Obtención y uso de un dispositivo oral para la terapia de la apnea del sueño

Nadie argumentará que la presión positiva continua de la vía aérea (CPAP) es buena para todas las personas con apnea del sueño . Muchas personas luchan valientemente para tratar de superar las dificultades que tienen al usar un CPAP, pero entre el 30 y el 50% de las personas con apnea del sueño terminan no usándolo. 

Si tiene síntomas persistentes de apnea del sueño y no usa su CPAP, debe conversar con su médico del sueño para revisar tratamientos alternativos , incluido el uso de un dispositivo oral, siempre y cuando no tenga apnea del sueño grave. Los aparatos orales son una alternativa buena y efectiva a la CPAP para tratar la apnea del sueño leve a moderada.

¿Cómo es la experiencia de obtener y usar un dispositivo oral o dental? El dispositivo oral es un tratamiento atractivo para la apnea del sueño y los ronquidos proporcionados por dentistas especializados, pero ¿qué necesita saber para encontrar una opción eficaz? ¿Qué efectos secundarios deben evitarse?

Encontrar el aparato oral correcto

No hay escasez de aparatos orales disponibles y la variedad de opciones puede ser confusa. Hay más de 100 modelos diferentes disponibles en el mercado. Algunos aparatos orales funcionan al mantener la lengua hacia adelante, mientras que otros reposicionan la mandíbula inferior, conocida como la mandíbula.

Con unos pocos clics en Internet, encontrará una variedad de proveedores de aparatos orales o dentales, e incluso puede encontrar algunos para pedidos por correo. Con los aparatos de pedido por correo, el plástico se puede calentar en agua hirviendo y moldear para que se ajuste a su bocado. Son relativamente baratos, pero desafortunadamente, a menudo no son lo suficientemente efectivos. Si no encajan bien, pueden hacer que sus dientes se muevan y esto puede incluso conducir a la pérdida de dientes.

Alternativamente, puede encontrar un dentista especializado u ortodoncista en su área que pueda proporcionarle un aparato. Sin embargo, no todos los dentistas están completamente calificados, por lo que debe buscar uno que sea miembro de la Academia Americana de Medicina Dental del Sueño . Además, no todos los dentistas usan los mismos dispositivos. Algunos son más efectivos, mientras que otros aumentan los márgenes de ganancia sin ofrecer mucho en la forma de terapia.

Obtención de aparatos orales equipados por dentistas

¿Cómo reconoces si estás obteniendo un electrodoméstico adecuado? Su aparato oral debe estar especialmente equipado para usted. No acepte un sistema de tamaño genérico que no tenga en cuenta la singularidad de sus dientes y mordida. 

El aparato debe estar hecho a base de moldes de yeso de sus dientes. Estos modelos de mayor calidad son ajustables con el tiempo y, aunque son más caros, a veces cuestan entre $ 500 y varios miles de dólares, estos dispositivos son más confiables.

Cuando visite al dentista para obtener su dispositivo, es probable que le hagan moldes de yeso a sus dientes, aunque a veces se usan impresiones digitales. Si tiene moldes de yeso, se mezclará un material plástico de secado rápido y se colocará en una bandeja que se adapta a su mordida. Si tiene un fuerte reflejo nauseoso, infórmeselo a su dentista. El exceso de yeso puede desbordarse de las bandejas, y un asistente dental concienzudo lo minimizará.

Sobre la base de estos moldes iniciales, su dentista construirá moldes de yeso más firmes de sus dientes y encías. Esta réplica de yeso se utilizará para recrear su mordida, que se evaluará y medirá en esta cita. En este ajuste, también se le pedirá que haga avanzar la mandíbula inferior tanto como pueda, lo cual es un indicador clave de cuán efectivo puede ser el tratamiento con estos dispositivos mandibulares. Al mover la mandíbula inferior y la lengua hacia adelante, la vía aérea superior, especialmente la garganta, se abre, y se pueden reducir los ronquidos y la apnea del sueño. Si no puede mover su mandíbula hacia adelante adecuadamente, el tratamiento puede ser ineficaz.

Después de esta primera evaluación, sus moldes de yeso se utilizarán para crear su dispositivo oral. Lo más probable es que los moldes se envíen a un laboratorio especializado donde el aparato para los dientes superiores e inferiores se haga de un plástico acrílico endurecido. Al igual que un retenedor, estos se ajustarán sobre sus dientes y mantendrán una mordida modificada.

En su segunda cita, el dispositivo oral llegará del fabricante y se ajustará. Se le mostrará cómo colocarlo y, según la comodidad, el aparato puede modificarse ligeramente en el consultorio del dentista. Un borde puede alisarse para evitar el dolor en las encías, por ejemplo. Una vez que encuentre el dispositivo oral cómodo, estará listo para comenzar a usarlo.

Efectos secundarios

Una vez que se ha colocado correctamente, su dispositivo oral está listo para su uso, pero el trabajo no termina ahí. Los modelos ajustables de mayor calidad no solo están especialmente equipados sino que, lo que es más importante, se ajustan durante un período de varios meses. Durante este período, también debe tener en cuenta cualquier efecto adverso que pueda experimentar.

Los aparatos orales son un poco incómodos, pero nunca deben ser dolorosos. Si desarrolla dolor en la articulación de la mandíbula, conocida como articulación temporomandibular (TMJ), debe informar a su dentista de inmediato. Este dolor de la ATM puede volverse crónico y provocar chasquidos, chasquidos o dislocación de la mandíbula. Si tiene disfunción de la ATM, en realidad es una contraindicación para el uso de un dispositivo oral, lo que significa que no debe usar uno. Algunas personas experimentarán el movimiento de sus dientes, lo que también debe ser supervisado de cerca por su dentista con evaluaciones regulares. Esto puede hacer que los dientes posteriores no se toquen con la masticación y, aunque estén presentes, esto se puede tolerar.

Los ajustes a los aparatos orales maximizan los beneficios

Durante un período de dos meses a seis meses, la cantidad de avance de su mandíbula aumentará. Inicialmente, empujará ligeramente la mandíbula inferior hacia adelante y, a medida que se acostumbre a esto y se relajen los músculos de la mandíbula, aumentará esta tensión. Esto se hace gradualmente para que haya menos riesgos de efectos secundarios. Al final de este período de tiempo, se optimizará el tratamiento de su dispositivo oral.

Para determinar si el tratamiento de su dispositivo oral está eliminando efectivamente los ronquidos o la apnea del sueño, se recomienda realizar un segundo estudio del sueño con el dispositivo oral colocado. Debe hacer esto en el mismo lugar donde tuvo su primer estudio de diagnóstico. Los dos estudios se pueden comparar adecuadamente para evaluar la efectividad del dispositivo oral. Con suerte, la prueba muestra una resolución completa de la apnea del sueño que se observó anteriormente con un índice de apnea-hipopnea (IAH) inferior a 5 eventos por hora.