Esclerosis sistémica: obteniendo un diagnóstico

La esclerosis sistémica es una afección que se caracteriza por el crecimiento anormal del tejido conectivo, como el colágeno, en su cuerpo. Este tejido soporta tu piel y órganos internos.

Se considera una enfermedad autoinmune ; El sistema inmunológico de su cuerpo comienza a tratar su piel y otros tejidos como un invasor extraño. Luego comienza a atacar el colágeno que forma la piel y los órganos internos. Cuando la esclerosis sistémica afecta su piel, comúnmente se la conoce como esclerodermia .

Si sospecha que puede tener esclerosis sistémica, una de las cosas más importantes que puede hacer es obtener un diagnóstico preciso de la afección. Obtener su condición correctamente diagnosticada puede garantizar que reciba el mejor tratamiento.

Cómo diagnosticarse: primeros pasos

El diagnóstico de la esclerosis sistémica generalmente se realiza durante un examen clínico realizado por su médico. El examen de su piel y otros síntomas puede llevar a su médico a sospechar esclerosis sistémica o esclerodermia. Los síntomas que puede experimentar si tiene esclerosis sistémica incluyen:

  • Engrosamiento de la piel alrededor de las prominencias óseas y cerca de su cara o boca
  • Piel brillante
  • Pérdida de cabello inexplicable.
  • Dolor en las articulaciones
  • Pequeños depósitos de calcio o nódulos debajo de la piel.
  • Hinchazón abdominal después de comer
  • Estreñimiento
  • Dificultad para tragar
  • Falta de aliento

Si tiene alguno de estos síntomas, consulte a su médico de inmediato. Él o ella puede sospechar esclerosis sistémica. Si ese es el caso, se pueden hacer otras pruebas para confirmar el diagnóstico. Las pruebas de diagnóstico para la esclerodermia sistémica pueden incluir:

  • Radiografía de pecho
  • Análisis de sangre
  • Análisis de orina
  • Biopsia de la piel, especialmente en las áreas afectadas por la enfermedad.

Estas pruebas se realizan normalmente para detectar cambios en su sistema inmunológico, lo que indica que la respuesta inmunitaria de su cuerpo se ha activado. Esta respuesta inmune se manifiesta como esclerosis sistémica.

Una vez que obtenga un diagnóstico de esclerosis sistémica, es hora de comenzar el tratamiento. Actualmente no existe una cura para la enfermedad, pero debe administrarse adecuadamente para ayudarlo a mantener su movilidad y su función durante las actividades diarias.

Preguntas para hacer durante el proceso de diagnóstico

Durante el proceso de diagnóstico es probable que tenga muchas preguntas. Esto es normal, y es importante comprender completamente su condición para asegurarse de que la trata correctamente.

Las preguntas comunes a su médico durante el proceso de diagnóstico pueden incluir:

  • ¿Quién contrae esclerodermia sistémica? La esclerosis sistémica ocurre con más frecuencia en mujeres que en hombres, y la edad promedio de aparición suele ser de 30 a 50 años, aunque puede afectar a cualquier persona de cualquier edad.
  • ¿Por qué me sale este? Los médicos y los científicos no están seguros de por qué las personas padecen esclerosis sistémica o esclerodermia. No hay nada que haya hecho personalmente para contraer la enfermedad.
  • ¿La esclerodermia sistémica es tratable? La esclerosis sistémica es una afección tratable, y el primer paso en el tratamiento es un medicamento para controlar la inflamación y suprimir el sistema inmunológico.
  • ¿Cuál es mi pronóstico? No existe cura para la esclerosis sistémica, por lo que controlar la inflamación y su respuesta inmune es un componente importante en su cuidado.
  • ¿Cómo debo comenzar el tratamiento? Su médico trabajará con usted para asegurarse de que está tomando los medicamentos adecuados para su tipo específico de esclerosis sistémica. En general, la esclerosis sistémica es administrada por un médico especialista llamado reumatólogo .

Lo más importante que puede hacer durante el proceso de diagnóstico es aprender todo lo que pueda sobre su condición y trabajar con su médico para comenzar con el mejor tratamiento.

Despues de su diagnostico

Después de ser diagnosticado con esclerosis sistémica, su médico puede ayudarlo a obtener el tratamiento adecuado para la afección. Hay diferentes tipos de esclerosis sistémica, y el tipo que tiene puede guiar las decisiones de tratamiento de su médico. Estos tipos incluyen:

  • Síndrome de CREST :  es un acrónimo de calcinosis, fenómeno de Reynaud, disfunción esofágica, esclerodactilia y telangiectasias. CREST es un conjunto difuso de síntomas en la esclerosis sistémica.
  • Esclerodermia localizada: esto afecta su piel y tejidos locales, pero no sus órganos internos
  • Esclerodermia difusa: este tipo de esclerosis sistémica afecta la piel y los órganos principales y puede incluir pérdida de apetito, fatiga y dolor e hinchazón de las articulaciones.
  • Morfea :son pequeñas manchas rojas de piel que se vuelven gruesas en formas ovaladas.

Además de los medicamentos para controlar su sistema inmunológico y disminuir la inflamación, existen otros tratamientos disponibles para ayudarlo a controlar la esclerosis sistémica. Estos pueden incluir:

  • Terapia de luz para tratar la tensión de la piel.
  • Fisioterapia para mantener una movilidad y función óptimas.
  • Ejercicio general
  • Ungüento para zonas localizadas de estanqueidad cutánea.

Dado que todos experimentamos un conjunto diferente de síntomas con esclerosis sistémica, encontrar el mejor tratamiento para usted puede requerir cierto trabajo. Su tratamiento exacto debe ser específico para su condición, y trabajar con su médico para controlar su esclerosis sistémica es de suma importancia.