Obstrucción intestinal maligna en el cáncer de colon en etapa terminal

Más común en los cánceres digestivos y ginecológicos en etapa terminal , una obstrucción intestinal maligna puede causar síntomas significativos e incómodos al final de la vida. Entre el 25 y el 40 por ciento de lasobstrucciones intestinales malignas se producen por cáncer de colon en etapa terminal, seguido de cerca por el cáncer de ovario en las mujeres. El tratamiento de la obstrucción generalmente está orientado hacia la paliacióno el alivio de los síntomas no curativos.

¿Qué es una obstrucción maligna?

A diferencia de una obstrucción intestinal en un adulto sano , pueden ocurrir obstrucciones malignas debido a tumores que presionan los intestinos desde dentro o desde fuera del tracto digestivo, o por una incapacidad fisiológica para mover y digerir los alimentos que consume. Otros factores de complicación podrían incluir:

  • Antecedentes de cirugía abdominal o ginecológica.
  • Disminución de la ingesta de líquidos y deshidratación crónica.
  • Narcóticos opioides para aliviar el dolor
  • Efectos secundarios de la radioterapia.
  • Metástasis dentro del abdomen (a otros órganos como la vejiga o el recto)

Aunque no es un efecto común o anticipado, su tasa de supervivencia disminuye drásticamente si tiene cáncer de colon en etapa terminal y se le ha diagnosticado una obstrucción intestinal maligna. El promedio de tiempo desde el diagnóstico en etapa terminal hasta la obstrucción intestinal es de aproximadamente 13 meses, según el Instituto Nacional del Cáncer .

Los síntomas 

Los síntomas pueden fácilmente pasarse por alto o atribuirse a tratamientos o medicamentos. Los síntomas más comunes de una obstrucción maligna incluyen:

  • Náuseas, especialmente después de comer.
  • Vómitos, incluyendo vómitos de contenido sucio o fecal
  • Dolor abdominal
  • Calambres o molestias cólicos en el abdomen
  • Cese de los movimientos intestinales o cambio en el tamaño y la frecuencia (que solo pasan pequeñas cantidades de líquido o gas)

Los síntomas de una obstrucción maligna no suelen resolverse por sí solos; continúan y progresan en la naturaleza a menos que se tomen medidas paliativas.

Diagnosticando la obstruccion

Las radiografías del abdomen y la tomografía computarizada (TC) mostrarán la presencia de una obstrucción en el intestino. Junto con su diagnóstico de cáncer, estadio y síntomas, el diagnóstico suele ser incuestionable.

Tratamiento y paliación de los síntomas.

El tratamiento primario de la obstrucción intestinal maligna es la cirugía intestinal , pero su capacidad para sobrevivir y recuperarse de esta cirugía puede variar enormemente a medida que avanza su cáncer. Si desea una cirugía para extirpar la obstrucción, su médico debe considerar su pronóstico y:

  • La extensión de su cáncer y metástasis abdominales.
  • Su edad y salud en general.
  • Cualquier otra afección de salud que pueda tener, como diabetes o enfermedad cardíaca
  • Su capacidad para recuperarse de una operación importante

Si elige no someterse a una cirugía o no está lo suficientemente bien como para una intervención quirúrgica, su médico tiene otras opciones para ayudarlo a aumentar su comodidad y disminuir la gravedad de sus síntomas. Se puede insertar un tubo nasogástrico, un tubo delgado, flexible y del tamaño de una pajilla, en la nariz hasta el estómago. Una máquina que proporciona una succión suave se puede conectar de forma intermitente para eliminar el exceso de ácidos y el contenido del estómago para disminuir las náuseas y los vómitos. Su médico también puede recetarle medicamentos para aliviar el dolor cólico y los cólicos en el abdomen, así como medicamentos para ayudar a aliviar las náuseas.

También puede hablar sobre los fluidos intravenosos y los métodos de alimentación con su médico. Es una opción muy personal, pero algunas personas optan por continuar hidratándose y proporcionando nutrientes al cuerpo de forma artificial. Los fluidos también pueden administrarse por vía subcutánea, justo debajo de la piel, para mantener un nivel de hidratación y comodidad en función de las necesidades y el rendimiento de su cuerpo. Por lo general, bajo la supervisión de un hospicio, algunas personas con obstrucciones malignas optan por continuar comiendo una dieta modificada para las medidas de comodidad.