Radicava: una nueva opción de tratamiento para el ELA

Radicava es el primer medicamento aprobado por la FDA para ALS en más de 20 años

En mayo de 2017 se aprobó un nuevo medicamento llamado Radicava (edaravone) para el tratamiento de la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) . Fue aprobado en Japón antes de ser aprobado en los Estados Unidos. Este es un desarrollo significativo porque es el primer medicamento aprobado por la FDA para ALS en más de 20 años.

La ELA es una enfermedad neurológica que causa debilidad de los músculos y empeora rápidamente, lo que resulta en una parálisis completa en el transcurso de unos pocos años. Los síntomas tempranos incluyen debilidad leve y contracciones sutiles que pueden afectar los brazos, piernas, cara o lengua.

Radicava es uno de los pocos tratamientos disponibles para la ELA, que es una de las razones por las que este medicamento es tan importante. Dado que la ELA es incapacitante, disminuir la velocidad o detener la enfermedad podría reducir la discapacidad y prolongar la vida de quienes la padecen .

¿Cómo funciona Radicava?

Se cree que Radicava protege contra el empeoramiento de la ELA al  trabajar como un antioxidante.  Los antioxidantes previenen un tipo de daño al cuerpo conocido como daño oxidativo. Se ha encontrado que los individuos con ELA tienen evidencia de más daño oxidativo que aquellos sin ELA, lo que puede ser al menos parcialmente responsable de la enfermedad.

En Japón, una prueba de Radicava durante seis meses mostró que los participantes de ALS que tomaron el medicamento experimentaron un empeoramiento más lento de su funcionamiento diario que los participantes de ALS que no tomaron Radicava.

¿Cómo se usa Radicava?

Radicava se toma a través de una infusión intravenosa (IV) y debe ser administrada por un profesional de la salud. La infusión dura aproximadamente una hora y se toma diariamente durante 14 días seguidos, seguida de un descanso de 14 días. Después del primer ciclo de 28 días, los ciclos de infusión se repiten tomando Radicava durante 10 días de los primeros 14 días del ciclo, seguido de nuevo por un descanso de 14 días.

Efectos secundarios potenciales

Los efectos secundarios más comunes de Radicava incluyen moretones y problemas para caminar. Si bien no parece ser un efecto secundario común, Radicava también puede causar reacciones alérgicas como urticaria y dificultad para respirar. Experimentar los efectos secundarios al tomar un medicamento que se supone que es útil es comprensiblemente frustrante.

Antes de optar por este tratamiento, asegúrese de hablar con su médico sobre el riesgo de estos efectos secundarios para comprender cómo pueden afectar su situación específica y cómo enfrentarlos mejor.

Otras opciones de tratamiento

Cuando decida si Radicava es para usted, es importante considerar otras opciones de tratamiento disponibles. Desafortunadamente, hay muy pocos medicamentos disponibles para las personas que viven con ALS.

Un medicamento llamado Riluzol fue aprobado en 1996. Se cree que este medicamento funciona al disminuir la acción de una sustancia química llamada ácido glutámico, que se sabe que estimula en exceso el sistema nervioso y puede causar daño permanente a los nervios.  

Los otros tratamientos médicos para la ELA están dirigidos hacia el manejo de los síntomas a medida que surgen, y no son efectivos para reducir la velocidad o detener la enfermedad. Por ejemplo, los medicamentos para el dolor y los medicamentos que disminuyen las molestias causadas por la rigidez de los músculos pueden usarse cuando experimenta dolor o rigidez muscular. De manera similar, los dispositivos médicos como los aparatos ortopédicos de apoyo, las sillas de ruedas y los tubos de alimentación pueden ayudarlo a hacer su vida más fácil con la ELA, pero no puede revertir ni detener la enfermedad en sí.

Vivir con ALS avanzada significa que las personas sufren de debilidad completa de sus brazos, piernas, cuerpo y cara, mientras aún pueden pensar, sentir, ver, oír y mover sus ojos. En etapas avanzadas, muchos no pueden hablar, masticar o tragar alimentos debido a la debilidad de los músculos que controlan los movimientos de la cara y la boca. Sin embargo, la comunicación es posible cuando tienes ALS, porque puedes entender a otros y también puedes utilizar técnicas, como la tecnología computarizada, para comunicarte.

Por lo general, la ELA conduce a una discapacidad severa e incluso a la muerte a los pocos años de la primera aparición de los síntomas. Un tratamiento que frena esta progresión es prometedor. Lo mejor es hablar sobre los beneficios de la misma para su situación con su médico.

Una palabra de Disciplied

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aproximadamente 12,000-15,000 estadounidenses viven actualmente con ALS, lo que lo hace relativamente poco común, pero aún extremadamente importante para todas y cada una de las personas que padecen ALS, así como seres queridos y amigos

La ELA es uno de los trastornos neurológicos más graves y devastadores. Uno de los aspectos más desafiantes de vivir con ALS es el hecho de que el funcionamiento mental está relativamente conservado en la mayoría de las personas con ALS en comparación con el deterioro físico. Saber que hay pocas opciones de tratamiento disponibles también es frustrante.

La aprobación de Radicava para el tratamiento de la ELA es prometedora. El reciente aumento en la conciencia de la enfermedad, en gran parte a través del desafío del cubo de hielo, puede dar lugar a nuevos avances científicos en el futuro. Mientras tanto, las personas con ALS podrían beneficiarse de unirse a un grupo de apoyo o incluso de saber si querrían participar en un tratamiento experimental a  medida que la investigación continúa en esta área.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.