a los pacientes para que incluyan nuevos alimentos adaptados a sus necesidades específicas. Según una investigación reciente, las pruebas por sí solas a menudo no proporcionan suficiente motivación.

Las dietas adaptadas tienen limitaciones, y algunos expertos en nutrición han observado que cuando se siguen dietas restrictivas durante un período prolongado de tiempo, pueden resultar en un microbioma intestinal empobrecido, que se ha relacionado con resultados de salud deficientes. Un estudio de pacientes europeos con enfermedad intestinal inflamatoria mostró que su microbioma fecal contenía un 25 por ciento menos de genes microbianos en comparación con individuos sanos. Esto sugiere que menos variedad intestinal no augura nada bueno para la salud. En contraste, la rica microbiota (apoyada por una dieta diversa) se ha relacionado con la buena salud.

Como profesional de la salud, debe poder transmitir esta información a sus pacientes antes de que tomen decisiones drásticas sobre su nueva dieta, especialmente cuando los resultados de una prueba de nutrigenómica en el hogar que potencialmente carece de rigor científico lo estimulan.