Trasplantes de pulmón como tratamiento para el cáncer de pulmón

Por qué puede o no ser una opción

Mientras que en el pasado el cáncer de pulmón se consideraba una “contraindicación absoluta” para un trasplante de pulmón (una contraindicación absoluta significa que se debe evitar por completo un procedimiento), la respuesta no siempre es “no”. Hay ocasiones, aunque poco frecuentes, en que se puede usar un trasplante de pulmón como tratamiento para las personas con cáncer de pulmón en etapa temprana con un tipo particular de adenocarcinoma de pulmón. De hecho, el uso de trasplantes de pulmón para el cáncer de pulmón ha aumentado lentamente en los últimos años. ¿Cuándo se recomienda un trasplante de pulmón, qué dice la investigación y por qué no se recomienda para la mayoría de las personas que viven con cáncer de pulmón?

¿Cuándo y por qué los trasplantes no se utilizan habitualmente?

Para la mayoría de las personas con cáncer de pulmón, un trasplante de pulmón (simple o doble) no es una opción. Algunas de las razones por las que este es el caso incluyen:

Tratamiento local vs sistémico

Una razón es que los trasplantes de pulmón se consideran un tratamiento local. Los tratamientos locales, como el trasplante de pulmón, la cirugía del cáncer de pulmón y la radioterapia para el cáncer de pulmón, solo tratan las células cancerosas que están limitadas a los pulmones. Desafortunadamente, para la mayoría de las personas con cáncer de pulmón, el cáncer se ha diseminado más allá de los pulmones a los ganglios linfáticos y, a menudo, a regiones distantes del cuerpo. Cuando esto sucede, los tratamientos sistémicos (tratamientos que funcionan con células cancerosas en todo el cuerpo), como la quimioterapia ,  las terapias dirigidas y la inmunoterapia, son mejores opciones.

Riesgo de recurrencia

Otra razón importante es el riesgo de recurrencia del cáncer de pulmón en el pulmón transplantado. De hecho, incluso en aquellas personas raras para las que se pueden usar los trasplantes de pulmón como tratamiento, el cáncer de pulmón a menudo recurre en el pulmón trasplantado (donado). Sin embargo, incluso con el riesgo de recurrencia, en el entorno adecuado, un trasplante de pulmón puede ofrecer el beneficio de prolongar la vida, a veces durante un período de tiempo significativo.

Cuando un trasplante podría ser utilizado con cáncer de pulmón

Hay tres escenarios principales en los que se puede considerar un trasplante de pulmón para una persona con cáncer de pulmón. Estos incluyen personas con:

  • Un tipo de adenocarcinoma de pulmón que anteriormente se llamaba carcinoma broncoalveolar del pulmón o BAC, que es avanzado y multifocal (más de un área de cáncer en un pulmón o los pulmones). Este es un tipo de cáncer poco común que representa menos del 5 por ciento de los cánceres de pulmón. Es más común en las personas que no han fumado y en las del patrimonio de Asia oriental.
  • Cáncer de pulmón en etapa temprana cuando no se pueden realizar tratamientos convencionales (como una lobectomía) debido a una función pulmonar deficiente, como el cáncer de pulmón combinado con una enfermedad pulmonar en etapa terminal como la EPOC.
  • Cáncer metastásico a los pulmones de otra región del cuerpo, que es solo metastásico al pulmón, y cuando el cáncer primario (el cáncer“original”) está bien controlado. Este escenario es muy raro.

En estos entornos, se puede considerar un trasplante de pulmón cuando las alternativas no quirúrgicas no pueden proporcionar un control adecuado del cáncer. Para tener éxito, los médicos deben seleccionar cuidadosamente a las personas que pueden beneficiarse de un trasplante de pulmón y asegurarse de que el cáncer se clasifique cuidadosamente, por ejemplo, que las pruebas como la exploración PET y el ultrasonido endobronquial  no muestren evidencia de cáncer extendido más allá de los pulmones. Cirugía de trasplante pulmonar antes, durante y después

Limitaciones

Incluso cuando se cumplen las condiciones anteriores, todavía hay una serie de consideraciones que se observaron en una revisión de 2018 en Lancet Oncology. Dado que algunos de estos trasplantes se realizan para los cánceres que son multifocales (muchas áreas de cáncer dispersas en todo el pulmón), los cirujanos deben tener mucho cuidado de que el pulmón del donante no esté contaminado con células cancerosas durante la implantación de los nuevos pulmones (especialmente las células Puede permanecer en las vías respiratorias superiores).

La comprensión de los beneficios y riesgos del trasplante de pulmón para el cáncer de pulmón también está limitada debido a la falta de estudios clínicos, ya que es muy poco frecuente.

Existe, por supuesto, la preocupación ética inherente en el trasplante, ya que los pulmones de los donantes son limitados. Se debe considerar la incertidumbre sobre la supervivencia a largo plazo en las personas con cáncer. Dicho esto, algunas personas que han recibido trasplantes de pulmón para el cáncer de pulmón se han ido a vivir por un período de tiempo significativo con una calidad de vida mucho mejor de lo que hubieran sido posibles si hubieran sobrevivido.

El objetivo de un trasplante de pulmón para el cáncer de pulmón

Un trasplante de pulmón se puede usar como tratamiento curativo (con la intención de curar la enfermedad) y como tratamiento paliativo (con la intención de prolongar la vida pero no curar la enfermedad).

Lo que dice la investigación

Hasta la fecha, el trasplante de pulmón ha sido un tratamiento poco común para el cáncer de pulmón, pero una revisión de la base de datos de la Red Unida para el Intercambio de Órganos (UNOS) revela lo siguiente:

Desde 1987 hasta 2010, hay menos de 50 casos registrados (menos del 0,1 por ciento de los casos de trasplante de pulmón) de trasplante de pulmón que se usa para el cáncer de pulmón. De estas personas, 29 pacientes tenían BAC multifocal avanzada (ahora reclasificada como una forma de adenocarcinoma de pulmón).

Sin un trasplante de pulmón, y con los tratamientos tradicionales, la tasa de supervivencia promedio para las personas con BAC avanzado es de 1 año. Para las personas que recibieron un trasplante de pulmón, la tasa de supervivencia a los 5 años fue de alrededor del 50 por ciento y similar a la tasa de supervivencia de las personas que reciben trasplantes de pulmón por otras razones, como la EPOC. Esto es mejor que la supervivencia prevista con la quimioterapia, pero con tratamientos más nuevos, como terapias dirigidas e inmunoterapia, esto se desconoce.

El consenso parece ser que en personas cuidadosamente seleccionadas, el trasplante de pulmón puede resultar en una supervivencia a largo plazo para algunas personas con BAC.

Un ejemplo de la vida real

Cuando se vive con cáncer, no hay nada como escuchar sobre las personas que han “estado allí”. Muchos en la comunidad de cáncer de pulmón se han inspirado en el ex jugador de fútbol americano universitario, Jerrold Dash, quien compartió su viaje para recibir un trasplante de pulmón bilateral para la etapa 4 BAC.

En su blog, él comparte acerca de ganar su lucha contra el cáncer de pulmón con un trasplante de pulmón . Aquí hay una línea de tiempo de su trasplante, y el punto de vista de su paciente sobre BAC y trasplante de pulmón .

Enfermedades pulmonares para las cuales se pueden considerar trasplantes

Se puede considerar un trasplante de pulmón para las personas con enfermedad pulmonar en etapa terminal, cuando no hay más opciones de tratamiento disponibles, y cuando es poco probable que una persona viva más de un año, pero que tenga buena salud. Algunas de estas enfermedades incluyen:

Cuando se puede usar un trasplante de pulmón para la EPOC

¿Los trasplantes de pulmón aumentan el riesgo de cáncer de pulmón? 

Sí, por varias razones las personas que han recibido un trasplante de pulmón tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón en el futuro, y las cifras indican que el riesgo es de alrededor del 2.5 por ciento, según el estudio.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.