¿Puede el olor a maní causar una reacción alérgica?

No puedes reaccionar a los cacahuetes solo por el olor. Pero hay una razón por la que esta idea persiste como una leyenda urbana sobre la alergia al maní: si huele a maní (o mantequilla de maní), generalmente significa que hay maní o productos a base de maní en su vecindad, y eso significa que puede correr el riesgo de una reacción de Polvo de maní.

Alergia al maní involucra proteínas

Su alergia al maní en realidad es una alergia a las proteínas específicas que se encuentran en el maní. Estas proteínas están presentes en el maní en sí, y en los alimentos hechos con todo el maní. Las proteínas no están presentes en el aceite de maní purificado (que es grasa, por supuesto, no en proteínas), y es por eso que la mayoría de las personas que son alérgicas al maní pueden consumirlo sin tener una reacción.

Esas proteínas alergénicas específicas del cacahuete tampoco están presentes en el sabor del aire y los compuestos aromáticos que crean el olor de los cacahuetes. El olor (o olor) de los cacahuetes está contenido en compuestos orgánicos más pequeños que no son proteínas de cacahuete.

Sí, inhalas (y potencialmente ingieres) estos compuestos de sabor y aroma cuando hueles a maní, pero como no contienen las proteínas problemáticas, no reaccionarás ante ellas.

De hecho, los investigadores médicos han probado esto: expusieron 30 sujetos alérgicos al maní a mantequilla de maní y un placebo de mantequilla de soja durante 10 minutos cada uno a una distancia de un pie. Aunque los sujetos podían oler la mantequilla de maní (y la mantequilla de soja, ambas disfrazadas por una combinación de menta y atún para evitar que los participantes detectaran cuál era cuál), ninguno de ellos reaccionó a la mantequilla de maní.

Muchos de estos niños tenían antecedentes de reacciones previas de contacto o inhalación al maní. Los investigadores concluyeron que la “exposición casual a la mantequilla de maní” no debería causar problemas en el 90% de los niños que son altamente sensibles al maní. Eso no es 100%, por supuesto, así que aún debes tener cuidado.

¿Por qué algunas personas reaccionan?

Las reacciones que parecen involucrar el olor a cacahuetes en el aire son realmente todo lo que realmente estás inhalando.

Como dije anteriormente, los compuestos químicos que comprenden lo que consideramos el “olor a maní” no contienen proteína de maní y por lo tanto no causan una reacción alérgica. Sin embargo, el polvo de maní y las pequeñas partículas de maní en el aire definitivamente pueden causar una reacción alérgica en alguien con alergia al maní.

Si todo lo que huele es mantequilla de maní, es poco probable que haya polvo o pequeños trozos de maní flotando en el aire; después de todo, la mantequilla de maní es pegajosa, no polvorienta. Una excepción a esta regla es si huele mantequilla de maní cerca de un molinillo de mantequilla de nuez; no es raro que las tiendas de comestibles de lujo y las tiendas de alimentos saludables ofrezcan mantequilla de maní fresca, mantequilla de almendras y, ocasionalmente, otros tipos de mantequillas de nueces. Estas máquinas son un riesgo potencial real y usted debe mantenerse alejado.

Del mismo modo, si la gente está bombardeando y comiendo cacahuetes en sus alrededores, definitivamente puede esparcir el polvo de cacahuete en el aire. Eso significa que podría estar oliendo cacahuetes (que no causarán una reacción alérgica por sí mismo), sino que también inhalará polvo y partículas de cacahuete (que pueden causar una reacción grave). Este es un problema en los estadios que sirven cacahuetes y en algunas tiendas y restaurantes que ofrecen cacahuetes sin cáscara gratis para que los clientes los coman.

Además, cuando se cocinan los alimentos, a menudo liberan aceites en el aire, aceites que pueden contener proteínas alergénicas y causar reacciones. El maní hervido, o ciertos tipos de alimentos asiáticos que incluyen maní y salsa de maní, podrían presentar este riesgo.

Finalmente, pequeñas cantidades de productos de maní se pueden poner en las manos y ser ingeridas por una persona alérgica, causando una reacción, incluso si no hay polvo de maní en el aire. Por lo tanto, si huele a maní, debe tener cuidado de lavarse las manos antes de comer o de mover las manos cerca de la boca.

Una palabra de Disciplied

Solo el olor a cacahuetes no causará una reacción si eres alérgico a los cacahuetes. Pero el olor puede advertirle de la posible presencia de polvo o aceites de maní en el aire, y estos pueden causar una reacción potencialmente grave. Tenga mucho cuidado si es muy alérgico al maní y cree que huele a maní.