Una visión general del síndrome del ojo seco

Las lágrimas sirven como una capa protectora para los ojos, mantienen los ojos húmedos, proporcionan nutrientes esenciales y eliminan el polvo y otras partículas. Cuando los ojos no producen suficientes lágrimas o la calidad adecuada de las lágrimas, el resultado es una condición que los médicos comúnmente denominan ojos secos. Otros nombres para la condición incluyen:

  • queratitis sicca
  • queratoconjuntivitis sicca
  • xeroftalmia
  • síndrome del ojo seco

Los síntomas

Tal como lo sugiere su nombre, esta condición hace que los ojos se sientan secos, ásperos y arenosos. Otros síntomas pueden incluir:

  • ardiente
  • escozor
  • Comezón
  • dolor
  • sensibilidad a la luz
  • rojez
  • visión borrosa
  • una sensación de que hay una mota de suciedad en los ojos
  • una secreción fibrosa de los ojos

Lágrimas reflejas

Los ojos secos pueden causar que los ojos se humedezcan. Esto puede suceder cuando los ojos están irritados. Es similar a la producción de lágrimas que se activa cuando algo entra en su ojo. Se les llama lágrimas reflejas.

Las lágrimas reflejas (el tipo acuoso que se produce en respuesta a una lesión, irritación o emoción) no tienen las cualidades lubricantes necesarias para prevenir los ojos secos. La película lagrimal está hecha de agua, aceite y moco, todos los cuales son importantes para mantener una buena salud ocular. La córnea, que cubre la parte frontal del ojo, necesita lágrimas continuamente para protegerla contra la infección.

  • Anatomía ocular externa e interna. 
  • anatomía ocular 

La mayoría de las personas que tienen los ojos secos experimentan una leve irritación sin efectos a largo plazo. Pero si la condición se deja sin tratar o se vuelve grave, pueden producirse daños oculares y pérdida de la visión. Los problemas severos con los ojos secos pueden causar:

  • inflamación ocular
  • infeccion corneal
  • cicatrización

Cuando los síntomas del ojo seco son graves, pueden interferir con la calidad de vida. Algunas personas pueden tener problemas para mantener los ojos abiertos o no pueden trabajar o conducir. El diagnóstico y tratamiento tempranos pueden hacer una gran diferencia para aliviar el malestar.

Causas

Envejecimiento

El envejecimiento es una de las causas más comunes de los ojos secos porque la producción de lágrimas disminuye a medida que envejecemos.

Cambios hormonales

El ojo seco afecta más a las mujeres que a los hombres porque los cambios hormonales (como los que ocurren durante el embarazo, la menstruación y la menopausia) pueden disminuir la producción de lágrimas.

Factores medioambientales

Las condiciones ambientales también pueden desempeñar un papel en la sequedad de los ojos; éstos incluyen:

  • viento
  • calor
  • polvo
  • aire acondicionado
  • humo de cigarro
  • Incluso los secadores de pelo pueden secar los ojos

Algunas personas se benefician al evitar las áreas polvorientas y llenas de humo, usar lentes de sol y usar un humidificador para humedecer el aire circundante.

No parpadea lo suficiente

Otro culpable común es no parpadear lo suficiente, lo que ocurre durante actividades como ver la televisión y el uso de la computadora. Cada vez que parpadeas, se cubre el ojo con lágrimas. Normalmente parpadeas cada 12 segundos. Se han realizado estudios sobre personas que juegan juegos de computadora, y se encontró que algunas personas parpadearon una o dos veces en tres minutos.

Lentes de contacto

Los expertos creen que aproximadamente la mitad de las personas que usan lentes de contacto se quejan de los ojos secos. Esto se debe a que las lentes de contacto blandas, que flotan en la película de lágrimas que cubre la córnea, absorben las lágrimas de los ojos.

Corrección de la visión con láser y otros procedimientos

El ojo seco también ocurre o empeora después de LASIK y otras cirugías refractivas, en las que se cortan los nervios corneales durante la creación de un colgajo corneal. Los nervios corneales estimulan la secreción de lágrimas. Si ha tenido los ojos secos por el uso de lentes de contacto o por cualquier otra razón y está pensando en una cirugía refractiva, esto es algo que debe tener en cuenta.

Ciertos medicamentos

Los ojos secos también pueden ser causados ​​por ciertos medicamentos, incluyendo:

Enfermedades autoinmunes

Algunas enfermedades autoinmunes pueden atacar las glándulas lagrimales, como:

Otras enfermedades

Otras enfermedades también pueden causar sequedad en los ojos. Por ejemplo, ciertos tipos de enfermedades de la tiroides pueden interferir con el parpadeo. La blefaritis, una inflamación de los párpados, puede interferir con las glándulas sebáceas de los ojos.

Diagnóstico

Los doctores de los ojos usan una combinación de exámenes clínicos de rutina y otras pruebas específicas para los ojos secos. Por ejemplo, la prueba de Schirmer utiliza una pequeña tira de papel colocada en el borde de los párpados inferiores. Esto mide la cantidad de humedad en el ojo y también es útil para determinar la gravedad del problema. Los médicos también pueden usar un tinte, como fluoresceína o rosa de bengala, que se coloca en el ojo para manchar la superficie. Esto es para ver cuánto la sequedad ha afectado la superficie del ojo. Otra prueba, el tiempo de rotura de las lágrimas (TBUT), mide el tiempo que tardan las lágrimas en romperse en el ojo.

Tratamiento

Lagrimas artificiales

La primera línea de tratamiento para los ojos secos suele ser gotas demulcentes de venta libre, también conocidas como lágrimas artificiales. Estos lubrican los ojos y alivian los síntomas. Los ingredientes que se encuentran comúnmente en estos productos incluyen la hidroxipropilmetilcelulosa, el ingrediente en Bion Tears y GenTeal, y la carboximetilcelulosa, contenida en Refresh Plus y Thera Tears. Siempre lea las instrucciones, pero estos productos generalmente se pueden usar tantas veces como sea necesario durante el día.

Su proveedor de atención médica puede guiarlo para elegir el adecuado para usted. Algunas personas usan gotas para los ojos rojos, pero eso puede hacer que los ojos estén aún más secos. Los ojos rojos pueden ser causados ​​por numerosos factores, desde alergias a una infección ocular, por lo que es importante un diagnóstico adecuado. Si usa lentes de contacto, use gotas para humedecer específicamente para lentes de contacto. Otros tipos de gotas pueden contener ingredientes que dañan la lente.

Restasis

Restasis (emulsión oftálmica de ciclosporina) es el único producto recetado para el ojo seco crónico. Aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos en 2002, el medicamento aumenta la producción de lágrimas, lo que puede reducirse debido a la inflamación en la superficie del ojo. En un ensayo clínico con 1.200 personas, Restasis aumentó la producción de lágrimas en el 15 por ciento de los pacientes, en comparación con el 5 por ciento de los pacientes en el grupo de placebo.

La restasis generalmente se administra dos veces al día, con 12 horas de diferencia. No debe ser utilizado por personas con infecciones oculares o hipersensibilidad a los ingredientes. No se ha probado en personas con infecciones víricas por herpes viral. El efecto secundario más común es una sensación de ardor. Otros efectos secundarios pueden incluir:

  • enrojecimiento de los ojos
  • descarga
  • ojos llorosos
  • dolor de ojo
  • sensación de cuerpo extraño
  • Comezón
  • escozor
  • visión borrosa

Tapones puntuales

Para las personas que no han encontrado alivio del ojo seco con medicamentos, los tapones puntuales pueden ayudar. Estos se reservan para personas con ojo seco moderado o grave cuando otros tratamientos médicos no han sido adecuados.

En cada ojo, hay cuatro aberturas punteadas y pequeñas que drenan las lágrimas hacia los conductos lagrimales. Los tapones puntuales se insertan en el punto para bloquear el drenaje de lágrimas. Algunos médicos prueban primero los tapones temporales hechos de colágeno para asegurarse de que los tapones permanentes no causen desgarros excesivos. Los enchufes permanentes suelen ser de silicona. Se han aprobado algunos tapones que están hechos de material térmicamente reactivo. Algunos de estos se insertan en el punto como líquido y luego se endurecen y se ajustan al sistema de drenaje del individuo. Otros comienzan rígidos y se vuelven blandos y flexibles, adaptándose al tamaño puntual de la persona una vez que se insertan. Las lágrimas artificiales generalmente se requieren después de la inserción del tapón puntual.

Los expertos subrayan que los riesgos de los tapones puntuales son bastante mínimos, pero existe un riesgo de irritación ocular, lagrimeo excesivo y, en casos raros, de infección.

Aceite de pescado

Los suplementos nutricionales de ácidos grasos omega-3 también se recomiendan para personas con ojos secos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.