Obesidad y dolor de espalda baja

Los científicos debaten la asociación y los factores contribuyentes.

Si bien puede parecer razonable sugerir que la obesidad ejerce un estrés excesivo en la pelvis, la espalda y la columna vertebral, lo que desencadena el desarrollo del dolor crónico de espalda, la asociación ha sido un punto de discusión entre los investigadores.

Por un lado, hay quienes creen que la causa y el efecto están claramente establecidos: el exceso de peso empuja la pelvis hacia adelante y, por lo tanto, fuerza la espalda baja.

Por otro lado, hay quienes creen que la mecánica corporal por sí sola es una explicación demasiado simple para una afección que puede diferir significativamente de una persona a otra e incluso las de edad, tipo de cuerpo y experiencia similares.

Investigación que apoya la obesidad como causa

Desde un punto de vista estadístico, parece haber una asociación fuerte y casi incontestable entre el peso y el dolor lumbar.

Una revisión de 2015 publicada en el American Journal of Epidemiology evaluó datos de 95 estudios de alta calidad y concluyó que el riesgo de dolor lumbar estaba directamente relacionado con aumentos en el índice de masa corporal (IMC).

Las cifras fueron en gran medida sorprendentes. Según la investigación , las personas de peso normal tenían el riesgo más bajo, las personas con sobrepeso tenían un riesgo moderado, mientras que las que eran obesas tenían el riesgo más alto en general. El estudio también encontró que las personas con sobrepeso y obesas tenían más probabilidades de requerir atención médica para tratar su dolor.

Un estudio de 2017 del Hospital de la Universidad de Tokio en Japón llegó a una conclusión similar. Al revisar el historial médico de 1.152 hombres de 1986 a 2009, los investigadores encontraron que el IMC de una persona, combinado el porcentaje de grasa corporal, correspondía directamente tanto al riesgo como a la tasa de problemas de espalda.

Investigación cuestionando la obesidad como causa

Sin embargo, otros insisten en que la relación no es tan cortante y seca. En 2017, un esfuerzo de investigación en colaboración coordinado por la Universidad de Cornell tuvo como objetivo evaluar qué tipos de problemas de espalda o columna vertebral estaban relacionados con la obesidad.

Utilizando los datos del Estudio de Panel de Gastos Médicos 2014 (una encuesta nacional a gran escala de proveedores de salud, empleadores e individuos), los investigadores analizaron específicamente cuatro trastornos comunes:

  • Dolor de espalda
  • Espondilosis (degeneración de la columna vertebral)
  • Interrupción interna del disco (IDD)
  • Problemas de cuello no relacionados con la espondilosis o IDD

Lo que los investigadores descubrieron fue que la obesidad (medida por el IMC, la grasa corporal y la relación cadera-cintura ) de una persona era un factor predictivo importante de dolor lumbar e IDD, pero no las otras dos condiciones.

Lo que esto sugiere es que, si bien existe una conexión clara, es probable que existan otros factores más allá de la mecánica corporal que contribuyen. Si no, probablemente hubiéramos visto el mismo aumento en las tasas de espondilosis como lo hicimos IDD.

Es posible, dicen los investigadores, que los aumentos en el tejido adiposo (grasa) puedan desencadenar cambios metabólicos que representan una parte tan importante de los problemas de espalda como el peso en sí.

Es igualmente posible que el peso no sea tanto la causa de un problema de espalda como un factor de complicación. Un estudio de 2015 publicado en Medical Archives Obesity llegó a esta conclusión después de revisar el historial médico de 101 hombres empleados en trabajos similares.

Lo que determinaron fue que la obesidad no ejercía una influencia directa sobre el dolor de espalda, sino que aceleraba o empeoraba los trastornos subyacentes (como la hernia de disco, el endurecimiento del ligamento y la artritis espinal).

En lo que respecta a la biomecánica, se observó que la obesidad causaba una redistribución anormal del peso corporal que simplemente aumentaba el desgaste que ya existía.

Problemas comunes de la espalda afectados por la obesidad

Ya sea que la obesidad sea la causa o contribuya al dolor de espalda baja, está claro que el exceso de peso puede hacer poco bien la espalda. Como una estructura que ayuda a soportar el cuerpo e influye en el movimiento, la espalda tiene una curva espinal normal que es más efectiva en una posición neutral.

Cuando una persona es obesa, cualquier peso agregado en la sección media desplaza la pelvis hacia adelante y hace que la columna se doble excesivamente hacia adentro. A esto le llamamos hiperlordosis o swayback. Es una condición que ejerce una presión anormal en los músculos de la espalda que se ven obligados a soportar el peso.

Los ejercicios diseñados para fortalecer los músculos abdominales inferiores pueden ayudar a contrarrestar este efecto y devolver la pelvis a una posición neutral. Pero, lo que es más importante, la pérdida de peso es clave para aliviar la tensión en la espalda y la columna vertebral.

La obesidad también puede exacerbar otras condiciones comunes de la espalda. Entre ellos:

  • Descripción de la lesión de hernia de disco espinal es una de las lesiones de la columna vertebral más comunes para las que las personas buscan atención. Si tiene sobrepeso u obesidad, la mecánica de su cuerpo puede jugar un papel tanto en el inicio como en la duración de la afección. Los síntomas incluyen ciática y / o dolor radicular lumbar (un dolor punzante asociado con un nervio lumbar pinzado). Las personas obesas también tienen más probabilidades de requerir cirugía para reparar la hernia en comparación con las de peso normal.
  • Se sabe que la osteoartritis de la columna vertebral está agravada y acelerada por la obesidad. Si bien el exceso de peso puede provocar una desalineación de las articulaciones, se cree firmemente que el tejido adiposo en el tronco puede provocar cambios degenerativos en la columna al crear una inflamación persistente y localizada en las áreas de daño y alrededor de ellas.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.