Una visión general de la obesidad

La obesidad es una enfermedad caracterizada por una acumulación anormal o excesiva de grasa que puede afectar la salud. Es una epidemia mundial de salud con más de 650 millones de personas afectadas en todo el mundo, según las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud 2016 . La obesidad es un factor que contribuye a muchas enfermedades, como la diabetes, enfermedades cardiovasculares, trastornos musculoesqueléticos y ciertos tipos de cáncer.

La definición médica de obesidad se basa en el cálculo del índice de masa corporal (IMC), una fórmula de peso en kilogramos dividida por la altura en metros cuadrados. Un IMC normal es entre 18.5 y 24.9. El sobrepeso se define como un IMC de 25.0 a 29.9, y un IMC de 30.0 o mayor es obeso. El diagnóstico de obesidad mórbida se aplica a un IMC de 40.0 o más.

Los síntomas

El síntoma principal de la obesidad es una cantidad excesiva o anormal de grasa corporal. 

Llevar un peso extra también puede provocar otros síntomas, como falta de aire al respirar, aumento de la sudoración, ronquidos, fatiga, dolor de espalda y articulaciones, poca confianza y autoestima, y ​​sentimientos de aislamiento. 

Además, la obesidad puede provocar otros problemas de salud, como hipertensión, colesterol alto, diabetes tipo 2 y accidente cerebrovascular. 

Causas

La obesidad es causada por un desequilibrio energético entre las calorías consumidas y las calorías gastadas, aunque algunas personas están más predispuestas a la obesidad que otras. 

Los factores ambientales que contribuyen a la obesidad incluyen llevar un estilo de vida sedentario , consumir azúcares agregados , salir a comer con mucha frecuencia y no dormir lo suficiente, entre otros. 

Algunos medicamentos y condiciones médicas también pueden llevar al aumento de peso. También hay un componente genético a la obesidad.

Al igual que con muchas enfermedades crónicas, como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares (que también están relacionadas con la obesidad), la obesidad se puede prevenir en gran medida, si no casi por completo.

Las estrategias para prevenir la obesidad incluyen conocer sus factores de riesgo , estar atentos a seguir una dieta saludable, dedicar tiempo al ejercicio diario y mantenerse en movimiento durante todo el día.

Diagnóstico

Un diagnóstico de obesidad se basa en cálculos de IMC. Puede calcular su IMC utilizando herramientas en línea, como esta calculadora del Instituto Nacional de Salud .

Si su IMC es de 25 o más (el umbral para el sobrepeso), hable con su médico acerca de los próximos pasos para tratar su obesidad. Por lo general, primero se recomendarán cambios en su dieta y nivel de actividad física.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento para la obesidad es perder peso para reducir los factores de riesgo. Las investigaciones muestran que perder solo del 5 al 10 por ciento de su peso corporal si tiene sobrepeso o es obeso puede hacer una gran diferencia en su salud.

Estas incluyen mejoras en los factores de riesgo para enfermedades cardiovasculares, como el colesterol alto y la presión arterial alta, así como un riesgo muy reducido de desarrollar diabetes tipo 2.

Ahora hay disponible una variedad de tratamientos para la obesidad, que van desde cambios en la dieta y el estilo de vida hasta medicamentos contra la obesidad, dispositivos médicos y procedimientos quirúrgicos que inducen la pérdida de peso, como la cirugía bariátrica.

Los medicamentos para tratar la obesidad incluyen estimulantes que reducen el apetito y aumentan la energía, antidepresivos y otras drogas que funcionan en la química cerebral para reducir los antojos de alimentos, bloqueadores de grasas en la dieta que reducen la absorción de grasas y medicamentos combinados.

La cirugía bariátrica es una opción para las personas con obesidad que ya han probado cambios en la dieta y en el estilo de vida y medicamentos contra la obesidad, y aún tienen un IMC de 40 o más, o un IMC de 35 o más con al menos otra condición médica conocida como causada por la obesidad, según las pautas de obesidad de 2013 publicadas por la AHA, el Colegio Americano de Cardiología (ACC) y la Sociedad de Obesidad (TOS).

En los Estados Unidos, la forma más popular de cirugía bariátrica (también conocida como “cirugía de pérdida de peso”) es el procedimiento de manga gástrica (también conocido como gastrectomía en manga).

Si le han diagnosticado obesidad, asegúrese de someterse a un análisis de sangre que recomiende su médico, especialmente las pruebas de azúcar en la sangre, hígado y tiroides, que pueden descubrir enfermedades relacionadas con la obesidad.

De acuerdo con la Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF, por sus siglas en inglés), la prueba de detección de diabetes al controlar el nivel de azúcar en la sangre se recomienda para adultos que tienen sobrepeso u obesidad y que tienen entre 40 y 70 años de edad. Idealmente, esto se haría anualmente como parte del examen de salud de rutina y la evaluación del riesgo cardiovascular.

Albardilla

Hay grupos de apoyo y redes que pueden ayudar. Overeaters Anonymous, por ejemplo, es un grupo de apoyo basado en la comunidad modelado en un programa de 12 pasos. Las reuniones se celebran en todo el mundo y los miembros pueden permanecer en el anonimato.

Además, si crees que puedes comer de manera adictiva , hay Food Addicts Anonymous, otro grupo de apoyo que puede ayudarte, especialmente si te encuentras involucrado en conductas alimentarias desordenadas o recurriendo a la comida por razones emocionales.